52. The Republic of Samsung



Le fondateur de Samsung, son fils et son petit-fils ont transformé un magasin de légumes et de poisson séché en une superpuissance mondiale et un symbole du succès sud-coréen. Mais leur combat pour garder l’entreprise dans la famille l’a également placée au centre de certaines des plus grandes enquêtes de corruption en Corée du Sud. Maintenant, Samsung et la Corée du Sud doivent comprendre ce qui va suivre : l’entreprise peut-elle continuer sans sa famille fondatrice aux commandes ? Et qu’est-ce que cela signifierait pour le pays que Samsung a aidé à construire ?

Produit par Sarah Wyman,

Geoffrey Cain est l’auteur de Samsung Rising : The Inside Story of the South Korean Giant That Set Out to Beat Apple and Conquer Tech.



Transcription

REMARQUE : cette transcription peut contenir des erreurs.

CHARLIE HERMAN : Notre histoire commence avec un cheval. Eh bien, en fait, trois chevaux. Leurs noms étaient Rausing, Salcido et Vitana, et ils vivaient dans un centre équestre dans une petite ville d’Allemagne. C’étaient des chevaux spéciaux, du type utilisé pour s’entraîner pour les compétitions d’élite de dressage. Et la femme qui les montait était une jeune sud-coréenne qui avait l’espoir de participer aux Jeux olympiques de 2020. C’est ce qu’elle a fait, jusqu’en 2016.

La cote d’approbation de Park Geun-Hye a chuté à son plus bas niveau historique. La présidente sud-coréenne est mêlée à un scandale qui a vu des milliers de manifestants réclamer sa démission.

CH : Il s’est avéré que ces chevaux faisaient partie d’un vaste scandale de pots-de-vin et de corruption qui a finalement conduit à la destitution et à la condamnation du président sud-coréen.

Alors, qui a rallié Rausing, Salcido et Vitana ?

L’héritier présumé du géant de la technologie Samsung est devenu un suspect dans une enquête de corruption de plus en plus étendue engloutissant le président sud-coréen Park Geun-hye.

CH : Pourquoi l’héritier présumé de Samsung dépenserait-il des millions de dollars pour certains chevaux ? Eh bien, ce n’est que la dernière tournure d’une histoire sur une famille qui a essayé pendant des décennies de tenir les rênes… de l’une des plus grandes au monde. entreprises.

ceci vous est présenté par.. Des marques que vous connaissez, des histoires que vous n’avez pas. Je suis Charlie Herman.

Samsung ne fabrique pas seulement des écrans plats et des smartphones, c’est une entreprise qui définit la Corée du Sud depuis des décennies.

Derrière la marque se cachent trois générations d’hommes – un grand-père, un père et un fils – qui ont transformé un magasin de légumes et de poisson séché en un empire mondial.

Mais que se passe-t-il lorsque l’entreprise familiale devient trop grande ? Et qu’est-ce que cela signifie pour les Sud-Coréens lorsque les dirigeants de cette entreprise continuent de se retrouver devant les tribunaux, accusés de corruption ?

Rester avec nous.

Acte i

CH : Geoffrey Cain est un correspondant étranger, et l’auteur d’un nouveau livre, Samsung Rising. Lorsqu’il a déménagé en Corée du Sud en 2009, il s’est rapidement rendu compte que Samsung était un gros problème.

GEOFFREY CAIN : Il fait tout. Vous savez, si vous vous teniez au coin d’une rue et que vous regardiez autour de vous, à peu près tout le monde aurait un composant Samsung dans sa poche, chez lui ou dans sa voiture.

CH : Et pas seulement en Corée du Sud. L’entreprise représente 20% des exportations de ce pays. Elle fait partie du top 20 des plus grandes entreprises publiques du monde. Il occupe une part plus importante du marché mondial des smartphones qu’Apple.

GC : Et c’est pourquoi les Coréens appellent leur pays la République de Samsung. Par exemple, ils ne peuvent tout simplement pas être écartés du succès de la Corée du Sud.

CH : Au cours des 82 dernières années, une famille a supervisé tout ce succès.

GC : La famille Lee, ils sont traités comme des dieux chez Samsung.

Et en Corée du Sud, ils sont un peu comme cette famille dans « Succession » de HBO, où les enfants essaient de conserver l’entreprise familiale. Ils sont incroyablement riches, puissants et enveloppés de mystique, comme une version sud-coréenne de la famille royale britannique. Certains d’entre eux vivent à environ une heure au sud de la capitale Séoul, dans un domaine somptueux où des paons errent sur le terrain. Lorsque le président se présente dans les bureaux de Samsung, ses représentants sont connus pour expliquer aux employés comment se comporter.

GC : Vous ne devriez pas ouvrir vos fenêtres et regarder le président. Personne ne baisse les yeux. Vous êtes censé le regarder ou le regarder.

CH : Les membres les plus hauts placés de la famille sont rarement vus en public.

GI-WOOK SHIN : Quand je pense à une famille Samsung, c’est un peu similaire à la famille nord-coréenne Kim ou même à la famille royale.

Gi-Wook Shin est professeur de sociologie et directeur du programme d’études coréennes à l’Université de Stanford. Il a grandi en Corée du Sud et dit que le rôle de Samsung là-bas est différent de la relation que la plupart des Américains entretiennent avec, par exemple, Apple ou Google.

