51. Pas tous les jeux amusants et de société




Le jeu original de la vie visait à atteindre une vieillesse heureuse, pas à « Millionaire Acres ». Et Monopoly a été inventé par un anticapitaliste qui voulait faire valoir la propriété foncière et les inégalités économiques. Comment ces jeux sont-ils devenus les versions auxquelles nous jouons aujourd'hui ? C'est l'histoire de la façon dont deux jeux de société emblématiques, conçus pour façonner la culture américaine, en ont été déformés.

Produit par Sarah Wyman




Transcription

REMARQUE: cette transcription peut contenir des erreurs.

CH: Bonjour, Sarah.

SW: Hé, Charlie.

CH: Donc nos auditeurs le savent, vous et moi discutons en vidéo – je suis à New York, vous êtes en Californie –

SW: D'accord, et je vous ai convoqué ici pour vous montrer ceci.

CH: Oui, on dirait que vous tenez un damier ou quelque chose avec des carrés rouges et jaunes. Qu'Est-ce que c'est ?

SW: Ceci est la première version de The Game of Life !

CH: Vraiment ? Parce que ça ne ressemble pas à ce dont je me souviens.

SW: Il y a donc eu de nombreuses itérations du Game of Life au fil des ans, mais c'est là que tout a commencé en 1860. Et pour avoir une idée de la différence entre cette version et ce que nous jouons aujourd'hui, j'ai sauté sur un livestream avec quelques amis, et nous avons essayé.

SW: J'ai trouvé ces vieux boutons et un dé à coudre que nous pourrions utiliser comme pièces de jeu, voulez-vous choisir…

HANNAH: Nous jouons vraiment comme si c'était 1835 ou autre …

SW: J'ai donc créé ce tableau Charlie, en imprimant toutes les cases du jeu original de 1860, en les faisant exploser, puis en les collant sur un morceau de carton.

CH: (rires) Bien sûr que vous l'avez fait.

HANNAH: Est-ce que je vois des taches roses là où peut-être l'encre… pas complètement…

SW: J'ai dû remplacer la cartouche d'encre à mi-parcours … (rires)

SW: Et comme l'utilisation des dés était désapprouvée à l'époque, j'ai également fabriqué des teetotums. Qui sont… essentiellement des dés, mais les nombres sont écrits sur les côtés d'un spinner au lieu d'un cube.

[teetotum spinning sound]

SW: Et j'ai quatre …

CH: Cela vous donne donc un nombre sans avoir à lancer les dés en soi.

SW: Une solution de contournement classique.

Sarah: Alors … je peux déplacer une ou deux cases …

SW: Et, en jouant à ce jeu, une chose est devenue vraiment évidente. Les arrêts que vous faites dans l'ancien Game of Life …

SW: Je n'irai pas au crime, je choisirai plutôt l'honnêteté …

SW:… sont assez différents de « payday » et « buy a house » dans la version que nous connaissons:

SW: Ce qui me conduit commodément au bonheur, ah ! Quelle agréable route je marche…

CH: Ouais, donc je vois qu'il y a des carrés pour l'honneur 5, le bonheur, 5… il y en a aussi un pour Cupidon !

SW: L'intempérance est l'une de mes préférées, aussi… la honte ! Gros bureau ?

CH: Gros bureau !

HANNAH: Je ne sais pas ce que cela signifie

TIM: J'assumerais une fonction publique …

SW: Nous ne savons toujours pas. (des rires)

CH: Nous ne savons toujours pas !

SW: Pour gagner ce jeu de la vie, vous devez collecter 100 points, et la meilleure façon de le faire est de vous diriger vers le coin droit du plateau et d'atterrir sur la case « Happy Old Age »

JACKIE: D'accord, je vais aller à la vieillesse et accumuler 50 points.

SW: [gasp]

SW: Et une fois qu'ils ont accumulé 100 points, ils gagnent la partie.

SW: Wow ! ! C'est finalement arrivé !

TIM: Daaang

CH: Comment diable est-ce que cela est devenu le jeu de la vie auquel nous jouons aujourd'hui ?

SW: Eh bien, il a fallu 100 ans, la naissance du capitalisme américain et… croyez-le ou non, le jeu Monopoly.

CH cela vous est présenté par … Des marques que vous connaissez, des histoires que vous n'avez pas. Je suis Charlie Herman.

Le jeu de la vie a commencé comme une bonne leçon de morale. Les enfants et les adultes se déplaçaient autour d'un tableau, évitant les vices et collectant des points pour l'honneur, le succès et atteindre Happy Old Age.

Près de cinquante ans plus tard, le jeu qui allait devenir Monopoly a été inventé par un anticapitaliste.

Mais aujourd'hui, le but des deux jeux – et leur message – est simple: celui qui gagne le plus d'argent… gagne.

Pendant que nous jouions au banquier et comptions nos factures, l'argent réel a changé de mains dans l'industrie des jeux de société. Et cela a faussé l'idéalisme des inventeurs derrière deux des jeux les plus importants de l'histoire américaine.

Rester avec nous.

SW: D'accord, alors à quand remonte la dernière fois que vous avez joué au Game of Life ? C'est un jeu auquel tu as joué en grandissant ?

