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Au moins 55 blessés lorsque le typhon Saola touche terre en Chine

Plus de 50 personnes ont été blessées et des centaines ont cherché refuge après que le typhon Saola a touché terre dans la province chinoise du Guangdong tôt samedi matin. Photo de Liang Xu/EPA-EFE

Plus de 50 personnes sont blessées et des centaines cherchent refuge après que le typhon Saola a touché terre dans la province chinoise du Guangdong tôt samedi matin.

Les autorités n’ont pas encore confirmé de décès, mais ont déclaré que plus de 500 personnes ont été forcées de quitter leurs maisons à cause de la tempête qui s’affaiblissait et de se réfugier dans des abris temporaires.

Plusieurs blessés étaient soignés dans les hôpitaux locaux de la province côtière du sud-est de la Chine.

Au moins 55 blessés lorsque le typhon Saola touche terre en Chine

Plusieurs villes de la région étaient sous le statut d’alerte le plus élevé vendredi soir, annulant des vols et fermant des écoles et des entreprises.

Le typhon a provoqué des inondations et des dégâts importants dans la grande ville portuaire de Shenzhen ainsi que dans les villes voisines de Hong Kong et de Macao.

Avec des vents soutenus atteignant 230 km/h, le typhon est l’une des tempêtes les plus puissantes jamais survenues dans la région, selon le Centre météorologique national de Chine.

Vendredi, à un moment donné, la vitesse du vent de Saola a atteint 150 mph, ce qui en aurait fait une tempête de catégorie 5 sur l’échelle des ouragans Saffir-Simpson, utilisée pour mesurer l’intensité des ouragans de l’Atlantique.

Le typhon Saola est désormais la tempête la plus violente à avoir frappé la région depuis 1949, a annoncé vendredi le service météorologique chinois.

La tempête s’est affaiblie samedi, la province du Guangdong ayant abaissé son niveau de réponse.

La ville de Shenzhen a levé les fermetures d’écoles, de projets de construction et de transports publics.

“La tempête tropicale Saola s’est affaiblie pour devenir une dépression tropicale”, a indiqué l’Observatoire de Hong Kong dans sa dernière mise à jour.

“(La tempête) devrait se déplacer vers l’ouest-sud-ouest à environ 12 kilomètres par heure sur la côte ouest du Guangdong et continuer à s’affaiblir. Il y aura toujours des houles. Il est conseillé aux membres du public de rester à l’écart du rivage et de ne pas pratiquer des sports nautiques. »

Une autre tempête du Pacifique, le typhon Haikui, devrait toucher terre dans l’est de la Chine dimanche.