Transcription

Remarque: cette transcription peut contenir des erreurs.




CHARLIE HERMAN: Imaginez une grotte: sombre et inquiétante, qui n'est éclairée qu'à la lueur des torches. Il y a un type qui s'y promène qui ressemble un peu à Indiana Jones – vous savez, une chemise kaki, une veste patinée, un chapeau fedora. Il cherche la « chambre de la longévité », une caverne secrète qui contient « l'élixir de vie ». Alors qu'il déplace sa torche dans la grotte, il voit des dizaines de produits médicaux jetés: des flacons de pilules vides, des flacons et des sprays.

INDIANA YOUNG: Ouais, c'est ce que je pensais. Les produits de qualité inférieure ne peuvent jamais tenir la distance.




CH: Des hiéroglyphes d'herbes, de gouttelettes et de vases sont gravés dans le mur.

INDIANA YOUNG: Après 15 ans de recherche dans le monde, nous avons trouvé le bon endroit.

CH: Au-dessus de lui, il y a d'énormes lettres qui épellent les mots YOUNG LIVING. L'homme se retourne et voit un piédestal avec une bouteille posée sur le dessus: c'est l'élixir de vie qu'il cherchait.

INDIANA YOUNG: Attendez ! Quelque chose ne sent pas bon, il peut être piégé car les anciennes vérités ont été corrompues et oubliées

CH: Alors il fait ce que fait Indiana Jones et saisit la bouteille en la remplaçant par un sac de sable. Mais, pas de surprise, la grotte commence à s'effondrer autour de lui et il se met à courir alors que cet énorme rocher roule derrière lui, menaçant de l'écraser. Soudain, il sort de ce « film d'action » sur une scène en direct, où un rocher de scène-prop roule sur une piste derrière lui. Il y a un énorme rugissement de la foule. Mais ce n'est pas une première de cinéma, c'est le rendez-vous annuel de milliers de personnes qui aiment et vendent des huiles essentielles.

GARY YOUNG: Bienvenue, grande convention 2002 !

CH cela vous est présenté par … Des marques que vous connaissez, des histoires que vous n'avez pas. Je suis Charlie Herman.

Aujourd'hui les huiles essentielles.

Young Living a été l'une des premières grandes sociétés d'huiles essentielles sur le marché, contribuant au lancement d'une industrie qui vaut aujourd'hui plus de 17 milliards de dollars.

L'entreprise est bâtie sur le mythe de son fondateur, dont la guérison miraculeuse l'a inspiré à consacrer sa vie à la médecine alternative. Mais cette histoire n'est pas tout à fait ce qu'elle semble être. Et pour les gens qui y croient, ils peuvent parfois payer un prix élevé.

Rester avec nous.

Acte i

CH L'année dernière, son éditeur lui a demandé de commencer à se pencher sur cette société d'huiles essentielles appelée Young Living.

NICOLE EINBINDER: C'était censé être, peut-être que j'y passe un mois, peut-être que je passe quelques semaines à parler à certaines personnes, à faire des recherches … je n'aurais jamais pensé que cela se transformerait en cette chose énorme.

CH: Au cours de l'année écoulée, Nicole s'est entretenue avec plus de 80 personnes et a examiné des milliers de pages de dossiers de la FDA et des tribunaux sur Young Living. Il y a un an, elle s'est envolée pour Salt Lake City, dans l'Utah, pour la convention du 25e anniversaire de l'entreprise.

NE: C'est une convention de quatre jours et c'était vraiment de longues journées. J'étais donc là-bas pendant environ 10 heures, et j'étais juste rempli d'ateliers tout au long de la journée sur les huiles essentielles et la façon de gérer l'entreprise. Et puis ces grands spectacles d'événements en soirée.

CH: Comme quoi ?

Ne: Comme un concert d'Imagine Dragons.

[Imagine Dragons clip]

CH: Ouais. Cette entreprise n'est pas une blague. Il a reçu l'approbation de célébrités de personnes comme Kristin Cavallari et Ellen Pompeo. La convention 2019 a attiré 32000 personnes du monde entier.

NE: Il y avait des gens de tous horizons et de tous âges. Il y avait des hommes là-bas avec un chapeau « Oil Boss » sur la tête. Beaucoup de mamans à la maison, beaucoup de gens qui sont à la fois des gens vraiment religieux des villes conservatrices du centre du pays et des yogis vraiment libéraux du sud de la Californie et de la côte Est.

CH: Young Living est une société de marketing à plusieurs niveaux, ce qui signifie que bon nombre des milliers de personnes présentes à cette conférence, et les milliers d'autres qui n'y ont pas participé, sont comme des vendeurs. Ils sont appelés « membres » et ils n'achètent pas seulement les huiles pour eux-mêmes, ils se retournent et les vendent à d'autres personnes, et essaient de recruter plus de personnes pour démarrer leurs propres chaînes de vente Young Living. Pour beaucoup d'entre eux, cela signifie que cette entreprise est devenue leur communauté.

NE: Vous savez, pendant toute l'année, ils ne s'étaient pas vus dans la vraie vie. Ils se sont vus derrière l'écran lumineux d'un ordinateur, sur des groupes Facebook et tout ça et finalement ils sont ensemble avec leur peuple, avec leurs huilés.

CH: Avec leurs huiles, c'est comme ça qu'ils s'appellent les uns les autres ?

NE: Ouais.

CH: Alors, je veux dire, pourquoi les gens s'impliquent-ils avec eux ? Je veux dire, pourquoi ça ?

NE: Un, pour l'amour des produits. J'ai parlé à beaucoup de membres à la convention en juillet dernier qui m'ont dit qu'ils ne juraient absolument que par les huiles:

MEMBRE: Cela a changé ma vie. Ma tension artérielle est en baisse.