CH: Ouais, non, je l'ai totalement fait. Je me souviens que vous avez la petite voiture … il y avait comme ces petites montagnes vertes que vous aimeriez en quelque sorte monter et descendre, et …

SW: Vous pouvez faire tourner le truc amusant qui fait du bruit !

CH: bruit tournoyant

[SPINNER NOISE]

SW: Et puis vous travaillez en quelque sorte de l'université jusqu'à la retraite. Vous vivez le reste de vos jours sur des acres de campagne – c'est pour les pauvres – ou sur Millionaire Estates.

TIM: Tout ce dont je me souviens, c'est qu'il y avait une piste universitaire et une piste carrière et je ne savais pas laquelle je devais prendre.

SW: C'est mon ami Tim. Lui et sa sœur Jackie:

JACKIE: Euh, mon expérience est dans le Spongebob Game of Life …

SW: Et mon amie Hannah:

HANNAH: Je me souviens de l'avoir triché comme si j'avais triché avec Candyland où j’empilais le pont pour pouvoir obtenir la maison que je voulais.

SW: Il y a quelques semaines, ils ont tous les trois joué avec moi aux deux versions du jeu de la vie: l'original et le nouveau. Et le jeu de la vie n'était pas aussi amusant que je m'en souvenais.

CH: (rires) J'ai l'impression que c'est une métaphore pour quelque chose de plus grand.

SW: Charlie, ça a pris des heures. (rires) Et tout commence vraiment lorsque vous entrez sur le marché du travail. Vous choisissez un travail, un salaire, vous avez des enfants …

SW: Vous avez adopté des jumeaux !

TIM: Whoa !

JACKIE: Bienvenue à la parentalité ! Je suis une tante.

SW: Et puis vous achetez une maison, et vous décidez de dépenser ou non de l'argent pour des choses comme l'assurance automobile….

SW: La voiture roule, payez 15 000 $ si elle n'est pas assurée.

HANNAH: Ce n'est pas assuré, mais j'ai aussi passé un jour de paie, non ?

SW: … Non.

SW: En cours de route, vous récupérez des « tuiles de vie » pour des expériences aléatoires. Peut-être que vous allez au Grand Canyon… amusant ! Vous pourriez même recevoir la visite de vos beaux-parents ou dépenser tout votre argent pour une peinture très chère pour des raisons qui ne sont pas claires !

SW: Tim, vous êtes allé à une vente aux enchères d'art et avez décidé de payer 20 000 $ pour une peinture.

TIM: … Eh bien !

JACKIE: Tim, vous avez dépensé les deux tiers de votre salaire pour une peinture.

CH: Et puis à la fin, vous additionnez combien d'argent avez-vous collecté …

SW: 1,1… 1,2…. 1.3….

CH: et ensuite vous déclarez un gagnant en fonction du montant que vous avez gagné, ce qui est un peu bizarre.

TIM: Alors Jackie a gagné, facilement.

HANNAH: Woo.

SW: Ouais ! Jackie gagne.

SW: C'est un peu bizarre. Mais voici le truc. Je n'ai jamais pensé que c'était aussi bizarre quand j'étais enfant.

CH: Oh non, pas du tout.

SW: Mais après avoir découvert que le but du jeu de la vie était d'atteindre une vieillesse heureuse, pas de devenir riche… sachant maintenant ce fait, je trouve cela vraiment étrange. Comme, d'une manière ou d'une autre, ce jeu est passé du statut de se tenir à un niveau moral incroyablement élevé et de la recherche littérale du bonheur à celui de l'argent.

J'ai voulu savoir comment cela s'était passé, et très vite j'ai découvert que l'évolution des jeux de société est tout un champ d'étude.

NICOLAS RICKETTS: Et c'est une sorte de puits profond dans lequel vous pouvez tomber (rires) mais c'est un bon !

SW: Nicholas Ricketts est conservateur au National Museum of Play at the Strong à Rochester, New York. Et une partie de son travail consiste à collecter d'anciens artefacts – des jeux et leurs premiers ancêtres – et à les organiser un peu comme le ferait un paléontologue… pour que tous ces petits fossiles de culture s'ajoutent à la grande évolution de la société. Ricketts et le Strong Museum ont rassemblé plus de 15 000 jeux de table.

NR: Parfois, les jeux sont accompagnés d'un petit historique familial de qui y a joué et qui a gagné, écrit comme à l'intérieur du couvercle de la boîte. Ce sont souvent des enfants et ils utiliseront des termes amusants comme « Joe a tué Sam le 13 novembre 1963 … » quelque chose comme ça.

SW: Ricketts m'a fait remarquer que puisque nous ne pouvons pas récupérer tous les jeux qui ont déjà été joués dans l'histoire de tous les temps, il est difficile de faire des généralisations générales sur la société en général sur la base des records que nous avons. Et c'est là que d'en savoir plus sur les créateurs de jeux peut être vraiment utile. Parce que, depuis presque la nuit des temps, les gens qui créent des jeux ont un agenda: ils essaient de vous apprendre quelque chose. Cela remonte à l'Égypte ancienne, où des jeux ont été découverts dans des tombes. À Rome, les archéologues ont trouvé des versions de tic tac toe sculptées sur de vieilles ruines.

CH: Ces O ont dû être difficiles à faire sur le rock. Peut-être qu'ils ont juste fait Vs, Vs et Xs.