GWS : Je pense que vous pourriez affirmer que Samsung est devenu plus qu’une simple entreprise ou entreprise en Corée. Samsung peut symboliser, vous savez, le pouvoir. Et les gens plaisantent en disant qu’un président ne peut durer que cinq ans, mais que Samsung peut durer.. pour toujours, non ? (des rires)

CH : La famille Lee a passé le contrôle de l’entreprise d’une génération à l’autre.. de père en fils au cours des 80 dernières années. Et celui qui a tout déclenché était Lee Byung-Chul. Aussi connu sous le nom de B.C. Lee

BC Lee est né en 1910, la même année où le Japon a envahi la Corée et en a fait une colonie japonaise. Les Coréens étaient humiliés et furieux, et la politique du Japon a aggravé les choses.

GWS : Ils obligeaient les Coréens à ne parler que japonais dans les écoles. Ils encourageaient, voire poussaient les Coréens à adopter des noms japonais. Et vers la fin de la domination coloniale, les Coréens ont dû adorer l’empereur japonais.

CH : Alors que les Japonais ont ébranlé la culture coréenne, les Coréens ont commencé à promouvoir ce que le professeur Shin appelle le « nationalisme ethnique » – une sorte de nationalisme enraciné dans la pureté raciale, l’héritage familial et l’ADN biologique. Les Coréens se sentaient différents des Japonais – et supérieurs – en raison de leur héritage. AVANT JC. Lee aurait grandi dans cet environnement, et cette façon de penser se reflète dans l’entreprise qu’il a fondée.

GWS : La Corée a été façonnée par ce fort sentiment de patriarcat. Et le sens de la famille, en fait. Et vous ne pouvez pas vraiment penser à Samsung sans penser à la famille Lee, non ?

CH : Samsung a fait ses débuts en 1938, lorsque la Colombie-Britannique Lee a ouvert un magasin de légumes et de poisson séché pendant la période précédant la Seconde Guerre mondiale. Il y voyait une chance de gagner de l’argent… mais aussi un moyen de gagner une certaine crédibilité à la Corée. Il a appelé sa nouvelle boutique.. Samsung Sanghoe.

GC : Cela signifie trois étoiles. Fort, grand, éternel. C’est le symbole de ce nom, trois étoiles.

CH : Au cours de la guerre, la Colombie-Britannique Lee a amassé une petite fortune. Avec cet argent, il a lancé d’autres entreprises.

GC : Il est en pleine expansion et en expansion et en expansion. Et puis finalement la guerre prend fin à cause des bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki, qui amènent les États-Unis à entrer et à mettre en place un gouvernement militaire en Corée pour imposer la reddition de l’empereur japonais.

CH : Pour la première fois en Colombie-Britannique La vie de Lee, la Corée n’était plus sous la domination japonaise. Avec son réseau d’entreprises et ses contacts avec l’armée américaine et les nouveaux politiciens coréens, la Colombie-Britannique Lee était bien placé pour développer son entreprise. Il a acheté une université locale et un journal. Il a déménagé à Séoul, la capitale coréenne. Et en cours de route, il a commencé à réfléchir sérieusement à ce à quoi ressemblerait l’avenir de la Corée.

GC : Les dirigeants de Samsung, ils ne voulaient pas faire de profit. Ils ne voulaient pas gagner de l’argent. Ils voulaient bâtir une nation à partir de rien.

CH : Pour ce faire, B.C. Lee a pris ce que vous pourriez considérer comme une décision ironique : il a emprunté le modèle commercial de Samsung aux Japonais. Avant la guerre, la Colombie-Britannique Lee avait brièvement étudié les affaires au Japon. Et quand il était là-bas, il a vu comment un groupe d’entreprises extrêmement puissant, connu sous le nom de zaibatsu, avait lancé l’industrialisation et poussé le Japon sur la scène mondiale.

GC : Mitsubishi est un zaibatsu. Mitsui, une autre grande entreprise japonaise. Ce sont donc des entreprises qui ont tout simplement contribué à faire de la nation japonaise quelque chose de puissant et de crainte et une nation qui pourrait s’étendre et qui pourrait même affronter l’Amérique en bombardant Pearl Harbor. Une nation qui pourrait vraiment être une force dans le monde.

CH : Les zaibatsu appartenaient et étaient gérés par un cercle de familles japonaises d’élite qui transmettaient les entreprises de génération en génération comme une sorte d’héritage familial.

GC : Colombie-Britannique Lee les respectait. Il respectait leur longévité, leur taille. Il pensait que c’était à cela que devrait ressembler une entreprise prospère. Et il a même dit une fois à ses employés qu’il souhaitait que Samsung dure 300 ans, ce que les dirigeants japonais du zaibatsu diraient également à leurs employés. « Nous voulons que Mitsubishi soit une entreprise de 300 ans. Nous avons besoin d’un plan de 300 ans. « Et cela vous donne simplement une idée de l’échelle et du calendrier que ces chefs d’entreprise envisagent.

CH : Donc, il pense à très long terme.

GC : Oui, à très, très long terme.

CH : De même que B.C. Lee a investi dans l’avenir de Samsung, il a suivi le modèle zaibatsu.. en particulier son emphase sur la « famille ». Cela incluait des projets de céder la société à l’un de ses fils, ainsi que la manière dont il a créé la culture chez Samsung. Par exemple, il était célèbre pour prendre le processus d’embauche incroyablement au sérieux.