NE: Les huiles essentielles sont des liquides concentrés distillés à partir de plantes. Ils existent depuis des siècles et les gens sont attirés par leur odeur, par les produits parfumés et les parfums.

MEMBRE: J'utilise beaucoup de lavande pour chaque chose différente

NE: Donc, le problème avec les huiles essentielles est qu'elles peuvent vous aider à vous détendre. Les gens ont utilisé des huiles comme la menthe poivrée pour réduire les nausées ou la lavande pour aider à se détendre. Le problème est cependant que certaines personnes les utilisent également pour traiter des conditions médicales graves. Et ils ne les utilisent pas seulement pour leur odeur, ils les appliquent sur leur peau ou ils les ingèrent même.

MEMBRE: J'ai un fils avec des besoins spéciaux et il ne prend plus aucun médicament

MEMBRE: Je n'ai pas utilisé de médicament en vente libre depuis cinq ans. Chaque petite maladie, vous avez un mal de tête, des crampes menstruelles

MEMBRE: Oh, il y a une huile pour ça. (des rires)

NE: Le problème est qu'il n'y a tout simplement pas une tonne de recherches sur l'une de ces allégations de maladie.

CH: Si vous recherchez sur PubMed, qui est comme Google pour la recherche médicale, vous trouverez de nombreuses études sur les huiles essentielles.

NE: « Les huiles essentielles d'encens, d'aiguille de pin et de géranium suppriment la progression tumorale par la régulation de la voie AMPK / mTOR dans le cancer du sein » ou « Huiles essentielles: un nouvel horizon dans la lutte contre la résistance bactérienne aux antibiotiques ».

CH: Donc ça sonne bien.

NE: Ils sonnent bien. Ouais. Le fait est que, selon les experts médicaux à qui j'ai parlé, la plupart de ces études manquent de preuves scientifiques et ne sont pas cliniquement pertinentes.

CH: En d'autres termes, la plupart d'entre eux ne sont pas des études randomisées. Ils comprennent de nombreux mots comme « peut-être » et « probable ». Ils ne sont souvent même pas testés sur les humains. Mais cela n’empêche pas les gens de les citer.

NE: Il y a beaucoup de groupes Facebook privés où les gens qui sont impliqués dans Young Living se rassemblent, et chaque jour vous y allez et ils posent juste des questions sur: « Quelle huile puis-je utiliser pour ce problème de peau XYZ ?  » Vous savez, ça devient plus sérieux. « Quelle huile dois-je utiliser pour un membre de ma famille atteint d'un cancer ? Et c'est un peu là où le danger de tout cela se pose, qu'il n'y a tout simplement pas beaucoup de bonnes recherches, mais il y a beaucoup de gens qui prétendent ce que les huiles peuvent faire.

CH Young Living a déclaré qu'il surveille activement les canaux de médias sociaux et gèle ou supprime les comptes qui font des « allégations non conformes » à propos des huiles

CH: À quel point l'industrie est-elle réglementée ?

NE: C'est une bonne question car ce n'est pas vraiment réglementé du tout et c'est en quelque sorte le problème ici.

CH: Cela semble un peu fou, comment pouvez-vous vendre un produit qui prétend avoir des avantages médicaux qui ne sont pas scientifiquement prouvés ou réglementés par le gouvernement ? Eh bien, vous ne pouvez pas. Mais les huiles essentielles ne sont pas légalement considérées comme des médicaments. Ce qui signifie qu'ils n'ont pas besoin d'obtenir l'approbation de la Food and Drug Administration avant de mettre leur produit sur le marché.

NE: Tant qu'ils ne prétendent pas que leurs produits sont destinés à diagnostiquer, traiter, guérir ou prévenir une maladie, ils sont clairs.

CH: Parce qu'à la seconde où ils font ces déclarations, la FDA les considère comme un médicament. Et cela signifie qu'ils ont besoin d'une approbation. Mais il ne semble pas si difficile de passer sous le radar de la FDA. Par exemple, il y a ce livre intitulé Essential Oils Desk Reference que Nicole a ramassé pendant qu'elle était à la conférence. C'est un manuel épais de 640 pages qui décrit tous les produits Young Living et les différentes façons dont vous pouvez les utiliser.

NE: Il a des huiles pour la leucémie, pour l'insuffisance cardiaque congestive, pour le choléra, pour le lupus, pour la rougeole. Le livre décrit quelles huiles doivent être utilisées pour réparer le traumatisme des abus sexuels.

CH: « Appliquez 1 à 3 gouttes de SARA sur la zone où l'abus a eu lieu, puis pardon, vie traumatologique, libération, joie, temps présent. » Ce sont tous des noms de mélanges d'huile Young Living.

NE: Ce livre fait toutes les affirmations que Young Living lui-même ne peut pas faire. Il fait directement des allégations de maladie, et c'est pourquoi ce livre n'est pas vendu par Young Living. Il est vendu par une autre société, Life Science Publishing.

CH: C'est peut-être pourquoi le livre n'a pas été techniquement vendu à la convention à laquelle Nicole est allée. Les employés de Life Science Publishing l'ont dirigée, ainsi que d'autres acheteurs intéressés, vers un hôtel de l'autre côté de la rue où ils pourraient acheter le livre.

Dans un communiqué, Young Living a déclaré qu'il s'était « dissocié de la référence de bureau » » Et que les lecteurs sont invités à se fier à leurs prestataires de soins de santé pour les traitements médicaux.

Mais le livre est une ressource populaire pour les membres de Young Living. Et le site Web de l'éditeur appelle le livre « l'autorité sur tout ce qui concerne Young Living ».

