Il semble souvent difficult de savoir ce qui se passe dans la tête de Fido alors qu’il se prélasse sur son lit pour chien.



Mais une poignée de nouvelles études offrent des informations surprenantes sur la façon dont nos compagnons canins vieillissent, perçoivent la parole humaine et trouvent le chemin du retour.

Une étude publiée le mois dernier a montré que les chiens comprennent la communication verbale comme nous : ils analysent le ton puis la signification comme des elements distincts de la parole humaine.



Les chiens peuvent également utiliser le champ magnétique terrestre comme une boussole pour retrouver leur chemin, ont révélé d’autres recherches récentes.

Et une autre étude publiée cet été a révélé que les chiots vieillissent beaucoup as well as rapidement que les chiens plus âgés – ce qui signifie que vous sous-estimez probablement l’équivalent en âge humain de votre chien.

Prises ensemble, ces récentes découvertes peuvent changer la façon dont vous comprenez votre animal.

Nous avons sous-estimé l’âge de nos chiens

Les chiens vivent en moyenne 12 ans. L’espérance de vie humaine, en revanche, est au moins cinq fois supérieure, ce qui explique pourquoi de nombreuses personnes se fient à la règle générale selon laquelle une « année-chien » équivaut à sept « années humaines ».

Mais ce rapport de un pour sept est faux, ont constaté les chercheurs – c’est une incompréhension de la façon dont les processus de vieillissement des chiens se comparent à ceux des humains. Au lieu de cela, selon une étude de juillet, des preuves génétiques suggèrent que les chiots Labrador et les autres jeunes chiens vieillissent as well as rapidement que leurs homologues in addition âgés.

« Ce qui est surprenant, c’est l’âge specific d’un chien d’un an – c’est comme un humain de 30 ans », a déclaré Trey Ideker, co-auteur de cette étude, dans un communiqué de presse.

Un mélange de husky labrador doré âgé de 8 semaines dort sur un coussin.

Angela Auclair /

Mais après cette première ou ces deux premières années, les chiens vieillissent furthermore lentement avec le temps – ou plutôt leurs cellules. Ainsi, pour chaque année de in addition qu’un chien vieillit, l’augmentation correspondante des « années humaines » diminue. Un labrador de 12 ans a 70 ans, selon l’étude.

En fin de compte, pour calculer l’équivalent en âge humain de votre chien, vous aurez besoin d’une calculatrice. La formule des chercheurs est la suivante : âge humain d’un chien = 16 ans * âge de votre chien + 31 ans (le ln fait référence au logarithme naturel d’un nombre).

Les chiens comprennent la parole de la même manière que nous

Anneta Konstantinides /

Lorsque les humains entendent quelqu’un parler, notre cerveau divise le travail de traitement de cette communication verbale entre les hémisphères gauche et droit. Tout d’abord, l’hémisphère droit se concentre sur l’analyse du ton sous-jacent de l’orateur, puis l’hémisphère gauche traite la signification de ce que nous avons entendu.

Les chercheurs ont découvert en 2014 que le cerveau des chiens répartissait la tâche de traitement de la parole de la même manière, entre leurs hémisphères gauche et droit, bien que les scientifiques ne soient pas sûrs de l’ordre dans lequel cela s’est produit.

L’étude récente, cependant, a révélé que les chiens comprennent d’abord le ton, puis la signification, dans le même ordre que les humains. Les auteurs ont examiné l’activité cérébrale de 12 chiens de compagnie – six border collies, cinq golden retrievers et un berger allemand – à l’aide d’une equipment d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf).

Ils ont fait écouter aux chiens des mots de louange connus comme « intelligent », « bien joué » et « c’est tout », ainsi que des mots inconnus comme « comme si » et « encore » dans des tons élogieux et neutres. Les données ont montré que les chiens traitaient d’abord « des signaux additionally simples et chargés d’émotion » comme le ton, puis « des signaux plus complexes et appris », a déclaré Attila Andics, l’un des co-auteurs, dans un communiqué de presse.

Les chiens utilisent le champ magnétique pour naviguer

Les chiens ont une capacité étrange à trouver leur chemin à la maison en utilisant leur odorat. Mais ce n’est pas le seul outil de navigation à leur disposition : les chiots peuvent également s’orienter en utilisant le champ magnétique terrestre, selon une étude de juin.

Les oiseaux, les baleines et les dauphins utilisent également le même sixième sens, appelé magnétoréception, pour tracer leurs longues migrations.

« Le champ magnétique peut fournir aux chiens un cadre de référence » universel « , qui est essentiel pour la navigation longue distance, et sans doute, l’élément le additionally crucial qui » manque « dans notre compréhension actuelle du comportement et de la cognition particuliers des mammifères », expliquent les auteurs. de l’étude récente a écrit.

Alicia Nijdam / Wikimedia Commons

Les chercheurs ont utilisé des traceurs GPS pour étudier comment 27 chiens ont navigué au cours de 662 expéditions entre 2014 et 2017 en République tchèque. Ils ont choisi des races de chasse comme les terriers et les teckels, qui sont entraînés pour trouver des proies comme les renards dans les forêts denses, puis retrouvent leur chemin vers leurs propriétaires.

Les chercheurs ont découvert qu’après que les chiens aient été relâchés dans les bois, les animaux revenaient généralement sur leurs pas vers leur stage de libération en suivant leur propre odeur. Mais dans un tiers des expéditions, les chiens ont pris un chemin différent pour rentrer chez eux : lors de ces voyages, la plupart des chiens ont commencé par courir sur 65 pieds le prolonged de l’axe nord-sud de la Terre – même si la course de leur destination ne s’alignait pas. avec cette orientation.

Cette « system de boussole » aide les chiens à déterminer où se trouvent le nord et le sud magnétiques, et où ils se trouvent par rapport à ces points, selon les auteurs de l’étude.

« Cette training course est instrumentale pour mettre la carte mentale en ligne avec la boussole magnétique et pour établir le cap de l’animal », ont-ils écrit.

Kateřina Benediktová, l’une des auteurs de l’étude, a déclaré à Live Science que contrairement aux chiens de chasse, « un humain se perdrait très probablement sans boussole et sans carte s’il parcourait des distances comparables dans des zones boisées inconnues ».