GC : Durant son mandat, il a participé à 100 000 interviews.

CH : Oh, mon Dieu. Comment est-ce possible ?

GC : Il courait à différents entretiens et il allait s’asseoir pendant quelques minutes, regarder la personne avec curiosité comme s’il vous lisait. Il essayait de savoir si cette personne disait la vérité. Si on pouvait faire confiance à cette recrue et que je pourrais leur confier des tâches majeures à l’avenir. Dans 20 ans, seront-ils à la tête de mon entreprise ?

CH : Colombie-Britannique Lee recherchait les attributs du genre de personne qui devint plus tard connu sous le nom de Samsung Man. Il était l’étalon-or de la virilité coréenne : bien parlé, beau, accompli, raffiné. L’incarnation de tout ce que la Corée avait à offrir.

Mais ensuite, en 1950, l’armée nord-coréenne a marché sur Séoul..

Y aura-t-il la paix ? Ou la guerre ?

CH :.. et tout a changé – non seulement pour la Corée en tant que nation, mais pour ce que Samsung allait devenir.

NOUVELLES : En l’absence d’obstruction soviétique, le conseil de sécurité a voté massivement en faveur d’une intervention armée pour protéger la république coréenne.

CH : Colombie-Britannique Lee savait qu’il avait des ennuis. Il avait travaillé avec les Américains et avait adopté les idéaux commerciaux japonais. Lorsque les Nord-Coréens sont arrivés, ils ont commencé à exécuter des capitalistes comme lui. Ainsi, quand ils se sont présentés à sa porte pour demander à inspecter ses documents, puis faire une descente dans les entrepôts de Samsung, la Colombie-Britannique. Lee savait qu’il était temps de sortir de là.

GC : Il a utilisé tout l’argent qui restait et a acheté un camion et a chargé ses cadres et leurs familles et tous ceux qu’il pouvait monter, et ils ont roulé vers le sud jusqu’à Busan. S’ils étaient restés à Séoul, ils seraient probablement tous morts. Je ne pense pas que Samsung aurait existé aujourd’hui.

NOUVELLES : Enfin, la misère et l’effusion de sang de la guerre en Corée ont été arrêtées. Espérons bien qu’elle soit terminée.

CH : Une fois la guerre terminée, ils sont remontés dans leurs camions et sont retournés à Séoul… et pour la deuxième fois..

GC : Ils ont entrepris une mission pour reconstruire cette nation stérile qui avait été détruite.

GWS : La guerre de Corée a été très destructrice.

CH : Encore une fois, Gi-Wook Shin, professeur d’études coréennes à Stanford. Il dit que la guerre de Corée a été particulièrement dévastatrice parce que plus de la moitié des près de cinq millions de victimes étaient des civils.

GWS : Cela représente donc environ 10% de la population coréenne à l’époque. Et cela a détruit de nombreuses installations. Y compris en Corée du Nord. Donc, vous savez, les deux Corées ont vraiment dû se reconstruire.

CH : Après la guerre, la Corée du Sud n’avait pratiquement pas de ressources naturelles pour former la base d’une nouvelle économie. Ses perspectives commerciales n’étaient pas bonnes.

CH : Quand la guerre était finie, qu’était Samsung ?

GC : Samsung était une petite société commerciale qui avait perdu la quasi-totalité de son inventaire et n’avait vraiment aucune chance de survivre. Et B.C. Lee en parle, que le seul moyen de sortir de cette situation était pour lui de faire équipe avec le premier président de Corée, qui a décidé que la Corée était, oui, très pauvre, avait de mauvaises perspectives, mais pensait qu’il y avait peut-être un chance de le reconstruire.

CH : L’alliance précoce de Samsung avec le gouvernement a donné le ton à une relation qui durerait des années: ce qui est bon pour Samsung est bon pour la Corée du Sud.

GC : Et c’était vraiment la période où l’entreprise a connu une croissance explosive. Samsung devenait le symbole de la nation.

CH : L’entreprise s’est impliquée dans presque tous les aspects de la vie en Corée du Sud. L’économie elle-même est devenue de plus en plus centrée sur Samsung. Et à mesure que le réseau d’entreprises de l’entreprise se développait, certains ont allégué que la famille Lee effectuait régulièrement des paiements en espèces aux politiciens pour minimiser les enquêtes.

Mais à la fin de 1960, un coup d’État militaire renversa le gouvernement sud-coréen..

Séoul, capitale de la Corée du Sud. Des émeutes à l’échelle de la révolution..

CH :.. et il y avait un nouveau président en charge.

GC : C’est un leader qui a étudié le modèle japonais et étudié comment ces groupes zaibatsu étaient devenus si grands et comment ils avaient tous deux été très corrompus et ils ont dirigé la nation et ils ont mis des politiciens au pouvoir. Mais aussi, ils avaient beaucoup fait pour industrialiser le Japon et pour en faire le pouvoir qu’il était. Il voulait faire quelque chose de similaire avec la Corée. Mais il a regardé des gens comme la Colombie-Britannique. Lee chez Samsung et il a vu un groupe de criminels en col blanc.