PUBLICATION DES SCIENCES DE LA VIE: LSP est un élan charnière pour toute l'entreprise, les gens viennent me voir « comment faire ça ? Et puis avec vos outils, avec LSP, a été un pont incroyable …

CH: Cette vidéo est sur la page YouTube Life Science Publishing. Et vous pouvez entendre des membres de Young Living de haut niveau parler du livre:

PUBLICATION DES SCIENCES DE LA VIE: … Je venais de commencer et je l'appelais ma petite Bible et je l'ai emportée partout …

NE: La religion joue un grand rôle. Et vous savez qu'au centre de cette entreprise, ce produit, cet amour de Young Living est Gary Young.

CH: Donald Gary Young. C'est le type d'Indiana Jones que vous avez rencontré plus tôt. Et l'un des auteurs de ce livre de 640 pages. Gary, comme il l'appelle, est le fondateur de Young Living Essential Oils. En fait, toute l'entreprise est construite autour de l'histoire de sa vie. Même si Gary est décédé en 2018, sa présence perdure dans l'entreprise.

NE: Il est tout simplement absolument aimé par les personnes impliquées dans l'entreprise. Et c'était évident alors que je me promenais à la convention l'année dernière. Vous savez, il y avait des chemises qui lisaient, restez calme et Gary sur.

MEMBRE: Gary a utilisé, créé des huiles dans un but précis.

MEMBRE: Il ne fabrique jamais un produit uniquement pour le profit, c'est toujours pour une raison.

MEMBRE: Quand quelqu'un a dit « non, vous ne pouvez pas faire cela, ou vous ne pouvez pas faire cela », il a trouvé des moyens, il a continué. Il est le père de toute cette industrie.

NE: Franchement, le gars était fascinant. Je veux dire, il savait commander une scène. Un ancien employé m'a raconté comment une fois, lors d'une convention, il a vu Gary en fait onction des bébés dans les coulisses avec de l'huile d'encens, ces femmes le flattaient littéralement et lui donnaient leurs bébés. Et il jetait cette huile sur leur tête et … ouais je veux dire que le gars était divin, c'est comme ça qu'un ancien employé me l'a décrit.

CH: Young Living affirme que « l'entreprise a évolué bien au-delà de l'histoire unique de son fondateur. Pour être sûr, Gary était un franc-tireur dans l'industrie et avait de fortes convictions sur les huiles essentielles et leurs utilisations. »

Mais il y a des gens, comme Nicole, qui ont enquêté sur Gary. Parce que Young Living n'est pas que des miracles médicaux et des histoires inspirantes.

NE: J'ai parlé à ce garçon de 18 ans nommé Miguel, qui m'a dit qu'il s'inquiétait vraiment de la dépendance de sa mère aux huiles.

MIGUEL: Si je vais chez ma mère et que je lui dis que je suis blessé ou si je me gratte le genou, son premier instinct est de retirer ces huiles et non les premiers soins.

NE: Il m'a raconté comment sa mère avait rompu son appendice, mais au lieu d'aller chez le médecin, elle a essayé de se soigner avec les huiles Young Living. Et même après avoir été admise aux urgences, et dans une douleur atroce, avoir subi une intervention chirurgicale d'urgence, elle a continué à utiliser les huiles.

MIGUEL: Elle avait cette énorme blessure de la rupture de son appendice et elle mettait des huiles sur sa plaie ouverte.

Je suis très impatient de lui dire: « Je ne pense pas que ces huiles fonctionnent vraiment  », puis elle l'ignore complètement en disant que « oh non, Gary sait ce qu'il fait  »

NE: Il était incroyablement dangereux parce que ce type n'est pas médecin.

CH: L'histoire de Gary, après la pause.

Acte ii

CH: Nous sommes de retour. Young Living possède près de 2000 acres de terres agricoles en Équateur, où il cultive et expérimente des plantes oléagineuses. Il y a également une distillerie et une école.

YOUNG LIVING EQUATEUR: Bienvenue à la Young Living Academy de Chongon, Equateur.

CH: Pour les membres de Young Living à la recherche d'une retraite de luxe, il existe également une clinique appelée Nova Vita. Le site Web l'appelle un « spa de rajeunissement aux huiles essentielles », mais il offre plus que des massages aux pierres chaudes et des soins du visage. Nicole a découvert que les gens là-bas peuvent recevoir des injections intraveineuses d'huiles essentielles.

NE: J'ai donc parlé à cette ancienne employée en train de rapporter cette série – elle ne voulait pas que son nom soit inclus dans l'histoire par peur de représailles, alors appelons-la Sophia pour protéger sa vie privée. En parlant à Sophia, elle m'a raconté des choses assez dérangeantes sur ce qu'elle a vu en Equateur.

SOPHIA: À la ferme, il y avait juste des dizaines de personnes qui avaient des sacs IV qui se promenaient sérieusement, Dawn of the Dead. C'était tellement effrayant. Écœurant.

NE: L'un des aspects les plus dangereux des huiles est le faux espoir qu'elles placent chez les personnes qui ont une maladie vraiment grave, et elles pourraient être confrontées à la possibilité de la mort et ne veulent pas mourir. Et ils se tournent vers tout, tout dernier espoir, tout ce qui pourrait les aider à se sentir mieux, tout ce qui peut les sauver, et ils considèrent les huiles comme leur réponse.

SOPHIA: Les gens enverront leurs proches en Equateur pour des traitements contre le cancer. Et ils en ont parlé comme si c'était, vous savez, leur sauver la vie.

NE: J'ai parlé à un autre ancien employé, appelons-le David. Nous avons changé son nom et changé sa voix parce qu'il craint des représailles pour avoir parlé de Young Living. Et il m'a dit qu'il avait en fait vu Gary traiter un homme équatorien local contre le cancer avec ces traitements IV aux huiles essentielles.

