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Le additionally prolonged file d'émissions de méthane surveillé en continu montre comment les forces du marché et les pratiques des champs pétrolifères peuvent avoir un influence sur les émissions de gaz à effet de serre :


Aussi importantes que soient les émissions de gaz à effet de serre méthane dans la conversation sur le climat, récemment prises en compte dans la récente conférence COP26 à Glasgow, les chercheurs disposent de très peu de données à very long terme sur les émissions des puits et autres infrastructures pétrolières et gazières. Il est donc difficile de répondre aux queries sur les sources et l’ampleur des émissions, ainsi que sur les tendances d’une année sur l’autre dans l’ensemble d’une région de output.

Les réponses commencent à venir du bassin d’Uinta dans l’Utah, qui abrite probablement le plus long internet site de surveillance go on du méthane dans une région productrice de pétrole et de gaz. Depuis 2015, les chercheurs suivent les émissions des puits de pétrole et de gaz et signalent qu’au cours de cette période, les émissions de la région ont diminué de moitié.

Mais une analyse as well as approfondie des taux de fuite montre que l’industrie pétrolière et gazière a du chemin à parcourir pour arrêter les fuites de méthane, qui ont un effects sur le climat et la santé humaine et peuvent imposer des coûts à l’économie de l’Utah.

“Nos travaux dans le bassin d’Uinta montrent que les émissions de méthane peuvent changer sur plusieurs années”, explique le professeur John Lin, du département des sciences atmosphériques de l’Université de l’Utah, “et il est vital d’apporter une perspective à extended terme et de surveiller ces émissions. sur plusieurs années aussi.”

“La Terre n’a qu’une seule atmosphère”, explique le professeur agrégé de recherche Seth Lyman, directeur du Bingham Analysis Center du campus Uintah Basin de l’Utah State University, “et les émissions dans une zone peuvent avoir un impact sur la qualité de l’air et le climat à travers le monde. Pétrole et gaz naturel les installations ne sont pas réparties uniformément dans l’État ou dans le monde, mais les impacts climatiques des combustibles fossiles ne dépendent pas de l’emplacement des émissions. »

L’étude est publiée dans Scientific Reports et est financée par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et un contrat de sous-traitance de l’Université de l’Arizona.

Surveillance dans le bassin d’Uinta

Le méthane est un puissant gaz à effet de serre, avec environ 85 fois additionally de potentiel de réchauffement planétaire que le dioxyde de carbone au cours des 20 premières années où il se trouve dans l’atmosphère. Le méthane a un potentiel énorme pour absorber l’énergie infrarouge, qu’il redirige ensuite vers la surface de la Terre, piégeant ainsi la chaleur et réchauffant la planète.

Le méthane est la partie « gaz » de la production de pétrole et de gaz. Parce qu’il est difficile de garder chaque composant du processus de generation de gaz hermétique, le méthane peut s’échapper des puits, des pipelines – n’importe où le long du chemin.

Il peut également réagir dans l’atmosphère pour previous de l’ozone, c’est là que Lin et ses collègues de l’Université de l’Utah, de l’Utah State College et de la West Texas A&M College entrent en scène. Au début des années 2010, les chercheurs étudiaient les niveaux élevés de pollution par l’ozone en hiver dans le bassin d’Uinta. Une étude impliquait de faire voler un capteur embarqué au-dessus du bassin, qui abrite approximativement 10 000 puits de pétrole et de gaz. Les mesures à partir d’avions sont bonnes, mais elles ne sont qu’un instantané d’un minute dans le temps.

“Je voulais comparer les estimations des observations au sol avec les estimations des avions et voir comment les émissions changent sur plusieurs années”, explique Lin.

En 2015, grâce au financement de la NOAA, l’équipe a installé le premier de ce qui allait devenir trois capteurs dans le bassin. C’était le bon moment – après des années de manufacturing de pétrole et de gaz en plein essor, les prix du pétrole ont commencé à fluctuer et à chuter dans les années 2020, affectant la production dans la région et donnant aux chercheurs un aperçu de la relation entre les forces économiques et les émissions de méthane.