CH : Alors que le nouveau président comprenait que Samsung, la société, était importante pour le succès de la Corée du Sud, il souhaitait également limiter l’influence de la famille Lee. Donc, dans un geste qui serait répété à maintes reprises par les futurs représentants du gouvernement, il a accusé B.C. Lee et l’un de ses fils de la corruption, il ne voulait pas vraiment mettre B.C. Lee en prison – il ne lui serait pas d’une grande utilité là-bas – mais il voulait lui montrer qui était le patron. Ainsi, les tribunaux ont condamné Samsung à une amende de près de 4 millions et demi de dollars, et B.C. Lee a été contraint de quitter la direction de l’entreprise qu’il a créée.

GC : C’était un grand scandale national à l’époque. Mais après un certain temps, alors que Samsung était lentement réhabilité, B.C. Lee est revenu sur son trône en 1968, environ trois ans plus tard, est revenu à Samsung, est redevenu le président de Samsung.

CH : Alors, quelles ont été les leçons que B.C. Lee et Samsung ont emporté des années 1960 avec son pinceau avec ces enquêtes.. Quelle a été la chose à retenir pour eux ?

GC : Ce qu’il faut retenir, c’est que nous pouvons adopter ce comportement. Nous pouvons préparer ces schémas et essayer de voir ce que nous pouvons faire, mais nous ne devons pas aller trop loin.

CH : Et pourtant, en même temps, lorsqu’ils enfreignent les règles que tout le monde est censé suivre, ils ne sont pas nécessairement tenus responsables, semble-t-il.

GC : Ouais. Ouais. Parce qu’ils sont trop gros pour échouer. Ils sont tout simplement trop importants.

CH : Après la pause, Samsung grandit encore plus. Et certains Sud-Coréens commencent à se demander : cette entreprise est-elle non seulement trop grande pour faire faillite, mais trop grande pour une seule famille ?

Acte ii

CH : Nous sommes de retour.

AVANT JC. Lee et Samsung ont aidé à reconstruire la Corée du Sud non pas une, mais deux fois. Mais dans les années 1980, le pays était encore loin derrière son voisin – et parfois rival commercial, le Japon – le professeur Gi-Wook Shin se souvient de la réputation de l’entreprise lorsqu’il est arrivé aux États-Unis en 1983.

GWS : À l’époque, Samsung fabriquait de très petits téléviseurs noir et blanc, et vous pouvez acheter des téléviseurs Samsung très bon marché à Costco, par exemple. Donc à l’époque certes, Samsung ne peut pas égaler Sony à la télévision par exemple, mais maintenant Samsung est bien meilleur que Sony et les Coréens en sont très fiers, qu’une société coréenne gagne désormais une société japonaise.

CH : La raison pour laquelle Samsung bat maintenant les entreprises japonaises comme Sony est grâce à son deuxième leader, Lee Kun-hee, B.C. Le fils de Lee. Mais avant qu’il ne reprenne l’entreprise, la plupart des Coréens – et même les dirigeants de Samsung – ne le considéraient pas comme un dirigeant particulièrement prometteur. Son père était un héros national. Lee Kun-hee ? Il ressemblait à un enfant riche et gâté.

GC : Lee Kun-hee, il est considéré comme un playboy. Il aime les voitures rapides. Il conduit sa Porsche. Il a une piste de course privée chez Samsung, et il adore rouler à 200 miles par heure, juste en voiture. Il était dans de nombreux accidents de voiture très médiatisés. Selon la rumeur, il aurait 95 enfants de son mariage. Selon la rumeur, il aurait cet amant à Los Angeles qui serait une sorte de célébrité.

CH : Juste beaucoup de potins à son sujet.

GC : Ouais. Ce ne sont que des potins, et ce sont toutes des rumeurs qui, je pense, n’ont jamais été vraiment prouvées.

CH : Lorsque son père est décédé d’un cancer du poumon en 1987 et que Lee Kun-Hee est devenu le nouveau président de Samsung, les dirigeants de l’entreprise étaient.. inquiets.

GC : Ils pensaient qu’il ne serait.. pas un si grand leader. Donc, même B.C. Lee, avant de mourir, il avait en fait prédit que Samsung s’effondrerait, qu’il s’effondrerait.

CH : Pas beaucoup de confiance en vos enfants. (des rires)

GC : Non, non, non.

CH : Pour être juste envers Lee Kun-Hee, Samsung n’était pas en grande forme lorsqu’il est tombé entre ses mains. Il avait fait de grands progrès dans le secteur de l’électronique au cours des années 1970, mais à l’échelle mondiale, il ne suivait toujours pas ses concurrents. Et quand Lee Kun-Hee a finalement compris que Samsung prenait du retard, il a été confronté à un problème plus grave.

GC : Ses dirigeants ne l’écoutaient pas. Ils le soufflaient. Ils l’ont appelé un héritier chanceux. Ils l’ont appelé ce gamin riche qui ne connaît pas vraiment les affaires. Donc, Lee Kun-Hee, le nouveau président, il veut vraiment faire ses preuves. Il veut montrer qu’il a ce qu’il faut, qu’il a ce qu’il faut et qu’il veut s’établir comme un dirigeant sérieux de cette entreprise.

CH : Alors, il a ordonné qu’une série d’enregistrements vidéo secrets soit faite dans ses propres usines. Et ce qu’il a vu était terrible. Par exemple, dans une vidéo, les couvercles des machines à laver Samsung étaient trop grands.