DAVID: Et je n'oublierai jamais que le pauvre monsieur était dans une, euh, une maison très pauvre et qu'il avait une sorte de lit de type civière avec des cordes pour l'aider à monter et à sortir du lit. Et Gary leur avait apparemment fourni un certain nombre de sacs de solution IV. La dame avait gardé ceux-ci dans le congélateur, puis les avait sortis du congélateur et les avait laissés décongeler un peu, puis a connecté son père aux intraveineuses et son père souffrait beaucoup et Gary s'en va et il regarde l'IV et vous pouvez toujours voir un morceau de glace au centre du sac IV.

Vous savez, Gary était frustré que la dame ne comprenne pas son espagnol très cassé et quand nous avons appris que ce monsieur est mort, c'est « oh, vous savez, ils n'ont tout simplement pas suivi mes instructions. »

NE: Que l'on sache si les huiles essentielles ont causé sa mort, cela reste incertain.

CH Lorsque nous avons interrogé Young Living sur ces allégations, il n'a pas répondu.

NE: Il était peut-être assez malade pour mourir de toute façon, mais il a placé toute cette confiance en Gary.

CH: La raison pour laquelle tant de gens font confiance à Gary est à cause de l'histoire de sa vie.

NE: Lorsque Gary était au début de la vingtaine en 1973, il a subi un accident d'exploitation forestière presque mortel.

YOUNG LIVING VIDEO: Il y a une chance qu'il ne marche plus jamais …

CH: C'est une histoire racontée lors de conventions, référencée sur les sites Web de l'entreprise, reproduite dans des vidéos promotionnelles…

VIDEO YOUNG LIVING: Lorsque le fondateur et PDG de Young Living, D.Gary Young, a commencé à utiliser des huiles essentielles après sa guérison d'un accident dévastateur, il ne savait pas qu'il entreprenait un voyage …

NE: Les blessures causées par l'accident ont été dévastatrices. 19 fractures, trois fractures ouvertes du crâne, une moelle épinière rompue, près d'une douzaine de disques spinaux rompus…

Il a tenté de mourir de faim, ne buvant que de l'eau et du jus de citron et 253 jours plus tard, selon l'histoire, il a senti un mouvement dans cet orteil droit et il a passé 27 mois dans un fauteuil roulant avant de réapprendre à marcher.

YOUNG LIVING VIDEO: À la suite d'un accident forestier presque mortel, j'en suis venu à la réalisation que je n'avais qu'une seule option, soit l'accepter, soit faire quelque chose.

NE: Et c'est là que l'histoire diverge un peu de ce que les archives judiciaires m'ont dit à propos de l'accident par rapport à la façon dont sa troisième épouse Mary a décrit l'accident.

CH: Selon Mary et beaucoup de matériel promotionnel de Young Living, survivre à cet accident d'exploitation forestière a été le premier miracle de Gary.

MARY YOUNG: Beaucoup de formules que nous avons, il les a faites pour lui-même. Il cherchait toujours des choses qui lui donneraient un peu plus de force.

NE: Je veux dire, selon leur récit, cet accident était censé être la fin pour lui.

MY: Ils l'ont laissé dans le couloir à l'extérieur de l'urgence parce qu'ils savaient qu'il allait mourir. Mais il n'est pas mort.

NE: C'est son introduction au monde de la « santé alternative » qui l'a miraculeusement sauvé et lui a redonné une vie. Et le truc à propos de Gary, c'est… il semblait vraiment y croire. Il a parlé d'une mission donnée par Dieu pour mettre ces huiles entre les mains de personnes qui en avaient besoin parce qu'il croyait qu'elles l'avaient aidé.

CH: Il est donc à l'hôpital. Et il décide qu'il ne va boire que de l'eau avec du citron, pas de nourriture, c'est tout pendant presque un an. Et puis il commence à ressentir une sensation dans son orteil et il a pensé qu'il allait être paralysé, incapable de marcher ?

NE: Oui, après cela, il était en fauteuil roulant pendant 27 mois avant de réapprendre à marcher. Et de là à vivre sa vie complètement bien.

CH: Et quelle est la vérité ?

NE: Selon les archives judiciaires, il a eu un accident de bûcheron, mais il a été hospitalisé puis en fauteuil roulant pendant seulement quatre mois. La même année que cet accident, il est retourné travailler comme camionneur à temps partiel en Colombie-Britannique.

CH: Donc, pendant les 27 mois où il dit qu'il était en fauteuil roulant, à peu près à la même époque, il travaillait aussi sur un pipeline et comme chauffeur de camion et faisait beaucoup d'autres choses ?

NE: Exactement.

CH: Et ce n'est pas la seule partie de son histoire qui ne s'additionne pas. Le site Web de Young Living et la biographie officielle de Gary indiquent que les racines de l'entreprise remontent au début des années 90, lorsque Gary a rencontré sa troisième femme, Mary. Qui d'ailleurs, a écrit cette biographie officielle.

NE: Vous savez, d'après le livre, il y a cette famille heureuse: c'est Gary, Mary, leurs deux adolescents. Ils dirigent cette entreprise vraiment saine avec une influence religieuse et aiment les huiles et tout est grandiose, gai et heureux, mais ce qui reste en dehors de la biographie officielle de sa vie, ce sont, par exemple, huit autres enfants de deux mariages précédents.

CH: Ce n'est tout simplement pas dans la biographie ?

NE: Ils ne sont tout simplement pas là. Ouais. Ils sont tous ignorés. Ils ignorent également comment l'une de ses filles est décédée au début des années 1980 alors qu'il essayait de la livrer personnellement dans un bain à remous.

