Bien que mieux connu pour les classiques des années 50 qui ont défini le rock & roll précoce, la carrière de Little Richard a été pleine de moments fantastiques moins connus, alors qu’il réagissait à l’arrivée du rock britannique, de la soul des années 60 et du funk des années 70, revenant parfois à ses racines gospel tout en montrant toujours l’élasticité de son bruit de substratum rocheux. En cours de route, il a tourné de superbes reprises de chansons de tout le monde, de Hank Williams aux Rolling Stones, tout en enregistrant d’excellents originaux.



« Directement de mon cœur » (1957)

16 Great Little Richard Deep Cuts

Le petit Richard était connu pour sa puissance vocale absurde, un formidable arsenal de rugissements et de hurlements. Mais sur « Directly From My Heart », il est un maître du croon poli. Alors que le bassiste frappe un riff joufflu et que le batteur joue des triplés à retardement, Little Richard virevolte gracieusement à travers la phrase titre de la chanson, l’ombrant de carquois mélismatiques; plus tard, il ajoute un effet étonnant, presque comme un yodel, en étirant « loin-ay-ay-ay ». Il est capable de maintenir cette surface lisse et immaculée jusqu’à la dernière minute de « Directly From My Heart », quand il déchire une série d’annonces « baby baby baby ». Mais le contrôle serré qu’il a affiché au début de la piste rend l’explosion finale d’autant plus satisfaisante. E.L.



« Bonne nuit Irène » (1964)

Lead Belly, les Weavers et Eric Clapton ont tous couvert ce standard folk. Mais seul Little Richard pouvait faire sonner la chanson comme une fête gospel funky. Cet enregistrement vient de 1964 Le petit Richard est de retour, son retour au rock & roll après être devenu artiste gospel. L’album a adopté une approche soul et décontractée, contrairement aux premiers succès de Richards – et cela fonctionne, prouvant que Richard pourrait être tout aussi commandant à un rythme lent. P.D.

« Rocking Chair » (1967)

Richard avait des difficultés commerciales au milieu des années 60, alors que l’invasion britannique qu’il avait aidé à inspirer faisait rage. Bien qu’une partie du matériel qu’il a coupé pour Specialty Records à cette époque ne soit pas son meilleur, il y a quelques joyaux, en particulier cette reprise de « Rocking Chair » de Fats Domino, enregistrée à Abbey Road à Londres en décembre 1966, et publiée en bonus de Je suis descendu avec ça ! Les sessions Okeh en 2004. Il n’y a pas de paroles, juste Richard hurlant et poussant son groupe alors que la musique devient de plus en plus sauvage, en particulier le piano mélodique de Richards. P.D.

« Les commandements de l’amour » (1967)

Richard a atterri sur Okeh Records en 1966, un vénérable label R&B avec une histoire qui remonte à l’ère pré-rock & roll des « records de course ». Sorti en janvier 1967, son premier album avec le label, The Explosive Little Richard, le vit suivre le rythme en livrant un mélange de mélodies inspirées de la soul du sud et de la motown. « Commandments of Love », écrit par le producteur du LP Larry Williams, un ami et collaborateur de longue date de Little Richard, s’inspire fortement du classique des Flamants roses « I Only Have Eyes For You », arrivant à quelque chose qui ressemblait à Otis Redding faisant doo- wop. Richard a montré à quel point il pouvait être doux tout en donnant à la mélodie angélique un sentiment d’urgence terrestre. J.D.

« Greenwood, Mississippi » (1970)

En 1970, Little Richard a entrepris un autre retour avec The Rill Thing pour Reprise Records, un album qui l’a fait couvrir les Beatles, Hank Williams et d’autres avec une touche country-rock. Un point culminant est ce rocker marécageux de style CCR, écrit par Travis Wammack et Albert Lowe Jr., avec Richard témoignant de revenir à ses racines country sur une groove lourde et une guitare psychédélique au plomb. La chanson a atteint le top 100, bien que l’album ait été une déception commerciale. P.D.

« Cassonade » (1971)

Le petit Richard était l’un des plus grands héros des Rolling Stones. Le premier disque que Keith Richards a acheté était « Long Tall Sally », et le groupe a obtenu une master class de lui lorsque les Stones ont fait une tournée avec lui au début des années 60. « Il a fait sortir le groupe de » Lucille « pendant près de dix minutes, ce qui est long pour garder ce riff », a écrit Keith Richards dans La vie. « L’endroit tout entier s’est évanoui, rien à voir que les panneaux de sortie. Et puis il est sorti du fond du théâtre. D’autres fois, il courait sur scène, puis disparaissait à nouveau et revenait. Il avait une intro différente presque à chaque fois. Ce que vous avez réalisé, c’est que Richard avait vérifié le théâtre, parlé aux éclaireurs – d’où puis-je venir ? Y a-t-il une porte là-haut ? – et compris comment il pourrait obtenir l’intro la plus efficace possible.  » Lui et Mick Jagger ont dû être ravis lorsque Little Richard a couvert « Brown Sugar » pour 1971 Roi du rock and roll, son deuxième album Reprise. Richard s’est fait sien, en commençant par un cri surmené, laissant échapper des hurlements de fausset entre des versets fanfaronnants. C’est amusant d’entendre Richard s’amuser avec des artistes si profondément influencés par lui. P.D.