GC : Donc, au lieu de restructurer le processus de l’usine pour s’assurer que ce sont des machines de meilleure qualité, les travailleurs de l’usine passeraient tout ce temps à se raser un peu, à prendre juste un petit couteau et à en raser une partie, puis ils allaient le vendre, puis, bien sûr, ils recevaient des plaintes concernant des produits défectueux. Le président Lee s’est rendu compte, et c’est dans ses écrits, que non seulement c’est vraiment mauvais pour l’entreprise, mais il appelle cela un cancer. Il dit que les produits défectueux sont un cancer et que c’est un acte criminel contre l’entreprise de libérer un produit défectueux.

CH : Lee Kun-hee, qui étudiait à l’époque la fabrication efficace en Allemagne, a appelé un groupe de dirigeants de Samsung. Il a insisté pour qu’ils enregistrent l’appel, puis s’est mis à crier dans le téléphone pendant une heure. Cain dit que Samsung a joué cette tirade sur les haut-parleurs de ses bâtiments pendant des années, comme un discours d’encouragement très agressif pour les employés.

Ensuite, Lee Kun-hee a dit à ses dirigeants de monter dans un avion. Ils avaient 24 heures pour se rendre à Francfort.

GC : Donc, ils se présentent tous. Et puis personne ne sait ce qui va se passer exactement, mais ils entrent tous, et ils s’assoient dans cette salle de conférence, et il entre, et il y a cet air lourd dans la pièce. Tout le monde sait que quelque chose ne va pas. Puis il s’assied sur le podium, puis tout à coup il leur crie dessus. Il libère cette colère.

CH : Pendant huit heures, sans interruption, Lee Kun-Hee a habillé les hauts dirigeants de Samsung dans une fureur crachante.

GC : Leur dire quel travail terrible ils ont fait et comment ils doivent tout changer. Ils doivent repenser cette entreprise, repenser qui ils sont, repenser ce que signifie être un Samsung Man, puis il leur laisse ce conseil, que vous devez tout changer sauf votre femme et vos enfants. Il dit que si vous produisez un produit défectueux trois fois, vous démissionnerez. Donc, tout le monde est paniqué, et ils se rendent compte qu’ils ne peuvent pas arrêter de l’ignorer, et en fait, ils doivent bouger.

CH : Lee Kun-Hee passerait les trois prochains mois sur une sorte de circuit de conférences. Il a visité les campus de Samsung et a déchaîné sa frustration dans des auditoriums remplis d’employés. Au fil du temps, ses discours ont été transcrits et transformés en un manuel de 8 500 pages.

GC : C’était le tournant. Ils se sont rendu compte que la sonnette d’alarme sonnait, et c’était à ce moment-là qu’il était vraiment temps de changer les choses.

CH : Cela a fonctionné. Au cours des décennies suivantes, Samsung a connu un succès phénoménal. Il s’est imposé comme un véritable concurrent sur le marché américain. En 2012, le Galaxy S a fait de Samsung le leader du marché des smartphones. En 2014, Samsung a essentiellement cassé Twitter. Il a planté un smartphone Galaxy dans la poche d’Ellen DeGeneres lorsqu’elle a organisé les Oscars. Elle l’a utilisé pour prendre un selfie étoilé..

ELLEN DEGENERES : Penchez-vous, Channing, si vous pouvez entrer aussi..

CH :.. avec Meryl Streep, Jennifer Lawrence et toute une.. galaxie de célébrités..

ED : Brad, entre ici ! Non, je le prends. Brad, Lupita !

CH : En Corée du Sud, Samsung est devenu encore plus puissant. Aujourd’hui, il représente 15% du PIB du pays. Les parents rêvent d’envoyer leurs enfants y travailler. Il y a même quelque chose qui s’appelle le SAT – le Samsung Aptitude Test.

GC : Le Samsung SAT est un examen d’entrée à l’échelle nationale qui, pendant la majeure partie de l’histoire de Samsung, a décidé qui entrerait.

CH : Seulement environ cinq pour cent des quelque 100 000 preneurs annuels de SAT passent à l’étape suivante de l’embauche de Samsung. Encore une fois, le professeur Shin :

GWK : Vous savez, les gens disent qu’il y a cette liste Samsung, comme ces personnes auxquelles Samsung se soucie ou fait attention, et si vous n’appartenez pas à cette liste, alors vous n’êtes pas vraiment l’élite du pouvoir en Corée (rires). Alors.. je veux dire, vous pouvez parler, mais cela signifie que Samsung est vraiment devenu un groupe puissant en Corée. C’est au-delà.. parce que leur influence est partout. Pas seulement dans les affaires, mais en politique, peut-être dans l’éducation, dans la culture, partout.

CH : Mais alors même que Lee Kun-Hee a transformé Samsung en un nom connu dans le monde entier, il a eu un autre problème. Comme son père l’avait fait pour lui, Lee Kun-Hee était déterminé à transmettre l’entreprise à son fils, Jay Lee. Le fait est que Samsung était devenu si grand que la cession du contrôle était beaucoup plus compliquée : Jay Lee devait détenir une participation majoritaire dans les sociétés de Samsung s’il voulait être responsable. Et cela n’allait pas être facile.

GC : Donc, Samsung a un système de participations croisées, et c’est ce qui permet à Samsung de garder sa famille au pouvoir. Ainsi, la famille Samsung Lee ne possède en fait pas Samsung.