C'était à Spokane, Washington. Gary dirigeait un club de santé. Et il eut six enfants avec sa première femme, quatre sur les six qu'il accoucha lui-même. Et il l'a fait pour un septième enfant, une petite fille, et elle est morte. Et selon un coroner du comté, qui a déclaré au journal local à l'époque, la petite fille est restée sous l'eau pendant près d'une heure avant d'être enlevée.

L'incident a incité les autorités locales à commencer à enquêter sur ce type et elles ont commencé à enquêter secrètement sur Gary. Les policiers se sont fait passer pour un couple enceinte cherchant un avis médical. Et Gary a fini par leur offrir des services prénatals et a dit qu'il pouvait traiter le cancer. Et disons simplement que cela ne s'est pas bien passé. Et il a été arrêté et a plaidé coupable de pratiquer la médecine sans permis.

ch: À l'époque, Gary et sa première femme exploitaient un magasin d'herbes et un centre de nutrition. Mais après cela, il est allé chercher et a déménagé en Californie. Il a ensuite ouvert une entreprise de santé à San Diego, ainsi qu'une clinique juste de l'autre côté de la frontière américano-mexicaine. Là, il a offert une variété de « traitements » pour guérir des maladies comme le cancer et la SP.

NE: Thérapie par activateur cellulaire bioélectrique, tests de cristallisation du sang, analyse de cellules vivantes, administration de perfusions intraveineuses et injections intramusculaires de vitamines et de minéraux, beaucoup de choses loufoques qui ont ensuite été démystifiées par de vrais professionnels de la santé lorsque l'État de Californie a commencé à se pencher sur la question.

CH: Dans les années 90, Gary avait subi trois poursuites et un séjour en prison. Quand nous avons interrogé Young Living sur l'histoire de Gary, ils ont dit: « Nous sommes attristés que les événements et les actions passés du fondateur de la société qui est maintenant décédé soient dragués et mal caractérisés. »

NE: Donc, ce qui se passe ensuite est une tournure miraculeuse des événements pour Gary, où sa chance a commencé à changer pour le mieux. Et c'est alors qu'il a rencontré sa troisième femme, Mary.

CH: Et c'est là que commence l'histoire de Young Living – avec Gary et Mary ouvrant une ferme et une distillerie. Gary a commencé à se désigner comme un N.D., ou « médecin naturopathe ». Il a donné des conférences sur les huiles essentielles comme « le chaînon manquant » de la médecine moderne.

GARY YOUNG: Les huiles essentielles ont la capacité – parce qu'elles sont solubles avec les lipides de la membrane – de traverser la paroi cellulaire et d’emporter avec elle les nutriments avec lesquels elles sont associées.

CH: Et faire toutes sortes de promesses sur les pouvoirs de ses huiles pour « traiter, guérir et prévenir les maladies ».

GARY YOUNG: Parce que nous avons découvert que l'audition pouvait être restaurée avec l'huile d'Helichrysum … non seulement de la perte d'audition, mais de la surdité …

GARY YOUNG: Si jamais vous vous sentez déprimé ou maniaco-dépresseur ou suicidaire, quelques gouttes et frottez-le juste là et cela vous enlèvera en quelques secondes …

GARY YOUNG: Combien auraient plus tôt une chimiothérapie qu'une bouteille d'huile de lavande ? Maintenant, c'est quelque chose de très excitant …

CH: Et les gens du monde entier ont commencé à se tourner vers les huiles au lieu de prendre Advil… ils ont commencé à les utiliser pour nettoyer, manger et même s'injecter. Melissa Armstrong était l'une de ces personnes – c'est une vétéran de l'armée de l'air dont l'amie lui a dit …

MELISSA ARMSTRONG: Vous savez (des rires)

NE: Alors Melissa a commencé à avoir des doutes sur les huiles après les avoir utilisées pendant quelques années. Comme quand elle a essayé d'utiliser de la menthe poivrée pour soigner un mal de tête, mais que cela n'a fait qu’empirer les choses, ou quand elle a mis de l'huile d'agrumes avec son eau et qu'elle a mangé la doublure de sa tasse.

MA: Si ça va faire ça à une tasse, qu'est-ce que ça fait à mes entrailles ? Et il y avait des gens qui évoquaient des trucs comme ça en groupes et des gens se faisaient virer pour avoir posé des questions simples comme ça. C'était exaspérant parce qu'on m'a vendu une facture de marchandises.

NE: Elle dit qu'elle a essayé de soulever ces problèmes avec le service client de Young Living et que cela ne l'a menée nulle part. Finalement, elle a complètement arrêté son entreprise Young Living.

CH: Sophia, cet ancien employé, était à l'autre bout de la ligne du service client, répondant aux appels désespérés de membres comme Melissa.

SOPHIA: En tant que forme de contraception, les gens mettaient de l'huile sur leurs organes génitaux dans l'espoir que cela agirait comme un spermicide et que les gens auraient des brûlures massives ou, en l'ingérant, je veux dire, rien de tout cela n'a été dit par la société, mais il y avait plusieurs morceaux de littérature là-bas qui ont été créés par Gary ou en partenariat avec lui et qui avaient plusieurs méthodes d'utilisation des huiles qui causaient du tort aux gens.

CH: Young Living nous a dit qu'il « ne préconise pas l'utilisation d'huiles essentielles en dehors des instructions d'utilisation étiquetées et des conseils des médecins de tout individu. »

Au fur et à mesure que Young Living grandissait, les discours de Gary et le livre de référence de 640 pages sur les huiles essentielles qu'il a co-écrit, tout a commencé à attirer l'attention du gouvernement.

NE: Le problème était que Young Living était si énorme à ce moment-là que Gary ne pouvait pas sauter dans un nouvel état ou se sortir des choses. Quelque chose devait sérieusement changer.