SW: L'idée était qu'en jouant à des jeux, les joueurs pouvaient tout apprendre: comment compter, comment bien jouer avec les autres, à …

NR: Comment se comporter lorsque vous perdez ou lorsque vous gagnez. Des choses comme ça. Ce sont toutes des choses … des choses importantes à apprendre en tant qu'enfant parce que, vous savez, vous en aurez besoin toute votre vie.

SW: Mais avec le temps, les inventeurs de jeux ont commencé à utiliser des planches et des pièces de jeu pour enseigner des leçons plus sophistiquées. Comme, prenez « Le jeu du pape ou du païen », également appelé « Le siège de la forteresse de Satan ».

CH: Wow. Cela ressemble à un jeu intense.

SW: Il a été publié par l'armée chrétienne en 1844, et le but était essentiellement d'aider à enseigner aux bons puritains aimant Dieu à se méfier des catholiques.

NR: Je sais qu'il y a un petit personnage qui est le Pape, il y a un personnage qui sont tous les missionnaires, et puis un autre groupe de personnages qui sont les indigènes. Le truc, c'est d'amener tous les indigènes sur la place des missionnaires sans qu'ils soient attrapés par le pape.

CH: Tout dans ce jeu sonne tellement mal….

SW: D'une manière vraiment sombre, c'est en fait un instantané fantastique de ce à quoi ressemblait cette époque en Amérique. Parce que, et c'est le problème des jeux de société, cela ne nous montre pas seulement à quoi ressemblait la société, cela nous montre à quoi les créateurs du jeu voulaient que la société soit. Et c'est ainsi que vous devez regarder le jeu de la vie. C'était l'idée d'un véritable idéaliste. Un type nommé Milton Bradley, dont vous avez peut-être entendu parler.

CH: Le Milton Bradley ? Ouais !

SW: Eh bien, avant de créer une gigantesque société de jeux de société, il n'était qu'un imprimeur assidu du Massachusetts. Et à l'origine, il n'avait aucun intérêt à faire des jeux de société. Il était très religieux et pensait que les jeux étaient un peu risqués, moralement parlant.

TRISTAN DONOVAN: Les gens devraient aller à l'église ou faire un travail acharné et aimer abattre des forêts d'épinettes ou tout ce que les gens ont fait en Nouvelle-Angleterre à cette époque …

SW: Tristan Donovan a écrit un livre intitulé It's All a Game, qui raconte les origines de nombreux jeux différents, y compris le Game of Life. Et il dit que vers 1860, l'imprimerie de Milton Bradley échouait. Il se sentait très stressé par l'argent – il a même reporté son propre mariage, parce qu'il ne voulait pas forcer sa future épouse à vivre dans la pauvreté.

TD: Il a sombré dans une dépression et ses amis essayaient désespérément de trouver des moyens de lui remonter le moral. Et un ami est venu avec l'un des premiers jeux de société en Amérique, qui s'appelait le manoir du bonheur. C'était tous des essais de jeux de société très Salem.

SW: The Mansion of Happiness consistait à apprendre aux joueurs à être de bons puritains moralistes. Et, fidèle à la forme, c'était assez dur. Dans le jeu, si vous brisez le sabbat, vous êtes envoyé au poste de fouet. Et bien que ce ne soit pas mon idée d'un bon moment, Milton Bradley était très intéressé par ce match.

TD: Mais ce qui lui manquait, c'était une agence. Vous savez, vous tournez le cadran pour savoir jusqu'où vous allez vous déplacer, et vous n'aurez pas le choix de savoir si vous étiez un pécheur ou un saint, c'est juste là que le genre d'équivalent des dés vous a conduit. Il a donc pensé qu'il créerait un type de jeu différent qui enseignerait en quelque sorte des leçons de morale similaires, mais vous choisiriez où vous iriez au tableau.

CH: Donc, dans le jeu à damier de la vie, vous vous déplacez sur le plateau, obtenez des points, mais vous pouvez l'obtenir de différentes manières. Il ne s'agit pas d'accumuler de l'argent, c'est d'accumuler des expériences morales ?

SW: Ouais, quand nous avons joué …

TIM: Pourquoi continue-t-il à m'envoyer vers l'ambition ? Non, je vais vers la vérité. Je vais me diriger vers la vérité.

SW: J'ai commencé à les considérer comme des points brownie.

TIM: Je vais à la vérité. Je vais me diriger vers la vérité.

SW: Où si vous faites de bons choix, si vous vivez à la hauteur de ce que Milton Bradley considère comme une belle vie, alors vous vous recueillez là-dessus.

TIM: Mon plan de vie ressemble vraiment à la devise des boy-scouts, honnêtement.

CH: Et vous avez la possibilité de faire des choix, puisque c'est un vrai damier, vous pouvez vous déplacer …

SW: C'est un espace à gauche ou à droite.

TIM: Dommage …

SW: Vous choisissez votre propre destin.

HANNAH: Exactement ! Je savais que ça allait arriver !

TIM: Jackie est dans la pauvreté !

SW: Et il pourrait y avoir des commentaires enterrés là aussi. Ainsi, par exemple, « congrès » vaut 5 points, mais il est dangereusement proche du « crime », ce qui vous enverrait directement en « prison ». Fais de ça ce que tu veux, Charlie …

CH: [laughs] C'est très dangereux… vous allez au congrès, vous risquez de tomber dans le crime…

TD: Certainement une partie du positionnement était délibérée. Le carré de la pauvreté est donc une des choses assez proches de votre point de départ. Et il a écrit dans les règles que c'est là parce qu'il ne croyait pas que la pauvreté devrait vous empêcher dans la vie de réaliser quoi que ce soit.

