Joyeux 50e anniversaire à Judee Sill, l’un des albums les plus grands et les plus sous-estimés des années 70 qui pourrait facilement être le cousin perdu de vue de Pink Moon de Nick Drake. De l’ouverture acoustique « Crayon Angels » à l’avant-dernier morceau euphorique « Enchanted Sky Machines », son premier album éponyme est à la fois un favori des fans et un point de départ pour les nouveaux auditeurs.



Prenez « Jesus Was a Cross Maker », le premier single de l’album, que Sill a écrit à propos de sa rupture dévastatrice avec J.D. Souther. Le producteur de Joni Mitchell, Henry Lewy, a travaillé sur l’album, mais Sill a spécifiquement fait appel à Graham Nash – tout juste sorti du succès de son supergroupe CSNY – pour produire le morceau. « Je pensais que cela pourrait être un record à succès », s’est souvenu Nash dans une interview avec Rolling Stone plus tôt cette année. « En raison de mon implication, je pense que cela a amené sa chanson à un public plus large. Je savais exactement comment l’obtenir où elle voulait.

Bien que « Jesus Was a Cross Maker » n’ait pas réussi à figurer dans les classements, Sill l’a souvent citée comme l’une des meilleures chansons qu’elle ait jamais écrites, et elle est restée l’une des préférées des fans de sa musique. Vous pouvez la regarder l’interpréter dans le clip sépia ci-dessus – peu avant la marque des quatre minutes – sur scène à l’Université de Californie du Sud le 1er avril 1973. Il y a si peu de vidéos connues de Sill en train de jouer, et c’est attachant à regarder elle gravit les octaves de la chanson assise en tongs, sa guitare posée sur sa chemise de paysanne blanche.



Plus de 40 ans après sa mort d’une overdose de drogue, Sill obtient enfin la reconnaissance qu’elle mérite ; elle est le sujet du prochain documentaire Soldat du cœur : l’histoire de Judee Sill. En attendant, nous pouvons profiter de ses albums sur les services de streaming. « Je pense juste que c’est tout à fait remarquable », a déclaré Souther à propos de l’album. « Probablement le meilleur premier album que j’aie jamais entendu de quiconque. »

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