« Énergie verte » (1971)

L’âme marécageuse et musclée « Green Power » raconte les hymnes Black Power de la fin des années 60 et du début des années 70 pour une ode de bon moment pour désherber. « Donne le moi ! Donne le moi ! Sock it to me ! Fais le pour moi !  » il hurle à la fin de la chanson. Bien sûr, son expérience avec la drogue s’assombrirait. « J’ai commencé avec un peu de marijuana », se souvient-il plus tard. « Quelqu’un a dit: » Essayez-le, vous l’aimerez, un peu de dab le fera. « J’ai eu mon dab. Je suis passé à la poussière d’ange. Laissez-moi vous dire que les anges n’avaient rien à voir avec cette poussière.  » Mais « Green Power » rivalise toujours avec « Sweet Leaf » de Black Sabbath dans son approbation passionnée de se défoncer comme la réponse à tous les malheurs et préoccupations de la vie. J.D.

« Settin’ the Woods On Fire « (1971)

Il n’est pas surprenant que Little Richard choisisse « Settin’ the Woods on Fire « parmi toutes les chansons essentielles du catalogue de Hank Williams. C’est l’air le plus joyeux et le plus insouciant de Williams, qui débute par l’invitation très Little Richard « Peignez vos cheveux, votre peinture et votre poudre / Vous agissez fièrement et je vais être plus fier. » Sa version donne à l’original une guitare chaude, Chuck Berry-esque pour déclencher les choses, et continue de transformer le classique country de 1952 en un brûleur d’âme du Sud. Quand il enfonce ses dents dans des lignes comme « Je me fiche de qui pense que nous sommes stupides / Vous serez idiot et je serai idiot », vous pouvez presque le voir faire un clin d’œil sur les touches du piano à la possibilité flamboyante de son une fête rurale fière et poudrée. J.D.

« Deuxième ligne » (1972)

« Allez les filles !  » Richard chante à l’ouverture de cette ode exubérante de la Nouvelle-Orléans pour faire la fête au Mardi Gras. Il donne des instructions de danse, crie Suzie Q et Messy Bessy Lou, entre autres fêtards, fait référence à quelques-uns de ses vieux succès classiques et peint une image sauvage et vivante de gens dans les rues qui marchent mais restent dans le temps. C’est l’un de ses moments les plus lâches et les plus outrageusement amusants, avec un rythme doux et syncopé du légendaire batteur de session Earl Palmer, qui avait joué sur plusieurs de ses côtés emblématiques des années 50. Étonnamment, l’album sur lequel il est apparu, The Second Coming de 1972, a été tourné à l’époque, bien qu’il soit un joyau funky. J.D.

« Nuki Suki (1972) »

Le petit Richard s’est essayé au skronking wah-wah funk sur cette coupe de 1972. Le groupe dépose une vampire féroce, avec une paire de guitares imbriquées et imbriquées et de longues lignes de saxophone tranchantes; Little Richard ajoute des riffs percussifs de cinq notes au piano, s’arrêtant avant la note finale de chaque ligne pour augmenter le suspense. Le chanteur alterne entre de simples supplications – « donne-moi quelques-uns, donne-moi quelques-uns » – et le bavardage agréablement répétitif de la phrase titre: « nuki suki, nuki suki, nuki nuki nuki ». Plus de 15 ans après « wop-bop-a-loo-bop », la maîtrise de Little Richard de paroles glorieusement absurdes était plus forte que jamais. E.L.

« Funk Proof » (1975)

Au milieu des années 70, James Brown, Stevie Wonder et George Clinton avaient transformé le son du rythme et du blues avec la révolution funk, incitant de nombreux innovateurs du rock et de la soul à essayer de suivre. En 1975, Little Richard a enregistré un grand single, maintenant oublié, « Try to Help Your Brother », qui aurait facilement pu doubler comme quelque chose sur la bande originale de Superfly de Curtis Mayfield (un autre artiste qui s’est rebaptisé à la même époque). Mais la véritable curiosité du single est la face B, « Funk Proof », un instrument flamboyant sur lequel Little Richard s’est trop perdu dans l’arrangement de cuivres et le groove à la guitare pour ne pas oublier de crier et de crier. Il aurait facilement pu tenir un record par les JB. KG.