SW: Je vais vérifier la réalité Milton Bradley ici pendant une seconde juste pour dire que ce n'est évidemment pas ainsi que la vie fonctionne réellement. Mais d'une certaine manière, c'est en quelque sorte le point. Ce jeu n'était pas le reflet de la société américaine. C'était le reflet de Milton Bradley et de ses idéaux vous pouvez dire qu'il était vraiment sincère. Il croyait que vous pouviez revenir de n'importe quoi – la pauvreté, la disgrâce, vous l'appelez – si vous vous releviez par vos bottes et gardiez votre vue sur le succès.

Et cette idée a dû résonner avec beaucoup d'autres personnes, car dans sa première année, le jeu s'est vendu à 40 000 exemplaires. Et cela peut ne pas sembler beaucoup, mais vous devez vous rappeler qu'à l'époque, les jeux de société trouvaient encore leur place en tant qu'article produit en série. Et Milton Bradley était fondamentalement nouveau dans ce domaine !

TD: Donc, après avoir fait le Checkered Game of Life, il a tout mis en œuvre pour créer des jeux, des jouets et du matériel éducatif à plein temps, alors …

SW: Et beaucoup d'autres personnes ont eu la même idée. Le succès du Checkered Game of Life a marqué le début d'une industrie de plusieurs milliards de dollars.

Bientôt, cette industrie et l'entreprise de Milton Bradley apprendraient une leçon importante. Pour la plupart des gens, prétendre que vous êtes riche est plus amusant que de prétendre que vous êtes bon.

CH: Et c'est après la pause.

Acte ii

CH: Nous sommes de retour. Donc, Sarah, en quelque sorte le Checkered Game of Life de Milton Bradley, qui consistait à bien vivre, s'est transformé en un jeu où le but est de gagner de l'argent. Je veux dire, que s'est-il passé ? comment est-il devenu le jeu de la vie ?

SW: Donc, le Checkered Game of Life est tombé en désuétude quelques décennies après sa création pour des raisons qui, en regardant le tableau, je devrais penser qu'elles sont évidentes. (des rires)

CH: Personne ne veut être à l'école du dimanche tous les jours.

SW: Exactement. « Disgrace » et « gros bureau » n'ont pas bien vieilli. Et donc au moment où Milton Bradley est mort en 1911, l'industrie des jeux de société avait complètement changé. Des jeux comme « Le jeu du pape ou du païen » et le jeu à damier de la vie n'étaient pas aussi populaires qu'avant. Et c'est parce qu'il y avait plus de joueurs dans l'industrie et que les jeux qu'ils faisaient étaient… plus amusants.

MARY PILON: Le jeu de la vie de Milton Bradley était assez horrible.

SW: Mary Pilon est l'auteur d'un livre intitulé The Monopolists, qui est l'histoire la plus complète du jeu de Monopoly que j'ai pu déterrer.

CH: Mono- ? Attendez, qu'est-ce que Monopoly a à voir avec le jeu de la vie ?

SW: Tout comme le jeu à damier de la vie, Monopoly a commencé comme un manifeste moral. C'était une fenêtre dans l'esprit de son créateur, qui voulait enseigner aux joueurs… l'économie ! Et la philosophie ! Et l'équité !

L'histoire de la façon dont il est devenu le Monopoly auquel nous jouons aujourd'hui – un méga-hit, sans doute la plus grande marque de jeux de société aujourd'hui – est aussi l'histoire de la façon dont nous avons abouti au Game of Life moderne. Et une industrie qui fait des jeux en pensant aux intérêts des joueurs.

Monopoly, ou du moins la version que nous jouons aujourd'hui, a été publié par une société appelée Parker Brothers en 1935. Mary Pilon m'a parlé de George Parker, qui avait fondé l'entreprise dans les années 1880.

MP: Au moment où George Parker arrive, et à mesure que l'industrie du jeu évolue, au XXe siècle, vous vous relâchez un peu sur le genre d'obscurité et les instructions que les enfants recevaient. Alors oui, je remercie George Parker d'avoir en quelque sorte allégé l'ambiance dans l'industrie du jeu vidéo. [laughter]

SW: Les noms des premiers jeux Parker Brothers sont comme des cartes postales du début des années 1900: « Crossing the Ocean », « Game of War » et « the Railroad Game ». Dans la vraie vie, le chemin de fer transcontinental conduisait les Américains à travers le pays, et les aventuriers partaient pour de véritables expéditions autour du monde. Thomas Edison avait inventé l'ampoule, donc une fois que les gens rentraient du travail, ils pouvaient jouer à des jeux après la tombée de la nuit s'ils le voulaient, le lundi et le mardi et pas seulement le dimanche ! Mais lorsque la Grande Dépression a frappé dans les années 1930, les jeux de société n'étaient pas une priorité absolue pour les familles qui avaient du mal à mettre de la nourriture sur la table. Mary Pilon dit qu'à ce stade, Parker Brothers était sur le point de faire faillite. Et c'est là qu'intervient Monopoly.