Comment et pourquoi les émissions ont diminué

Entre 2015 et 2020, les chercheurs ont observé que les émissions de méthane dans le bassin d’Uinta ont été réduites de moitié approximativement. La production de gaz naturel est également tombée à approximativement la moitié de son pic, alors que les prix des combustibles fossiles se sont effondrés après 2014. Ce premier résultat est une bonne nouvelle : moins de méthane dans l’air est bon pour le climat et pour la santé humaine.

Mais les chercheurs ont également noté que la quantité de méthane qui s’échappait encore des puits restants en 2020 était d’environ six à huit pour cent du gaz naturel produit, à peu près la même qu’en 2015.

“Cela signifie que le taux de fuite est resté à un taux continual, bien qu’élevé, même avec une diminution de la generation de gaz naturel”, a déclaré Lin. Ce résultat était surprenant automobile des recherches antérieures avaient suggéré que les puits à faible generation laisseraient échapper une proportion furthermore élevée de méthane. “Cela peut expliquer le taux de fuite élevé en général dans le bassin d’Uinta, motor vehicle le puits moyen d’Uinta produit moins de gaz que de nombreux autres puits aux États-Unis”, a-t-il déclaré. “Cependant, il était néanmoins surprenant que le taux de fuite n’augmente pas alors que la creation des puits d’Uinta diminue.”

Les chercheurs ont exclu que la réglementation contribue à la baisse des émissions, car les réglementations de l’Environmental Security Agency au cours des dernières années ne s’appliquaient qu’aux nouveaux puits. Des enquêtes menées auprès de certaines des entreprises du bassin d’Uinta ont montré qu’une entreprise a volontairement pris des mesures pour détecter et réparer les fuites, mais l’étendue de ces actions volontaires est inconnue.

Ce que les fuites de méthane nous coûtent

Donc, si les émissions de méthane diminuaient avec une baisse de la output de gaz, cela signifie-t-il que les émissions pourraient augmenter si la production rebondissait ? Peut-être, dit Lin, mais ajoute que les systems de détection et de réparation des fuites se sont améliorées ces dernières années, de sorte que les émissions de méthane pourraient même diminuer à l’avenir à mesure que la production augmente.

“Cela dépendra des décisions prises par les entreprises individuelles, ainsi que des changements survenus ou susceptibles de se produire dans le paysage réglementaire”, a déclaré Lyman.

Tout comme les forces économiques ont eu un impact sur la output de pétrole et de gaz et les émissions de méthane ces dernières années, les fuites proceeds peuvent imposer leurs propres dépenses, en particulier sur l’économie de l’Utah. Lyman dit que la majorité du pétrole brut traité dans les raffineries de l’Utah provient du bassin d’Uinta. Au-delà des implications climatiques, les fuites de méthane sont de l’énergie gaspillée (approximativement trois à cinq pour cent de toute l’énergie produite dans le bassin, selon l’étude), ce qui augmente les coûts pour les entreprises.

De moreover, les fuites de méthane ont un impact sur la qualité de l’air du bassin d’Uinta. “Outre les impacts évidents (et additionally importants) sur la santé des résidents du bassin, les problèmes de qualité de l’air entraînent une réglementation accrue du développement pétrolier et gazier, ce qui augmente les coûts, et ces coûts sont répercutés sur les consommateurs”, a déclaré Lyman.

Espérons que cette étude inspire d’autres régions pétrolières et gazières aux États-Unis et dans le monde à effectuer leur propre surveillance go on, déclare Erik Crosman, professeur adjoint à la West Texas A&M University. “Nous avons besoin d’une compréhension détaillée de l’évolution des émissions de méthane”, dit-il, “et des observations comme celles que nous avons menées dans le bassin d’Uinta aident à combler ces lacunes.”