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Quelque chose se charge.

Le personnel de Downing Avenue qui a supprimé des messages sur les get-togethers enfreignant le verrouillage peut avoir commis des infractions pénales, a averti le Bureau du commissaire à l’information (ICO).



On a dit au staff « de nettoyer son téléphone juste au cas où », a déclaré une resource à l’Independent, tandis qu’une autre a déclaré au journal qu’on lui avait « dit de se débarrasser de tout ce qui pouvait avoir l’air mauvais ».

Un membre senior du personnel a donné l’instruction à des collègues de Downing Road début décembre après les premiers rapports de get-togethers enfreignant les constraints de verrouillage, a rapporté l’Independent.

L’ICO a averti que si de telles suppressions étaient effectuées, elles pourraient constituer des infractions pénales.

 » Les informations pertinentes qui existent dans les canaux de correspondance privés des autorités publiques devraient être disponibles et incluses dans les réponses aux demandes d’informations reçues.

 » Effacer, détruire ou dissimuler des informations dans le cadre d’une demande d’accès à l’information, dans le but d’empêcher leur divulgation est une infraction pénale en vertu de l’article 77 de la loi sur l’accès à l’information.  »

Il n’est pas clair si des membres du personnel de Downing Street ont supprimé des messages ou si le Cabinet Business office – le département gouvernemental qui comprend le 10 Downing Street – a reçu une demande d’accès à l’information.

Les avocats du gouvernement pourraient devoir ouvrir une enquête

D’autres exigences légales pourraient forcer le support juridique du gouvernement à ouvrir une enquête sur la prétendue instruction de supprimer des messages.

Les avocats de Foxglove et The Citizens, deux organisations militantes qui ont engagé un contrôle judiciaire contre le gouvernement pour la suppression de messages sur WhatsApp, Sign et d’autres expert services de messagerie instantanée, ont écrit au services juridique du gouvernement à la suite du rapport de l’Independent.

Les avocats ont déclaré que si l’histoire de l’Independent est vraie, alors le gouvernement agit illégalement en droit public, en vertu d’une part distincte de la Flexibility of Facts Act concernant la conservation des paperwork officiels.

Ils soutiennent que le services juridique du gouvernement a un devoir de franchise dans le cadre du processus de contrôle judiciaire en cours, et doit savoir si les demandes de suppression ont été faites et si oui, quand, et divulguer ces informations.

Le parti travailliste d’opposition a déclaré que les messages supprimés pourraient également affecter toute enquête ultérieure de la law enforcement métropolitaine sur les partis violant le verrouillage.

Emily Thornberry MP, procureur général fantôme du Labour,: « Boris Johnson a dit à la Chambre des communes de respecter l’enquête sur ses soirées à Downing Road, mais il a maintenant été révélé que son propre personnel avait peut-être enfreint la loi pour cacher la vérité. de cette enquête et de toute enquête policière qui pourrait s’ensuivre.

« C’est une chose pour Boris Johnson d’essayer de défier la réalité politique pour s’accrocher en tant que Premier ministre, mais c’en est une autre pour son bureau de sanctionner la violation de la loi afin de l’aider à le faire. Toutes les preuves doivent être immédiatement conservées et remises aux autorités chargées de l’enquête, afin que Boris Johnson et son personnel puissent faire deal with à toutes les conséquences de leurs actes.  »

Un porte-parole du Premier ministre a démenti mercredi le rapport de l’Independent.

« Il a été publié ce que nous avons demandé aux fonctionnaires de faire, c’est-à-dire de conserver – s’il y en a – tous les enregistrements requis. Cela a été clairement indiqué à tout le staff du numéro 10. »