« Je l’ai vue debout là-bas » (1975)

Pour toujours l’image de l’excès de rock & roll, Little Richard semblait sur mesure pour les années 70, lorsque le rock & roll s’est gonflé avec des arrangements de cornes géantes et une production élégante – donc son interprétation trop augmentée des sons des Beatles « I Saw Her Standing There » comme un original. Sa performance de la chanson sur Rêves de nuit est un régal maximisé pour les yeux: paré d’une cape d’argent et d’un pompadour d’un kilomètre de haut, Richard se trémousse, couine et aboie alors que le feu scintille sur son visage. Toujours un pour une surenchère, vous devez vous demander ce que Paul McCartney a pensé de Richard qui l’a surclassé sur sa propre chanson. Lorsque Richard a de nouveau regardé la représentation quelques années plus tard avec David Letterman, il a commenté: « Je suis tellement content que Dieu m’en ait sorti. Je n’ai jamais su que je ressemblais à ça.  » KG.

« Que suis-je censé faire sans Jésus » (1979)

À la fin des années 70, Little Richard s’est tourné vers Jésus et s’est consacré à la musique gospel. Son album live de 1979, La belle ville de Dieu, est une grande curiosité, puisque la moitié de celle-ci présente Richard offrant un témoignage à la fois avec révérence et dans sa flamboyance impossible à échapper. Mais l’une des chansons les plus intéressantes est « What Am I Supposed to Do Without Jesus », un numéro inhabituellement calme sur lequel il n’est accompagné que de guitare acoustique alors qu’il chuchote presque les paroles (ou chuchote du mieux qu’il peut). C’est étonnamment émouvant et émouvant. Vous pouvez entendre à quel point il devait être épuisé après avoir vécu une vie excessive pendant deux décennies. KG.

« Un jour à la fois » (1982)

Au cours du réveil gospel de Little Richard, vers la fin des années 70 et le début des années 80, il a fait une apparition Le spectacle tardif avec David Letterman et a chanté une interprétation sincère de « Un jour à la fois » de Merle Haggard. À la manière de Little Richard, il ceinture les paroles assez fort pour qu’elles sonnent sûrement dans les cieux jusqu’aux portes nacrées. C’est un moment rare où vous pouvez voir comment le gospel et la musique country et western se sont parfaitement mélangés pour faire quelque chose de rock & roll distinctif – Little Richard ne peut même pas s’empêcher de hurler ici et là comme il l’a fait à ses jours de gloire. Malheureusement, la chanson n’est jamais sortie en single. KG.

« Opérateur » (1986)

Les années 80 ont été une période particulièrement étrange pour les chanteurs de rock qui avaient réussi dans les années 50: lorsque le son du rock est devenu élégant et surproduit, le genre a perdu beaucoup du danger et de l’excitation que Little Richard avait innovés à la naissance du rock. . Une des exceptions est « Operator », un numéro génial Ami à vie, La ligne des hautes eaux de Little Richard dans les années 80. Tout au long de la chanson, il commande un rythme boogie-woogie féroce et glisse même quelques cris difficiles à travers l’arrangement dense de guitare et de cors. Il a même eu un dragon cracheur de feu pour le soutenir dans la vidéo. La chanson a été un succès mineur au Royaume-Uni, mais n’a pas eu d’impact sur les États-Unis, où « Great Gosh A’Mighty » de l’album est devenu un succès grâce à son inclusion sur le Down and Out à Beverly Hills bande sonore. KG.

« Obtenez le rythme » (2002) Little Richard a transformé la face B de Johnny Cash en 1956 en « I Walk the Line » en un rockeur de piano tonneau pour l’album hommage Cash 2002 Spiritueux. Enregistré lors d’une session de six heures à Nashville, le grand piano, encore exubérant à 69 ans, a travaillé avec le producteur Marty Stuart pour trouver le bon arrangement. Stuart, qui jouait de la guitare électrique sur la piste, était impressionné. « Je ne connaissais pas Little Richard [before this project], mais j’étais fan, et mon instinct m’a dit que Little Richard le comprendrait absolument « , a déclaré Stuart au magazine Mix en 2002. » Je voulais lui donner une chanson qu’il pourrait absolument déchirer vivante, et nous avons fait du vrai rock  » n ‘roll cette nuit.  » En plus de livrer le morceau le plus énergique du LP, Richard était également le seul contemporain de Cash dans la programmation – un musicien qui, comme Man in Black, était présent pour la naissance du rock. J.H.