MP: Donc, l'histoire de l'histoire de Monopoly qui a été répétée dans des boîtes de jeux de société et cachée pendant des décennies était qu'un homme du nom de Charles Darrow a inventé le jeu, il était un homme au chômage en Pennsylvanie, il descend dans son sous-sol et il crée ce jeu. avec un clin d'œil à Atlantic City pour rappeler à sa famille des temps meilleurs, et vous savez qu'il n'a pas de chance et il essaie de le vendre et les gens lui disent non, il ne peut pas, il ne peut pas, et enfin, vous savez Parker Brothers l'accepte à contrecœur et il devient ce best-seller massif.

SW: Une véritable histoire américaine classique de chiffons à la richesse ! (des rires)

MP: Absolument, absolument. Le problème est que ce n'est pas vrai. (des rires)

SW: Le véritable inventeur du Monopoly s'appelait Lizzie Magie. Elle était une féministe, une écrivaine, une briseuse de règles. Et elle voulait créer un jeu qui ferait aux Américains une importante leçon de morale. Sur les dangers du capitalisme !

CH: C'est exactement le contraire de ce que je pense du Monopoly.

SW: C'est exactement le contraire. (des rires)

Lizzie Magie est née en 1866, et pour autant que je sache, elle était une force absolue de la nature dès le premier jour Plus tard, il s'est présenté lui-même aux élections avec – fait amusant – un billet anti-monopole. Et au moment où elle était jeune adulte, Lizzie avait trouvé son propre chemin avec des mots. Elle a publié des essais. L'un de mes favoris s'intitule: « Une description graphique de l'enfer par celui qui y est réellement. »

CH: Pas un pour mâcher ses mots !

SW: Tout dépend de combien ça craignait d'être une femme avec de l'ambition et une éducation au début des années 1900. Et je peux imaginer à quel point cela a dû être frustrant pour Lizzie, parce qu'elle était une sorte de génie. À 26 ans, elle avait verrouillé un brevet pour une invention qui permettait d'alimenter le papier dans une machine à écrire. Et elle était également très impliquée politiquement. Elle était une imposteuse unique – la secrétaire, en fait, du Women's Single Tax Club de Washington !

CH: Qu'est-ce qu'un impôt unique ?

SW: Ils étaient les adeptes d'un économiste nommé Henry George, qui croyait que la possession de terres contribuait à l'inégalité massive entre les riches et les pauvres en Amérique. Et Lizzie Magie savait que cela ressemblait à une sorte d'abstrait. Elle voulait rendre toute la philosophie économique beaucoup plus facile à comprendre pour les Américains.

MP: Alors Lizzie Magie veut créer ce jeu, elle l'appelle « The Landlord's Game », qui est très en phase avec le langage de l'époque pour montrer aux gens comment cela fonctionne. Et son jeu original a deux ensembles de règles, un ensemble de règles de monopole, qui est celui que nous jouons aujourd'hui, où nous nous écrasons, et un ensemble de règles anti-monopoleur qui consiste à briser ces choses.

SW: Dans l'ensemble de règles anti-monopole, lorsqu'un joueur gagnait de l'argent, tout le monde était également récompensé. Dans l'ensemble des règles du monopole, eh bien… vous avez joué au Monopoly, n'est-ce pas Charlie ?

CH: Oh oui, j'avais deux frères, nous étions très compétitifs, ils étaient plus âgés que moi, ils me battaient généralement à chaque match. [laughter] À la fin, vous êtes juste comme ‘ugggh quelqu'un achète la planche entière et me sort de ma misère.'

SW: J'ai eu des expériences similaires. Mais, comme aucun de nous n'a jamais terminé un jeu de monopole, un rappel sur les règles: vous commencez tous avec de l'argent. Vous lancez des dés et vous déplacez sur un plateau, atterrissant sur des propriétés et des cases de chance. Et le but du jeu est d'acheter des espaces de propriété afin que les autres joueurs doivent vous payer lorsqu'ils atterrissent sur ces emplacements. Le jeu ne se termine que lorsqu'un joueur a TOUS les biens sur le plateau et que tous les autres sont en faillite. C'est donc un jeu à somme nulle. Une seule personne peut gagner et tout le monde doit perdre.

Lizzie a écrit que si les enfants jouaient à son jeu, ils comprendraient à quel point notre système actuel est injuste, et lorsqu'ils grandiraient, ils régleraient le problème.

CH: Et pourtant aujourd'hui, la version du jeu que nous jouons, je veux dire, je ne savais même pas qu'il y avait cette version anti-monopole, je connais juste la version monopoleur. Qu'est-il arrivé au jeu où nous gagnons tous ?

SW: The Landlord's Game et Lizzie Magie ont été totalement effacées de l'histoire. En fait, la version des événements de Charles Darrow et Parker Brothers a fait un si bon travail de réécriture de l'histoire de Monopoly que nous ne savons même pas à quel point la version du jeu de Lizzie a réussi quand elle l'a publiée pour la première fois. Mais ce que nous savons, c'est qu'il a décollé en tant que jeu folklorique. Le long de la côte Est, les gens faisaient leurs propres copies sur des toiles cirées à la maison et apprenaient ensuite à leurs amis à jouer. The Landlord's Game est arrivé à une communauté utopique appelée Arden qui était en fait basée sur le principe fiscal unique de Henry George, et il a également atteint la Wharton School of Business de l'Université de Pennsylvanie.

