À première vue, l’acte d’accusation n’est pas dangereux pour Trump. Mais cela pourrait entraîner de graves problèmes financiers et juridiques à venir.



Le bureau du procureur du district de Manhattan a déposé jeudi un acte d’accusation très attendu contre la Trump Corporation et son directeur financier de longue date, Allen Weisselberg. Le document de 25 internet pages accusait les accusés de 15 crimes, notamment de stratagème de fraude, de complot, de vol qualifié, de fraude fiscale et de falsification de dossiers commerciaux.

À première vue, l’acte d’accusation n’est pas périlleux pour l’ancien président Donald Trump, qui a passé les derniers mois à accuser le bureau du DA de persécution politique tout en exprimant en privé son inquiétude à propos de l’affaire. Il n’a été inculpé d’aucun crime cette semaine et il n’était pas le co-conspirateur non inculpé mentionné dans le doc. Weisselberg et la Trump Firm ont tous deux plaidé non coupables.



Cela dit, le développement de jeudi pourrait signaler des problèmes juridiques et financiers potentiellement graves pour l’ex-président à l’avenir.

La première possibilité, et la as well as risquée, est que Trump lui-même soit inculpé si les enquêteurs découvrent qu’il s’est livré à un comportement criminel. L’enquête est toujours en cours et les procureurs l’ont nommé à plusieurs reprises dans l’acte d’accusation tout en exposant les faits de l’affaire. Carey Dunne, l’un des principaux adjoints du procureur du district de Manhattan, Cyrus Vance Jr. a également mentionné Trump lors de la mise en accusation de Weisselberg jeudi.

« C’était un stratagème de fraude fiscale qui a duré 15 ans », a-t-il déclaré. « Contrairement à une déclaration de l’ancien PDG, ce n’était pas un strategy fiscal common. »

Dunne a également semblé faire allusion au rôle de Trump dans certaines des activités illicites présumées décrites dans l’acte d’accusation, en déclarant: « L’ancien PDG a signé lui-même de nombreux chèques de payment illégaux » à Weisselberg.

« On aurait pu penser avant aujourd’hui : ils accusent Weisselberg car ils n’ont pas de biens sur Trump », a tweeté Daniel Hemel, professeur à la faculté de droit de l’Université de Chicago, lorsque l’acte d’accusation a été descellé. « Ils ont des biens sur Trump. »

Trump et Allen Weisselberg.

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Une mise en examen rapide et le danger imminent de coopérateurs supplémentaires

Un autre signe de difficulty pour l’ancien président est la rapidité avec laquelle le bureau du DA a déposé l’acte d’accusation. Vance a ouvert l’enquête en 2019, mais les procureurs ont eu accès aux paperwork dont ils avaient besoin il y a quelques mois à peine.

« Ce ne sera pas perdu pour les avocats de Trump que le gouvernement a montré avec cet acte d’accusation à quelle vitesse ils ont pu monter ce qui semble être un dossier très solide, compte tenu du peu de temps qu’ils ont eu Trump et les dossiers de son entreprise », a déclaré Patrick Cotter, un ancien procureur fédéral qui faisait partie de l’équipe qui a condamné le chef de la famille Gambino, John Gotti.

« Si vous êtes Trump et que tous vos dossiers sont maintenant entre les mains des procureurs et qu’ils sont revenus aussi rapidement avec un acte d’accusation contre votre entreprise et votre directeur financier, cela va vous faire réfléchir et vous rendre compte que si vous avez fait quelque selected illégal, il y a de très bonnes prospects que ces procureurs le trouvent », a ajouté Cotter.

Ensuite, il y a le fait que la première personne visée par des accusations criminelles était Weisselberg, le comptable en chef de l’Organisation Trump qui a été décrit comme le « disciple » de Trump en raison de son allégeance à l’ancien président.

« La loyauté est une drive puissante, et le lien personnel et professionnel de Weisselberg avec Trump et la famille de Trump est de longue day qui remonte à plusieurs décennies », a déclaré Jens David Ohlin, doyen de la Cornell Regulation Faculty.

L’acte d’accusation de cette semaine est le premier grand test de cette loyauté.