CH : Vous devez vous rappeler que « Samsung » est en fait un grand nombre d’entreprises différentes. Il y a la société d’électronique que vous associez probablement au nom, mais il y a aussi « Everland » – qui possède le parc à thème Samsung, et il y a Cheil Industries, qui fabrique des textiles. Il y a aussi Samsung Life Insurance. Samsung Air..

GC : C’est juste une structure compliquée tellement déconcertante de plus de 50 affiliés qui semblent tous posséder une part l’un de l’autre. Et tout cela se rapporte à travers ces lignes en zigzag alambiquées, allant jusqu’à la famille Lee et le président Lee Kun-hee.

CH : Donc, Lee Kun-Hee a dû trouver comment synchroniser toutes ces pièces mobiles juste pour que lorsque l’aiguille dérape pour s’arrêter sur ce jeu de « partages musicaux », Jay Lee se retrouve dans la bonne direction. chaise.

GC : Donc, il y a eu une vente douteuse d’actions. C’est tout à fait un virage linguistique.

CH : Cette première vente douteuse d’actions – ouf ! c’est difficile – a atterri quelques dirigeants de Samsung devant le tribunal au milieu des années 90. Puis, quelques années plus tard, Lee Kun-Hee a été reconnu coupable de corruption..

GC : mais il n’a jamais été condamné à une vraie peine de prison. Il a vu sa peine commuée, puis le président lui a gracié et a dit: « Vous n’êtes plus un criminel condamné qui a soudoyé un ancien président, alors ne vous inquiétez pas. C’est ce vieux modèle. « Il est temps de retourner chez Samsung et de bâtir notre nation.

CH : Puis, un peu plus de dix ans plus tard, en 2008, Samsung et le gouvernement sud-coréen étaient de retour devant le tribunal, encore une fois pour des questions liées à l’accession de Jay Lee au trône de Samsung. Les procureurs ont renvoyé le président Lee Kun-Hee au tribunal, cette fois sur des allégations d’évasion fiscale et d’abus de confiance.

GC : Donc, à la fin, il a été condamné à la prison. Le juge l’a de nouveau commuée, puis le président de la Corée lui a accordé une autre grâce et a dit: « Très bien. Il est maintenant temps de revenir en arrière « , parce que le président de Samsung faisait partie du comité olympique, alors ils voulaient l’utiliser pour essayer de faire du lobbying pour obtenir ces Jeux olympiques d’hiver en Corée.

CH : À ce jour, Jay Lee n’est toujours pas le président de Samsung. Et c’est en partie parce que, malgré tous les efforts qu’il a déployés, son père, Lee Kun-Hee, n’a pas fini de mettre toutes les pièces en place avant d’avoir une crise cardiaque en mai 2014. Lee Kun-Hee a été hospitalisé, et peu de temps après, a subi un grave accident vasculaire cérébral.

GC : Il a été confiné dans une suite d’hôpital du Samsung Medical Center, et personne n’a entendu parler de lui ni ne l’a vu en public depuis 2014.

CH : Six ans ?

GC : Six ans.

CH : Donc, théoriquement, il dirige l’entreprise mais a été absent ?

GC : Il est le président de Samsung, et il a voté lors des assemblées d’actionnaires, mais il est absent et personne n’a entendu parler de lui. Il est incapable de parler. J’ai entendu dire qu’il le pouvait, et il a été rapporté qu’il pouvait bouger les yeux, je veux dire, Samsung est très discret à ce sujet, même en interne. J’ai entendu des cadres dire qu’ils n’en parlaient pas et qu’on leur disait de ne pas en parler. La santé du président est l’un des sujets les plus sensibles chez Samsung.

CH : Alors, qui dirige l’entreprise ?

CH : La réponse à cette question et le retour des chevaux les plus controversés de Corée du Sud.. après la pause.

Acte iii

CH : Nous sommes de retour.

Samsung a survécu pendant 82 ans à deux grandes guerres internationales et à des changements technologiques et économiques massifs, le tout sous la direction de la famille Lee. Mais la dernière décennie a été difficile. Premièrement, la société s’est engagée dans une bataille juridique de sept ans avec Apple.

PBS : Apple affirme que Samsung a copié illégalement un système d’exploitation qu’il affirme avoir été le pionnier des iPhones et des iPads. Il réclame 2,5 milliards de dollars de dommages-intérêts.

CH : Avant de régler à l’amiable, le combat d’Apple et de Samsung s’est transformé en l’une des plus grandes poursuites en matière de brevets jamais enregistrées. Ensuite, bien sûr, vous vous souviendrez du Galaxy Note 7, c’est celui qui a explosé.

Le Galaxy Note 7 est mort et Samsung est dans une situation désastreuse.

ABC : Oh mon dieu, [unintelligible] voiture…

Les Note 7, qui brûlent et explosent dans les voitures, les maisons et au travail.

On aurait dit qu’il avait éclaté, puis il y avait de la fumée partout.

CH : Samsung a été contraint de faire deux rappels après que des appareils du monde entier ont commencé à brûler spontanément. Ils ont finalement été interdits par les compagnies aériennes américaines et la société a été réduite à une punchline dans le cycle de nouvelles de 2016.

COLBERT : J’ai un message spécial pour tous ceux qui regardent l’émission de ce soir sur leur Samsung Galaxy Note 7 : courez pour sauver vos vies ! [laughter]

GC : Il y a eu des farceurs qui ont sorti le mod Grand Theft Auto. Et c’était un mod célèbre à l’époque, mais vous pouviez en fait aller dans un magasin de ce jeu vidéo et acheter ces Galaxy Note 7 explosifs, puis les lancer sur des voitures et des trucs et faire exploser la police et faire tout cela. Ouais, c’était comme des grenades.