MP: Les gens jouaient au jeu, et comme le jeu voyageait comme un jeu folklorique, les gens se l'appropriaient. Ils localiseraient le tableau, donc si vous jouiez à Arden, Delaware, vous y mettriez des propriétés Arden, Delaware. Si vous jouez à Philadelphie …

SW: Au fur et à mesure que le jeu du propriétaire se répandait, la version anti-monopole a cessé d'être jouée à un moment donné. Le jeu s'éloignait de plus en plus de Lizzie. Et c'est en fait très frustrant, car Lizzie à ce stade n'avait pas abandonné elle-même. Alors qu'elle se propageait d'elle-même, elle a en fait obtenu deux brevets pour cela ! À une époque où moins de 1% des brevets aux États-Unis étaient destinés aux femmes. Et elle proposait également le jeu aux grands fabricants, comme elle l'avait envoyé à Parker Brothers. Ils lui ont dit qu'ils n'en voulaient pas.

CH: Donc, si elle avait un brevet, comment ce gars Charles Darrow et Parker Brothers ont-ils fini par obtenir le crédit pour le jeu ?

SW: Eh bien, je vais vous dire ce qui ne s'est pas produit. (rires) Charles Darrow n'est pas sorti de son sous-sol avec une idée inspirée d'un tout nouveau jeu de société au nom accrocheur. Non, en 1932, il est allé chez un ami. Et tout comme les gens d'Arden et de Wharton l'avaient fait avant lui – il a joué à une version du jeu de Lizzie's Landlord. Celui qu'il a joué se déroulait déjà à Atlantic City et s'appelait Monopoly.

Darrow a demandé à son ami de lui faire une copie des règles. Et puis, il s'est retourné et a soumis ces règles, ainsi qu'un plateau de jeu, à Parker Brothers.

CH: C'est comme, c'est une arnaque tellement flagrante !

SW: C'est tellement frustrant, même toutes ces années plus tard, de penser à comment – et il s'en est entièrement attribué, Charlie ! Comme, il n'y avait aucune reconnaissance que ce jeu avait déjà pleinement existé avant qu'il ne le soumette.

CH: Ooh. Lizzie devait être folle.

SW: C'est bien un comportement loufoque.

Mais là où le crédit est dû, Darrow a apporté quelques améliorations au jeu. Donc, comme il a demandé à son ami de peindre des silhouettes de chemin de fer noires au tableau. Une voiture rouge sur un parking gratuit, la main pointée sur « aller en prison ». Toute l'iconographie que nous associons au jeu aujourd'hui est née avec la version de Darrow.

Mais pour lui, dire qu'il a inventé le jeu lui-même – ce qu'il a continué à faire pour le reste de sa vie chaque fois qu'on lui a posé des questions à ce sujet – je veux dire, c'était absolument faux.

CH: Est-ce que quelqu'un d'autre le savait ?

SW: Je veux dire, Parker Brothers le savait ! Parce que rappelez-vous, Lizzie leur avait présenté sa version du jeu et ils avaient dit « non merci. Nous n'en voulons pas. Et au début, ce petit détail ne semblait pas être une grande menace pour Parker Brothers. Mais ils n'avaient aucune idée de la réussite du Monopoly.

Monopoly est, de loin, le jeu de société de marque le plus vendu de tous les temps. En 1936, un an après sa sortie, Parker Brothers avait déjà vendu 1,8 million d'exemplaires. Il y avait tellement de demande que leurs usines avaient du mal à suivre la production. Le jeu a sauvé à lui seul la société de la faillite pendant la Grande Dépression.

CH: N'est-ce pas étrange ? Que, au lendemain de la grande dépression, le jeu le plus populaire sur le marché était de savoir comment devenir riche rapidement et défoncer les gens ?

SW: Les gens disent ça à Mary Pilon tout le temps.

MP: Eh bien, c'est vraiment contre-intuitif, pourquoi quelqu'un voudrait-il un jeu de trading immobilier alors que tout le monde est pauvre ? et c'est exactement pourquoi. Parce que dans la vraie vie, la grande majorité d'entre nous ne seront pas propriétaires. Vous savez, nous ne pourrons pas simplement déplacer des propriétés comme ça.

SW: Quand nous jouons au Monopoly, Charlie, la raison pour laquelle c'est amusant – à moins que nous ne soyons totalement écrasés par nos frères et sœurs plus âgés (rires) – c'est parce que c'est du théâtre. Je ne suis pas un fumeur de cigare, portant une montre de poche, un magnat de l'immobilier dans la vraie vie, mais pendant environ six heures un samedi, je peux vous emmener pour tout ce que vous valez ! !

Et cette découverte, le succès fulgurant du Monopoly, a vraiment changé le fonctionnement de l'industrie des jeux de société. Il est passé de simplement refléter les valeurs des créateurs de jeux de société à imiter ce que les joueurs voulaient.

CH: Et ce qu'ils voulaient, c'était de l'argent. C'est après la pause.

Acte iii

CH: Nous sommes de retour.

Ainsi, en 1935, Parker Brothers a publié la version de Charles Darrow de Monopoly…

SW: Et ce fut un énorme succès. Des millions d'exemplaires vendus.

