L’ajout d’un basic polymère aux engrais ou aux pesticides pourrait réduire considérablement la air pollution agricole, suggère une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique.



Lorsque des produits agrochimiques sont pulvérisés sur les cultures, une grande quantité finit généralement dans l’environnement environnant en raison des éclaboussures de gouttelettes, du rebond ou du roulement des plantes cibles.

Cette quantité pourrait être réduite au moins de moitié en mélangeant des engrais et des pesticides avec une petite quantité d’oxyde de polyéthylène, un additif polymère courant qui améliore la capacité des methods agrochimiques à adhérer aux surfaces des plantes, selon l’étude.



« D’autres études ont exploré des moyens de réduire la perte de produits agrochimiques dans l’environnement », déclare John Frostad, responsable de l’étude et professeur en génie chimique et biologique à l’UBC. « Mais c’est le leading à quantifier les résultats en utilisant des problems de pulvérisation réalistes qui peuvent être traduites directement du laboratoire aux purposes sur le terrain. »

Pour mener l’étude, Frostad et ses collègues ont construit un appareil à l’échelle du laboratoire qui permet de pulvériser des liquides sur des surfaces à l’aide de véritables buses agricoles. Le dispositif permet également aux utilisateurs, pour la première fois, de mesurer avec précision la quantité de liquide restant sur une surface après avoir été pulvérisée à des pressions industrielles et à des taux de dépôt dans un laboratoire.

L’équipe a découvert que la combinaison d’une option d’engrais avec une infime quantité d’oxyde de polyéthylène – un polymère respectueux de l’environnement largement utilisé dans les applications cosmétiques et biomédicales – améliorait considérablement l’adhérence de l’engrais.

En fait, l’additif a presque éliminé les éclaboussures, le rebond ou le roulement des gouttelettes lorsqu’elles entraient en call avec les surfaces des plantes, réduisant le pourcentage d’engrais qui pénétrait dans l’environnement environnant de 30% à seulement cinq.

« À l’aide de cet appareil, les chercheurs peuvent mesurer exactement l’efficacité des différents additifs pour améliorer la rétention », déclare Frostad. « De nouvelles formulations de produits agrochimiques qui incluent ces additifs pourraient permettre de pulvériser les cultures furthermore efficacement, réduisant à la fois la pollution environnementale causée par les produits agrochimiques et la quantité de produits chimiques qui doivent être utilisés en premier lieu. »