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Il y a 20 ans, les débuts de NERD marquaient l'aube d'une ère sans limites


Depuis le début, À la recherche de… ressortir. J’ai découvert les débuts de NERD en 2002 dans un Best Acquire au bord de la boucle I-10 de Houston, assis à l’avant du magasin sur un kiosque bleu marqué 6,99 $. J’étais professeur d’anglais en première année de lycée, luttant pour rassembler tout ce qu’on attendait de moi. Il y avait cette couverture d’album sans chichi qui me regardait, avec un Noir d’une vingtaine d’années sur un canapé à l’air délabré dans un appartement quelconque jouant à un jeu vidéo dans ses vêtements de maison, regardant fixement un téléviseur hors écran, parfaitement inconscient de la caméra. La couverture m’a attiré avec son imagerie banale – une bouffée d’air frais par rapport au glamour de mauvais garçon sur les couvertures des albums de rap que j’achetais aussi à cette époque. Presque tous les N.ER.D. admirer a une histoire comme celle-ci à propos de la première fois À la recherche de… a traversé leur radar. Et au cours des 20 années suivantes, l’album est devenu une pierre de touche pour la prochaine génération de visionnaires.

Créé par Pharrell Williams et Chad Hugo, alias les Neptunes, avec leur ami de longue day de Virginia Seaside, Shay Haley, NERD était un projet divergent en son temps. Son son était loin des incontournables succès pop, rap et R&B qu’ils avaient produits pour des artistes comme Kelis, Jay-Z et Britney Spears dans les années qui ont précédé sa sortie. Au lieu de leur «son Neptune» futuriste, NERD a proposé un hybride rap-rock-funk impétueux – une combinaison qui les a laissés à la recherche d’un general public, du moins parmi un établissement critique largement sceptique. Un 2002 Fourche examen lacéré À la recherche de…, comparant son son à “l’hymne de la fraternité» et « Rap-Metal 101 », et concluant que l’album était plus proche du Kid Rock que des influences d’AC/DC que Pharrell a citées sur le internet site Web du groupe.

C’était une prise assez commune sur leurs débuts. Je me souviens d’une station de radio locale de Black Philly diffusant «Rock Star» et du DJ entrant à la fin en disant: «Je ne sais pas ce que c’était, mais ne vous inquiétez pas, nous ne jouerons pas ça kind de musique ici. Le sous-texte dans de nombreux cash était clair  : pour qui ces mecs non blancs pensaient-ils qu’ils étaient, essayant de faire de la musique rock ? Qui a dit à ces deux producteurs de equipment à pop inventifs qu’ils pouvaient faire autre selected que ce pour quoi l’industrie les célébrait déjà ? Il y avait un chemin pour les producteurs de rap/R&B et les visionnaires à l’époque  : faire des tubes, faire des projets en solo, créer des lignes de vêtements, s’associer à une marque d’alcool, peut-être créer une maison de disques. Les Neptunes ont fait certaines de ces choses au fil du temps, mais NERD a montré qu’ils étaient également intéressés par l’exploration et l’expression de choses qui ne rentraient pas dans les boîtes conventionnelles. Pour les lovers inadaptés qui ont trouvé À la recherche de. la découverte ressemblait émotionnellement à la remise de votre première bande dessinée, planche à roulettes ou film d’animation  : un voile retiré, révélant un autre monde adjacent à celui dans lequel vous naviguiez. En tant que personne qui s’est retrouvée entassée dans les marges des attentes des autres autour de mon identité, trouver NERD à 22 ans a été à la fois une révélation et une validation. IciJe pensais, sont mon peuple.

Pour beaucoup d’entre nous qui ont découvert leur musique et sa put dans une longue lignée d’expressions alternatives non blanches de Sly Stone à Negative Brains, la uncomplicated existence de NERD – la façon provocante et heureuse dont ils ont rejeté les fake binaires – a donné un langage et une visualisation à quelque selected qui nous avait échappé le as well as longtemps. C’était un album sans limites qui n’était pas intéressé à être enfermé dans une boîte basée sur la mélanine ou la mélodie. Regardez au-delà de la fanfaronnade peu sûre de “Lapdance”, “Truth or Dare” et “Mind”, et vous pourriez trouver l’histoire d’un romantique implacable et optimiste dans “Operate to the Sunshine”, “Am I Superior” et parfois “Baby Doll” émotionnellement contradictoire. Des morceaux comme “Supplier”, “Bobby James” et “Issues Are Having Much better” oscillent entre des épisodes d’optimisme, de peur, de confiance et d’abandon. Vers la fin de l’album, “Rockstar” arrive comme un porte-voix triomphant pour les doux intimidés qui hériteront de la terre.

Les débuts de NERD ont validé toute une génération de qualities d’union – des personnes qui chevauchent des cultures, des genres, des identités et des expressions. Ses fans comprennent certains des créateurs de goût et des créatifs les additionally influents des deux dernières décennies. Le regretté Virgil Abloh cité À la recherche de…comme un portail qui permettait aux enfants noirs de “sauter par la porte” vers le genre de créativité et d’identités illimitées qui ne correspondaient pas aux définitions fixes qui nous entourent. De l’autre côté de cette porte, nous avons un flot d’artistes et de sons. L’artiste multi-style afro-indigène Princess Nokia a cité le chapeau de camionneur de marque du groupe comme l’une de ses neuf choses sans lesquelles elle ne peut pas vivre. Le gang Odd Upcoming fait partie des disciples les moreover évidents du projet : Syd, Tyler the Creator et Frank Ocean ont tous fait référence au NERD comme fondement de leur artwork. Mort de l’egol’album acclamé d’Internet en 2015, suit un program culturel similaire à À la recherche de…. Tout au lengthy de son travail solo, Tyler, le créateur a à la fois référencé et collaboré avec Pharrell et NERD De même, Frank Ocean a travaillé avec Pharrell (La chaîne Orange’s « Douce vie »), et Les blondes “Nights” a des échos émotionnels de “Service provider”. Au pageant Camp Flog Gnaw 2014, les deux générations se sont combinées alors que NERD et Tyler se sont produits ensemble sur scène. Ensuite, Tyler a interviewé Pharrell dans une conversation d’après-spectacle qui ressemblait à un passage de témoin, comme Pharrell lui a dit : “Les histoires que tu me racontais à propos de l’écoute de notre album. signifient plus pour moi que pour toi.”

En 2022, la musique est toujours un champ de bataille identitaire racialisé. Les suites C, les plateformes de streaming, les salles de live performance et l’industrie de la musique dans son ensemble sont trop souvent prises dans l’illusion que l’expression créative tombe fortement le prolonged des lignes de couleur. Dans le reste du monde, nous sommes toujours pris dans des conversations qui renforcent la suprématie de la tradition, de l’identité, de la race et du style dans des positions fixes, dominantes ou inférieures. L’art a toujours été un moyen de fournir un contre-argument à ces notions. À la recherche de…peut ne pas avoir la définition de profondeur de tout le monde, mais 20 ans as well as tard, alors que de nombreux sons et esthétiques de NERD se sont déplacés vers le centre, il est clair qu’il y a eu une résonance. Une génération additionally tard, nous avons encore un monde à explorer hors des sentiers battus.