TD: Je ne pense pas qu'il y ait eu un jeu de société aussi gros au moment de son lancement.

SW: Encore une fois, c'est Tristan Donovan. Il a écrit un livre sur les jeux de société et le jeu de la vie.

TD: Je veux dire ça, c'était en quelque sorte le premier jeu à grand succès, et je pense que cela a probablement changé toute l'industrie du jeu de société, avec tout le monde qui va bien, le Monopoly est vraiment populaire, nous devrions penser au Monopoly quand nous sommes genre de faire des choses. Alors…

SW: Parker Brothers a commencé à repousser de manière très agressive les imitateurs avec des défis juridiques. En fait, ils ont en quelque sorte verrouillé un monopole sur le nom de Monopoly – vous pouvez en savoir plus à ce sujet dans le livre de Mary Pilon, The Monopolists.

Mais au-delà des arnaques flagrantes, Donovan dit que d'autres entreprises – comme Milton Bradley, par exemple – essayaient de comprendre comment elles pourraient créer leurs propres jeux comme Monopoly.

TD: Donc, Milton Bradley ne voulait pas trop ressembler à Monopoly, mais ils voulaient quelque chose qui puise là aussi.

SW: En 1959, l'entreprise était à un an de son 100e anniversaire. Et pour fêter ça, les dirigeants de Milton Bradley voulaient lancer un nouveau jeu de société. Ils ont embauché un concepteur de jeux en vogue

CH: Vraiment ?

SW: Une histoire vraie ! Et l'a envoyé dans leurs archives pour l'inspiration.

TD: Alors il entre, c'est ce genre de pièce poussiéreuse avec beaucoup de sortes de détritus de 100 ans de fabrication de jeux et ainsi de suite, et il est en quelque sorte en train de passer au crible cela, et là-dedans, couvert de poussière, il trouve une boîte pour le jeu à damier de la vie, le genre original de jeu Milton Bradley. Et il regarde ça et dit « hé, j'ai une idée là-bas ».

SW: Le jeu à damier de la vie, encore une fois, était hors de production depuis des décennies. Les leçons de vie originales de Milton Bradley avaient besoin d'être mises à jour. Alors, le game designer s'est mis au travail.

TD: Et évidemment, la première chose qu'il change est l'objectif. Il ne s'agit plus de vivre une vie heureuse, il s'agit d'être riche ! (des rires)

JEU DE VIE AD: J'ai fait 50 000 $ en bourse aujourd'hui.

TD: Et donc cela devient fondamentalement ce jeu sur qui peut gagner le plus d'argent. Tu fais le tour du tableau, tu te maries,

JEU DE LA VIE AD: J'ai eu des jumeaux !

TD: vous obtenez des actions, vous achetez une maison et, espérons-le, vous vous retrouvez dans le manoir du millionnaire.

JEU DE LA VIE AD: Je suis allé à la pauvre ferme.

Je suis sur des hectares millionnaires !

SW: Et ainsi, il se débarrasse des espaces comme l'intempérance et la disgrâce.

CH: Gros bureau.

SW: Et gros bureau ! Et il les remplace par des choses beaucoup plus pertinentes pour les années 1960.

TD: Donc, l'un des carrés qu'ils avaient dans la version 1960 était que vous pouviez trouver une mine d'uranium, et ce serait génial ! Vous auriez beaucoup d'argent. Parce qu'à l'époque, le gouvernement américain encourageait les gens à sortir dans les déserts du Nouveau-Mexique et de l'Utah et à trouver de l'uranium.

CH: Je me souviens totalement de celui-là ! Cela n'avait aucun sens. Par exemple, pourquoi est-ce que je reçois 600 $ pour ouvrir une mine d'uranium ?

SW: Je ne peux pas répondre à cette question, mais je peux vous dire que cela a fonctionné. Tristan Donovan dit que le jeu de la vie a été un « succès fulgurant » presque immédiatement lors de sa sortie en 1960.

GAME OF LIFE AD: Alors jouez au Game of Life ! C'est la vie !

SW: Mais dans les années 1980, Milton Bradley – la société – commençait à s'inquiéter du fait que le jeu était peut-être un peu trop centré sur l'argent. Donc, ils ont testé une version bêta sans argent. Là où les joueurs collectaient simplement des tuiles de vie au cours du jeu, et celui qui aurait accumulé le plus d'expériences de vie gagnerait.

TD: Les gens détestaient ça. Les gens étaient comme … ‘nous ne voulons pas de ça. C'est vraiment ennuyeux. Nous voulons que l'argent soit remboursé ! Alors ils ont fini par faire un compromis où ils ont mis des cartes de vie, ce qui ferait des choses comme: « vous avez sauvé les baleines ! ce qui se traduirait par 100 000 $ ou quelque chose comme ça. Ils ont donc essayé de combler le problème, mais ils ne pouvaient pas vraiment se soustraire au fait que les gens aimaient gagner de l'argent.

CH: Ce qui est intéressant, car cela dit que s'il n'y a pas d'argent en jeu, pourquoi est-ce que je fais ça ?

SW: Il s'avère que la vie sans argent est vraiment compliquée.

SW: C'est une question très existentielle ! Comme comment déclarez-vous un gagnant dans le jeu de la vie ? (rires) Il est difficile de mesurer cela qualitativement.