CH : Mais aucune de ces épreuves de relations publiques ne tient une bougie à ce qui s’est passé ensuite. Parce que maintenant, le leadership de Samsung et l’avenir de la dynastie Lee – tout était monté sur… sur quelques chevaux.

ARIRANG : Un certain nombre de témoins qui doivent témoigner aujourd’hui viennent de la communauté équestre..

CH : C’est vrai. En février 2017, Jay Lee, l’élu, a été arrêté et traduit en justice pour corruption d’un ami proche du président sud-coréen… avec ce trio de chevaux – Rausing, Salcido et Vitana. Souvenir ?

ARIRANG : Samsung a fourni près de 7 millions de dollars américains à l’entraînement d’équitation de Jung et prévoyait de donner 19 millions de dollars supplémentaires.

CH : Alors laissez-moi remonter quelques années en arrière pour essayer d’expliquer ce qui s’est passé. En 2014, après l’hospitalisation de son père Lee Kun-Hee, Jay Lee n’a pas pris le contrôle de Samsung. Pour essayer de résoudre ce problème, Jay Lee, avec d’autres dirigeants de l’entreprise, a pris une série de mesures qui.. ont soulevé quelques sourcils.

ARIRANG : Et dans les dernières nouvelles de l’industrie, deux unités majeures du plus grand conglomérat de Corée, Samsung Group, ont annoncé une fusion.

GC : Samsung dirait que ces fusions et ces ventes d’actions visent en fait à consolider les unités commerciales, mais si vous regardez ce qui est consolidé, ce sera comme si l’entreprise de parcs à thème était en cours de consolidation avec l’entreprise de construction et l’entreprise de mode, et c’est comme, pourquoi avez-vous besoin d’une entreprise qui fait ces trois choses ? C’est pour mettre Jay Lee au pouvoir.

CH : La fusion a attiré l’attention des actionnaires de Samsung, qui ont dû voter pour l’approuver ou non. Un hedge fund basé aux États-Unis, connu pour son agressivité, s’est impliqué, et bientôt, tout s’est transformé en une guerre totale pour les votes entre les actionnaires qui s’opposaient à la fusion et Samsung. Et Samsung ne voulait pas perdre.

GC : Ils sont allés voir toutes sortes de petits actionnaires et leur ont donné des gâteaux, des pastèques et des fruits et leur ont dit que Samsung est la nation, et « nous devrions soutenir Samsung parce que c’est important pour l’avenir de la Corée ». Un jour, ils n’ont fait que des dizaines de publicités et d’annonces dans les journaux. Ils ont sorti toutes sortes d’annonces dans les magazines et sur le Web. Je me souviens que j’allumais ma télévision, et j’ai vu la publicité, et elle montrait tous ces employés de Samsung. Cela montrerait un ouvrier d’usine, puis un ouvrier du bâtiment et un ouvrier du chantier naval, et ils vous expliquent pourquoi Samsung est si important, et cette fusion doit se concrétiser, nous implorons donc le peuple coréen de nous soutenir.

CH : Samsung a pris d’autres mesures qui ont donné à ses alliés encore plus de pouvoir de vote. À un moment donné, Cain dit que l’équivalent sud-coréen de la CIA s’est même impliqué, espionnant l’opposition au nom de l’entreprise. Samsung voulait vraiment que cette fusion se concrétise. Et finalement, c’est le cas.

La famille fondatrice du groupe Samsung remporte la victoire sur le hedge fund américain Elliott Associates alors que les actionnaires votent en faveur de la fusion de deux filiales de Samsung.

CH : Même après tout cela, cependant, Jay Lee n’avait toujours pas assez d’actions pour reprendre l’entreprise familiale. Et avant qu’il n’ait eu la chance de faire un autre mouvement, un énorme scandale a éclaté qui a saisi toute la Corée du Sud. Il a lié cette fusion à la destitution du président du pays, Park Geun-Hye.

BBC : Le moment où un président a été évincé. Le président de la plus haute cour de Corée du Sud a déclaré que le président Park avait commis une grave infraction à la loi.

CH : Un grand diffuseur coréen a découvert que le président Park ne dirigeait pas vraiment son gouvernement. Au lieu de cela, elle était contrôlée par un proche conseiller et confident qui non seulement n’avait pas de rôle officiel, mais aussi la fille d’un chef de culte coréen.

Cette révélation a déclenché les plus grandes manifestations de l’histoire démocratique de la Corée du Sud – des centaines de milliers de personnes sont descendues dans la rue. Les cotes d’approbation du président Park sont tombées à 4%.

Et au milieu de cette crise politique, les procureurs ont révélé que Samsung avait fourni de l’argent pour acheter des chevaux pour la confidente du président. Les chevaux étaient pour sa fille. En échange, le conseiller et le président ordonneraient au fonds de pension du pays de soutenir Samsung dans la fusion qui a aidé Jay Lee à consolider le pouvoir. Nous avons contacté Samsung pour obtenir un commentaire sur ces allégations. Il n’a pas répondu.

GC : C’est un terrier de lapin. C’est une histoire bizarre.