CH: C'est après la pause.

Acte iii

CH: Nous sommes de retour.

Depuis le début, Young Living a été structuré comme une société de marketing à plusieurs niveaux.

NE: Il y a un tas de vendeurs dans l'entreprise. Mais ils ne sont pas salariés. Ce ne sont pas de vrais employés, ce sont des membres. Et ils peuvent « développer leur activité » en recrutant plus de vendeurs en dessous d'eux, à qui ils vendront leurs produits.

CH: Alors je veux dire, dans quelle mesure la structure de Young Living joue-t-elle dans sa capacité à réussir ?

NE: Je veux dire, il semble d'après mes rapports que le modèle de marketing à plusieurs niveaux réussit vraiment à permettre à Young Living de rester en conformité technique avec les lois de la FDA. Et l'entreprise elle-même ne fait pas explicitement ces allégations, elle ne dit pas explicitement que les huiles peuvent traiter la maladie XYZ. Le problème, cependant, c'est que d'autres personnes disent ces choses et c'est ainsi que ces messages sont vantés.

CH: Rappelez-vous, lorsque Gary a fondé l'entreprise, il avait des démêlés avec la justice. Il n'y avait pas grand-chose à dire sur les bienfaits médicaux de ses produits avant de risquer de se retrouver à nouveau en difficulté. Mais avec une structure de marketing à plusieurs niveaux, il n'avait pas à parler entièrement. Il avait des milliers de membres répandant l'évangile de Young Living par le bouche-à-oreille, et en faisant venir d'autres personnes pour le répandre avec eux.

NE: La façon dont vous pouvez vraiment gagner de l'argent dans cette entreprise est de recruter plus de personnes. Et puis vous pouvez gagner leur commission.

CH: Est-ce que les gens qui vendent Young Living en tirent réellement profit ?

NE: Vous savez, certaines personnes le font. Le truc, c'est que c'est très rare. 89% de tous les membres gagnent en moyenne 4 $ par an en commissions et en primes.

CH: 4 $ ?

NE: 4 $. Ouais. Et cela n'inclut aucune dépense.

CH: Les membres Young Living peuvent même perdre de l'argent en essayant de vendre des huiles essentielles. C'est ce que Miguel dit qu'il est arrivé à sa mère. Non seulement elle a essayé de traiter son appendice éclaté avec des produits Young Living, mais il dit qu'elle a également perdu des milliers de dollars.

MIGUEL: Mon père me tirait parfois de côté en disant que « ta mère est comme une surcharge de la carte de crédit sur les achats YL ».

NE: J'ai parlé à plusieurs anciens membres qui m'ont dit qu'ils dépensaient en fait plus pour les produits Young Living qu'ils n'en fabriquaient réellement.

CH: Nicole a travaillé avec un expert en marketing à plusieurs niveaux pour analyser les déclarations de revenus de Young Living, et il a constaté que les 1% des membres les plus riches recevaient plus de 70% des paiements de commissions de l'entreprise. Cela signifie que les gens au sommet le ratissent, alors que la plupart des membres ne le sont pas.

Nous avons interrogé Young Living à ce sujet et la société a déclaré que son compte de résultat « est clair et offre une vue réaliste de l'opportunité pour les membres potentiels. Comme dans de nombreux autres modèles commerciaux très respectés, le succès des participants varie considérablement ».

Gary lui-même semblait bien faire – il a acheté des avions et des chevaux privés et une maison de 1,3 million de dollars à Salt Lake City.

NE: Je veux dire, ils ont dépensé de l'argent sur des projets bizarres. Il adore les joutes. Il a donc demandé à la compagnie de construire une arène de joute pour qu'il puisse, revêtu d'une armure, sortir et jouter à cheval. Il a proposé une fois de construire un parc d'attractions qui devait être une expérience de type religion quasi-essentielle. Heureusement, cela n'a jamais abouti, mais c'était quelque chose qu'il voulait et que la direction devait en quelque sorte dire: « Attendez, Gary, nous ne pouvons pas faire ça.

CH: Cette équipe de direction, qui a empêché Gary de construire un Disneyland aux huiles essentielles, c'est la bouée qui a maintenu son entreprise à flot. Gary dirigeait peut-être l'émission, mais au fil des années, son entreprise était devenue plus grande que lui – et il avait une équipe d’employés dont le travail était de le maintenir en ligne. C'est ce que plusieurs anciens employés ont dit à Nicole, dont David.

DAVID: Quand je suis arrivé là-bas, il y avait très peu d'examen des étiquettes et de la littérature et des choses comme ça. Et c'était donc l'une des premières choses que j'ai faites a été d'essayer de mettre en place des systèmes, mais la plupart des choses devaient passer par les Young. Et bien des fois, euh, tout au long de mon mandat là-bas, il a fallu quelques convaincants (rires) pour le dire doucement.

NE: David a dit que lui et d'autres employés de Young Living devaient faire cette danse délicate, en essayant de négocier avec Gary. Ils ont dû le convaincre que même s'il croyait vraiment que les huiles pourraient durer éternellement parce qu'elles avaient été trouvées dans des tombes égyptiennes antiques, ils avaient encore besoin de mettre des dates d'expiration sur les bouteilles. Ou il y avait des moments où ils devaient supprimer « Gary Young, N.D. » des étiquettes parce qu'il n'était pas un vrai médecin.

DAVID: Nous l'avons fait enlever un certain nombre de fois et il a retrouvé son chemin à plusieurs reprises et nous l'avons fait enlever à nouveau et puis mystérieusement, il réapparaîtrait, vous parlez aux gens. Et « bien Gary nous a dit que nous devions faire ça !  » Et oui, c'était, c'était un défi.