« Chaque fois que vos proches ou les personnes qui vous connaissent bien ou votre entreprise pendant une longue période sont poursuivies pénalement, c’est dangereux », a déclaré Cotter. « Si l’une de ces personnes sait quelque selected qui peut vous attirer des ennuis, elle sera évidemment tentée de coopérer avec le gouvernement. »

Weisselberg, pour sa portion, est resté muet, et les gurus ont spéculé avant que l’acte d’accusation ne soit abandonné qu’il avait peut-être attendu le meilleur accord doable. Certains ont également suggéré qu’il refusait de coopérer parce que Trump emploie son fils, Barry, et la Trump Organization offre aux Weisselberg divers avantages financiers connus sous le nom d’avantages sociaux.

Mis à element sa loyauté envers Trump, Weisselberg et ses avocats ont peut-être simplement fait le calcul et décidé qu’il valait mieux ne pas basculer. S’il était jugé et condamné quelques années plus tard, le juge accorderait probablement une certaine clémence en raison de l’âge de 73 ans de Weisselberg, de son statut de primo-délinquant non violent et du fait que le montant des revenus qu’il est accusé d’évasion fiscale n’est pas astronomiquement élevé en ce qui concerne les affaires de cols blancs.

Allen Weisselberg (C), l’ancien président américain Donald Trumps, directeur financier de la société arrive pour assister à l’audience de l’affaire pénale au tribunal pénal de Reduced Manhattan à New York le 1er juillet 2021.

TIMOTHY A. CLARY/

Mais ce calcul pourrait changer – et Trump pourrait se retrouver dans l’eau chaude – si les enquêteurs déterrent additionally de preuves contre Weisselberg et le frappent d’accusations supplémentaires.

« Ce qui se passe en ce instant, c’est qu’il y a une impasse entre les procureurs et Weisselberg », a déclaré Randy Zelin, avocat de la défense pénale chez Wilk Auslander LLP. « Les procureurs savent qu’ils ont besoin de coopérateurs. Ils ont besoin des Allen Weisselberg du monde entier qui savent où tous les corps sont enterrés. Donc, l’inculper est la façon dont les procureurs disent: » Ok, nous n’avons pas attiré votre notice avant quand nous vous avons demandé de coopérer volontairement. Avons-nous votre consideration maintenant  ?  »

Les enquêteurs pourraient également porter des accusations contre d’autres employés de la Trump Organization, dont beaucoup, selon les procureurs, ont reçu le même sort d’avantages non imposés que Weisselberg.

« Alors que les procureurs examinent ces preuves et menacent d’autres dirigeants de l’entreprise, ils ne sont peut-être pas tous des gars dans la soixantaine », a déclaré Cotter. « Ils sont peut-être dans la fleur de l’âge et ils vont penser au fait qu’ils pourraient aller en prison pendant cinq, six, sept ans s’ils se trompent de juge. Ce sont les gars qui peuvent avoir plus de inspiration pour coopérer. »

Le cas de Vance pourrait frapper Trump là où ça fait mal : ses funds

Il existe également des défis financiers que Trump devra peut-être envisager à l’avenir, même s’il n’est pas inculpé au pénal.

Si la Trump Business passe en jugement et est reconnue coupable des accusations pour lesquelles elle a été inculpée, le tribunal pénal imposera très probablement des amendes importantes à l’entreprise, et les agences fiscales civiles pourraient utiliser cette condamnation pour obtenir des jugements financiers contre la Trump Business..

« Avec l’évasion fiscale, ce que fait l’IRS, et ce que je dis toujours aux gens, c’est de déterminer avec quel montant vous avez triché sur vos impôts, vous le doublez, et c’est probablement ce que vous allez finir par payer », a déclaré Cotter.  » Donc, la société en subirait un sérieux coup financier. Quant à savoir remark cela affecte personnellement Trump, c’est difficile à dire, mais il y a des implications financières absolument importantes, qui ne causent pas la faillite, mais des implications financières importantes si son entreprise perd. Trump partagerait cette perte. »

L’organisation Trump a publié une longue déclaration après l’acte d’accusation de jeudi affirmant que l’enquête « ne concerne pas la loi, mais la politique ».

Trump lui-même a également publié une déclaration, disant: « Les gens voient-ils les procureurs de la gauche radicale et ce qu’ils essaient de faire à 75 millions +++ d’électeurs et de patriotes, pour ce que c’est ? »