CH : Tout cela – les chevaux, les pastèques, les espions – tout a été fait pour ouvrir la voie à la transition très compliquée de Samsung de père en fils. Malheureusement, pour Jay Lee, il a été reconnu coupable de corruption et de détournement de fonds et condamné à cinq ans de prison. Mais alors, un refrain familier :

GC : Il a purgé un an de prison, puis il est allé à son procès en appel et le juge l’a fait sortir. Donc, ils ont confirmé une partie de son accusation de corruption, mais c’était encore la même chose. C’est à ce moment que ce schéma réapparaît et ils ont dit: « D’accord, vous êtes toujours coupable, mais vous êtes libre de partir parce que nous allons réduire votre accusation.  »

CH : L’accusation a fait appel et la Cour suprême de Corée du Sud a ordonné un nouveau procès qui pourrait entraîner une peine de prison plus longue pour Jay Lee.

Au milieu de tout cela, il y a une gigantesque question sans réponse : qui va diriger Samsung ?

Maintenant, souvenez-vous, le père de Jay Lee – qui est toujours président – n’a pas été vu depuis des années. Les théoriciens du complot pensent qu’il est déjà mort. Et quant à Jay Lee ? L’hypothèse largement répandue est qu’il prendra encore le contrôle de Samsung un jour, après tout cela. Mais ce qui se passe après cela n’est pas clair.

CH : Qu’est-ce que Samsung si la famille Lee ne le dirige pas aussi activement ?

GC : Sans la famille Lee, c’est comme supprimer le noyau. C’est comme supprimer l’un des buts de leur existence. Je pense que beaucoup de dirigeants de Samsung ne peuvent pas imaginer un Samsung sans un membre de la famille à la barre.

CH : Dans la confusion des deux dernières années, comment va l’entreprise ?

GC : En fait, ça marche plutôt bien. Ainsi, en 2017, Samsung a dépassé Apple en tant que société de technologie la plus rentable au monde. Et c’était alors que l’héritier Jae Lee était en prison. Alors tout le monde est assis là à se demander : « D’accord. Eh bien, si vous faites bien cela et que vous poussez le marché boursier sud-coréen à des niveaux records, pourquoi avez-vous besoin de cet héritier qui est actuellement en prison ? À quoi sert-il ?

CH : Comme l’avenir du contrôle de Samsung par la famille Lee n’est pas clair, de nombreux Sud-Coréens évaluent ce qu’ils pensent de l’entreprise.

GWK : Comme dans tout autre événement, toute autre personne ou organisation, il y a un bon et un mauvais, non ?

CH : Encore une fois, professeur Gi-Wook Shin.

GWK : Et, vous savez, vous comprenez pourquoi Samsung reçoit des critiques, en particulier de la part des Coréens, je veux dire qu’il y a une bonne raison de le faire. Mais en même temps, mon opinion globale est que Samsung mérite plus de crédit et de respect.

CH : Il y a quelques années, Shin a rencontré Jay Lee. L’un des centres que Shin dirige forme deux cadres de Samsung chaque année. Et Shin dit, après avoir rencontré le président ancien et futur et avoir été impressionné par lui, tout cela rend difficile de regarder ce qui se passe maintenant.

GWK : Vous, savez le voir traverser tous ces problèmes, je me sens tellement désolé, personnellement. Mais en même temps, je comprends pourquoi le public coréen est si critique de ce qu’il a fait.

CH : Le professeur Shin dit qu’il semble y avoir un fossé générationnel dans ce que les Sud-Coréens pensent de Samsung. La génération plus âgée, les Coréens qui ont vécu la guerre et qui ont vu leur pays lutter pour se reconstruire, apprécient ce que la famille Lee a accompli et ce qu’elle a fait pour leur pays.

La jeune génération, cependant, a grandi avec des semi-conducteurs Samsung intégrés dans tous leurs appareils électroniques. Samsung est une entreprise mondiale géante. Ils peuvent en être fiers, mais cette génération n’a pas connu où la Corée du Sud a commencé et n’a pas le genre de lien avec l’entreprise que ses parents et grands-parents ont.

Et cela pourrait signifier un avenir différent pour Samsung et la famille Lee.

GWK : Cela ne peut tout simplement pas continuer comme ils l’ont fait dans le passé. C’est une autre époque. Maintenant, les gens exigent plus de transparence, plus d’équité, plus de justice. Donc, à moins et jusqu’à ce qu’ils découvrent ce problème de succession, ils continueront à recevoir des critiques de la société coréenne et du peuple coréen. Et je pense que c’est là où nous en sommes actuellement.

CH : Quelques semaines après notre entretien avec le professeur Shin, Jay Lee, qui est toujours le président de facto de Samsung, a fait une annonce extraordinaire : il ne prévoit plus de transmettre le leadership de Samsung à ses enfants. Lors d’une rare conférence de presse, il a reconnu que tous les problèmes de l’entreprise – les scandales, les accusations de corruption – avaient commencé à cause du problème de la succession. Et puis, il s’est excusé.

S’il tient cette promesse, Jay sera le dernier Lee à diriger Samsung, et le contrôle de la famille sur leur empire commercial prendra fin après trois générations.

CrÉdits

Le nouveau livre de Geoffrey Cain s’appelle Samsung Rising : The Inside Story of the South Korean Giant That Set Out to Beat Apple and Conquer Tech.

Cet épisode a été produit par Sarah Wyman. Charlie Herman.

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