NE: Et pendant longtemps, le personnel de Young Living n'a pas vraiment pu contrôler Gary, alors il a dit à peu près tout ce qu'il voulait.

DAVID: Souvent, même si on l'avertissait qu'il ne pouvait pas dire des choses sur les huiles, euh, il le faisait de toute façon, faisait le tour de notre dos ou, vous savez, à une convention où, vous savez, il est sur sur la scène et il y a, vous savez, 2 000 personnes dans le public, il disait simplement des choses qu'il présenterait, des rayons X disant, vous savez, cette huile m'a guéri de cette façon.

GARY YOUNG: L'image en haut à droite, voici quelques IRM de ma colonne vertébrale.

DAVID: Il montait sur scène et racontait à tous ces gens, toutes ces histoires merveilleuses auxquelles je pense vraiment qu'il croyait lui-même. Et c'est ce qui a créé ce qui suit chez Gary en tant que figure quasi-religieuse.

SOPHIA: Il parlerait vraiment des pouvoirs de guérison des huiles en particulier.

CH: C'est encore Sophia, une ancienne employée de Young Living.

SOPHIA: Il racontait l'histoire de la façon dont son fils s'était coupé la main et saignait partout. Et comme si Dieu l'avait poussé à saisir cette huile et à la verser sur sa main. Et puis il a vu le sang coaguler dans la main. Et comment il parle de sortir Mary de la ménopause avec des huiles pour qu'elle puisse mettre au monde leurs deux enfants.

CH: Nous avons interrogé Young Living sur ces allégations spécifiques, et il n'a pas répondu.

Les employés de Young Living ont essayé d’empêcher Gary d'enfreindre de manière flagrante les règles, mais pour la plupart, il a fait toutes les affirmations qu'il voulait sur les pouvoirs médicaux des huiles.

DAVID: Vous avez ces règles là-bas, les règles de la FDA, par exemple, et vous avez un système volontaire de conformité. Et si vous décidez de ne pas vous conformer, rien ne se passe à moins que vous ne soyez pris. Et cela a toujours été difficile si nous décidions de ne pas nous conformer et que Gary ne s'était pas conformé depuis des années et que rien ne s'était passé parce qu'il était si petit. Et donc il y avait une bataille constante pour essayer d'amener Gary à voir que le risque de non-conformité ne valait pas le gain qu'il pensait pouvoir obtenir.

CH: En 2014, Young Living n'était plus si petit. Elle comptait plus de 1 000 employés et 530 000 membres actifs dans le monde. L'année prochaine, il dépasserait le milliard de dollars de ventes annuelles. Puis un jour, en septembre 2014, il a reçu une lettre.

NE: La FDA avait enquêté sur les sites Web et les comptes de médias sociaux des membres de Young Living et a remis à l'entreprise une lettre d'avertissement, disant qu'elle devait empêcher ses membres de faire de fausses déclarations sur les pouvoirs médicaux des huiles. Ils avaient découvert que certains membres prétendaient que les huiles pouvaient traiter des conditions comme Ebola, la maladie de Parkinson, l'autisme, l'hypertension, le cancer, l'insomnie, les maladies cardiaques, la démence, la sclérose en plaques, etc. C'était, c'était mauvais.

CH: Eh bien, comment Young Living a-t-il répondu ?

NE: Vous savez, ils avaient une équipe de conformité qui surveillait les médias sociaux, parcourait Internet et s'assurait que les membres ne faisaient pas de déclarations inappropriées. Et les employés de Young ont redoublé d'efforts pour garder Gary et leurs membres en ligne.

SOPHIA: Donc, chaque fois qu'il parlait, nous avions un service de conformité qui était entré et ils avaient une lampe de poche au fond d'une pièce. Et chaque fois qu'il s'approchait de faire une réclamation, vous savez, une allégation santé concernant une certaine huile, alors ils restaient assis là et allumaient la lumière.

NE: Ils ont également changé la façon dont ils parlaient des huiles. Fondamentalement, s'ils reformulaient légèrement la façon dont ils en parlaient, ils pourraient s'en tirer en suggérant que les huiles peuvent toujours guérir la maladie, mais sans dire explicitement que, par exemple, « cette huile guérit le cancer ».

CH: Young Living n'a pas répondu à nos questions sur cette lettre de la FDA ou sur la manière dont l'entreprise a répondu aux préoccupations du régulateur. Mais moins d'un an après avoir reçu la lettre, Gary a expliqué cette stratégie à un groupe de membres de Young Living lors d'une retraite dans une ferme au milieu de l'Idaho.

GARY YOUNG: Nous allons les tromper énormément…

CH: « Nous allons les tromper énormément… »

GARY YOUNG: Nous n'allons pas devenir conformistes, mais nous obéirons à ce qu'ils demandent jusqu'à ce que le moment soit venu.

CH: Encore une fois, l'ancienne employée de Young Living que nous appelons Sophia.

SOPHIA: Il pensait que la FDA empêchait ce que son potentiel était de répandre la bonne parole.

NE: Il a poursuivi en disant à ce groupe qu'en ce qui concerne la lettre de la loi, ils doivent suivre la lettre de la FDA, mais en ce qui concerne la santé religieuse, la FDA n'a aucune juridiction.

GARY YOUNG: Alors que vous rentrez chez vous, dites à vos distributeurs, dites à vos employés, faites ce qui est demandé en ce moment, car il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire, et vous savez quoi ? Si vous avez une bosse dans le bras, une bosse dans le cou, ou une bosse sur la tête, il n'y a absolument rien que vous ne puissiez pas dire sur l'utilisation spirituelle de vos huiles, n'est-ce pas ? [applause]

NE: Ainsi, la société a créé un document « dites ceci, pas cela » pour dire aux membres ce qu'ils peuvent et ne peuvent pas dire. Je regarde donc le document en ce moment. Et il a un pouce vert vers le haut pour « dire ceci » sur le côté gauche et un pouce rouge vers le bas sur la droite pour « pas cela ». Vous pouvez donc dire: « Je diffuse de la joie pour un arôme réconfortant et réconfortant », mais vous ne pouvez pas dire: « Je diffuse de la joie pour traiter ma dépression ».