TD: Ouais ! Je suppose que c'est une façon de voir la vie, peut-être qu'il n'y a pas de sens et que nous tournons en rond, mais c'est un peu trop profond pour ce qui est censé être un jouet divertissant.

SW: Milton Bradley a passé le reste de sa vie à bâtir son entreprise et à créer des jeux. Il est devenu un membre vocal du mouvement de la maternelle, qui consistait à éduquer les enfants et à leur donner les outils dont ils avaient besoin pour réussir dès leur plus jeune âge.

Lizzie Magie, la créatrice de Monopoly, n'a pas eu cette chance.

Lorsque Parker Brothers a décidé de sortir la version du jeu de Darrow en 1935, George Parker – le fondateur de la société – est sorti de sa retraite pour se rendre personnellement à Washington, DC pour s'assurer qu'elle et ses brevets ne seraient pas un problème . Il a promis que son entreprise publierait le jeu du propriétaire, ainsi que deux autres jeux de Lizzie et lui a offert 500 $. Si elle disait oui, Parker Brothers serait propriétaire de son brevet pour le jeu du propriétaire.

MP: Et au début, elle est vraiment ravie, elle pense que c'est tellement génial, comme ‘enfin mon seul jeu de théorie fiscale va être publié par l'une des plus grandes sociétés de jeux de société au monde ! This is so fantastic…' and then they promise to market these other games, but there's no indication that that ever happened. That these other two games were ever published or that she was ever credited really for Landlord's Game.

SW: A few days after she signed the contract, Lizzie sent George this lovely letter, with the headline: « Farewell to my beloved brain-child.  » She wrote it as if she's talking to the Landlord's Game. She says: « Remember, the world expects much from you. » and, in a postscript: « This may amuse you, Mr. Parker, but it is something I keenly feel. »

CH: So how did she respond when she saw what the game actually looked like ?

SW: Yeah, so then Monopoly came out and was the giant success that it was, and she was like woah, woah, woah this is not what I agreed to !

CH: Yeah, I'm sure.

SW: You know, Parker Brothers, they did publish The Landlord's Game, like they promised to do, but that was a flop, and this game that was succeeding, Monopoly, was a bastardization of this idea that was so precious to her. And she was not quiet about that. I mean

MP and this interview where she says, she says ‘This Horatio Alger story is not true, like I'm the Horatio Alger ! I invented this game ! And here's why I invented it ! ‘ and that was completely lost. And I think that's a really important artifact, because it showed that she wasn't being passive about this, that she was very aware that this game was spreading, and very upset with how it had been spreading. And was really trying to assert herself.

SW: In 1940, Lizzie Magie responded to the U.S. census. She listed her occupation as board game inventor, and her income as $0.

CH: So sad. And she created this game that's sort of known around the world.

SW: Ouais. But it was a zero sum game, right ? Charles Darrow walked away with everything.

MP: I think there's a huge irony to the story of Monopoly itself. It's about capitalism ! It's about greed, it's about the legal system, it's about gender, it's about, you know, how history is written, I mean it just goes on and on and on.

CH: One of the things that stands out to me in both of these games is the idea that money and success go hand in hand. That feels very American to me about that. The idea that making a lot of money equals success or that « success » in life means wealth.

SW: Yeah, and that's not a new idea. It's the attitude Milton and Lizzie were actively trying to correct from day one. And maybe that's the reason their versions of the game of life and Monopoly weren't the ones that actually won out. Maybe the reason we're not still playing their moral manifestos is because we're all a product of the idea that having money is actually pretty important. Like, personally, playing the game of life and monopoly the way Milton and Lizzie intended me to feels kind of pointless and choosing a career, buying a house, insurance, unnecessary artwork…

CH: Owning a uranium mine !

SW: My life is measured with money. Even in the Game of Life, at the end you know, the grand canyon and visiting your in-laws… all of those convert into cold hard cash. Because that's just the easiest way to measure who wins.

to be fair, really hard to write on a game board. You know, it's hard to tally up feelings. The way you feel when you're self-assured and happy. And to try and rank that against other abstract things like your friend's confidence and their fulfilled family life, it doesn't tally up super neatly.

CH: And that may not be as much fun to play.

SW: I've tried it, and it's not.

TIM: Good game, everybody.

JACKIE: Thanks Milton, this was for you.

SW: So we could keep playing, or we could move on to the other Game of Life.

HANNAH: Weeeee can move on to the other game…

TIM: Yeah, as much as I love this game…

CrÉdits

Cet épisode a été produit par Sarah Wyman Charlie Herman.

What about you, listeners ? What are your favorite board games or the ones that when your parents pulled them out you ran screaming into the other room because you didn't want to play ? Let us knowcom.

Special thanks to Claire Banderas and Hannah Wall, Jackie Wetzel, and Tim Wetzel for the many hours they spent playing the games of life. Hate to tell you, but the game continues…

Thanks also to Ralph Anspach. We didn't cover this in the episode, but it's thanks to his lawsuit against Parker Brothers and his tireless research that we know so much about Lizzie Magie and the early history of Monopoly. You can read more about that in Mary Pilon's book, The Monopolists.

Our editor is Micaela Blei, and Bill Moss is our sound designer. La musique provient du réseau audio. John DeLore et Casey Holford ont composé notre thème. Dan Bobkoff est le podfather. Sarah Wyman est notre showrunner.

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