Vous pouvez dire: « J'ai appliqué de l'encens par voie topique pour aider à lisser l'apparence d'une peau d'apparence saine. C'est génial et vous pouvez le dire, mais vous ne pouvez pas dire: « J'applique de l'encens par voie topique sur un endroit de mon bras qui ressemble à un cancer de la peau.

CH: Donc, ne pas dire: « C'est pourquoi vous devriez l'acheter, cela aidera votre arthrite ou votre cancer de la peau. »

NE: Exactement. Ouais. Certains membres sont vigilants à ce sujet. Si vous allez sur ces groupes Facebook privés, j'en ai rejoint quelques-uns. Vous avez des gens qui sont très, très prudents. Si vous regardez dans la section des commentaires lorsque les gens posent des questions sur des choses, ils disent: « Assurez-vous de rester en conformité ». Ouais je veux dire, ils ne veulent pas que leur entreprise ferme. Ils adorent Young Living.

CH: Mais même avec toutes les nouvelles restrictions, les employés ont eu du mal à faire régner Gary. Il a continué à faire des réclamations médicales non prouvées en privé. Il était difficile à contrôler.

NE: Et c'est honnêtement la plus grande contradiction de Young Living, c'est qu'ils essaient d'être cette entreprise légitime, de vendre leurs produits et de faire les choses correctement. Et ils ont fait venir tous ces gens qui, franchement, beaucoup d'anciens employés à qui j'ai parlé étaient plutôt sceptiques à l'égard des huiles essentielles. Il y a donc cette tension entre les employés qui font tout ce qu'ils peuvent pour garder l'entreprise en ligne et ces membres qui rejoignent cette entreprise parce que oui, ils pensent que cela pourrait potentiellement guérir les maladies X, Y, Z. Et quand le fondateur de l'entreprise soutient également ce genre d'idéologie. Ce n'est pas un cocktail propice.

CH: Voici à nouveau David, un ancien employé de Young Living.

DAVID: La plupart des gens avec qui Gary, je pense, s'est entouré par hasard, l'ont sauvé, lui et sa compagnie, malgré lui. Et nous disions souvent: « Vous savez, le Gary, la société est aussi grande qu’elle l’est à cause de Gary et la société est aussi petite qu’elle l’est à cause de Gary ».

CH: Gary est décédé en 2018. 100 000 personnes dans le monde se sont connectées pour regarder la diffusion en direct de ses funérailles. Les chevaux percherons portaient son cercueil surmonté d'un chapeau de cow-boy. Son épouse Mary, qui est une ancienne chanteuse d'opéra, a chanté un hommage sincère.

[Mary Funeral Song]

NE: Selon la société, Gary est décédé des suites d'une série d'accidents vasculaires cérébraux. Mais selon l'un de ses fils de son premier mariage, il est en fait décédé d'un cancer.

CH: Pourquoi l'entreprise dirait-elle qu'il est mort de quelque chose dont il n'est peut-être pas mort ?

NE: Vous savez si c'est vrai, nous ne pouvons jamais savoir avec certitude ce qu'ils pensaient, mais en parlant à l'un des fils de Gary, il m'a dit qu'il croyait que Mary et l'entreprise avaient menti au public à cause de la façon dont ils prétendaient Young Living peut tout réparer. Elle craignait que cela ne ruine Young Living si la vérité était révélée qu'il était vraiment décédé d'un cancer. Et que ces huiles essentielles qu'il a passé des décennies à affirmer qu'il pouvait guérir le cancer, si c'est ce à quoi il succombait finalement.

CH: Young Living n'a pas répondu à nos questions sur la mort de Gary. Ils nous ont dit: « L'entreprise a mis en place de solides pratiques de conformité et se conforme aux lois applicables. Comme c'est le cas aujourd'hui, Young Living est une entreprise de santé et de bien-être qui s'efforce de rendre le monde meilleur.

Aujourd'hui, Young Living compte plus de 6 millions de membres dans le monde. Ces derniers mois, certains membres ont faussement promu les huiles comme moyen de prévenir la propagation du COVID-19. La société affirme qu'elle recherche et supprime activement les réclamations inappropriées liées au COVID, y compris les réclamations d'opportunités commerciales faites par les membres.

Ailleurs, Young Living fait face à un recours collectif qui allègue qu'il ne s'agit « rien de plus qu'une organisation sectaire qui colporte à tort la promesse toujours insaisissable de succès financier et d'un mode de vie alternatif ». Lorsque nous avons interrogé Young Living sur ces allégations, il n'a pas répondu.

NE: Young Living est une entreprise créée par ce type très passionné. Il aimait vraiment ces huiles et ces produits étaient sa vie. Ce n'était peut-être pas un fait. Ce n'était peut-être pas la réalité, mais c'était sa réalité, et c'était tout ce qui comptait.

CH: Gary est peut-être parti, mais ce qu'il a laissé dans son sillage est une industrie qui regorge de ses idées. Ces croyances incitent les gens à acheter, vendre et utiliser les huiles essentielles Young Living. Mais les croyances seules ne suffisent pas à sauver des vies.

CrÉdits

Si vous souhaitez en savoir plus sur ses reportages sur Gary Young Allez simplement sur businessinsider.com/btyb

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Charlie Herman. Un merci spécial à Claire Banderas, Tyler Murphy et Anneke Ball.

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