Un ADN ancien révèle comment un virus du poulet a évolué pour devenir plus mortel

Une équipe internationale de scientifiques dirigée par des généticiens et des biologistes des maladies de l’Université d’Oxford et du LMU Munich a utilisé de l’ADN ancien pour retracer l’évolution du virus de la maladie de Marek (MDV). Cet agent pathogène mondial provoque des infections mortelles chez les poulets non vaccinés et coûte à l’industrie avicole additionally d’un milliard de dollars par an. Les résultats, publiés aujourd’hui dans la revue Science, montrent remark les virus évoluent pour devenir as well as virulents et pourraient conduire au développement de meilleures façons de traiter les infections virales.

L’équipe, qui comprend des archéologues et des biologistes, a récupéré et reconstruit d’anciennes séquences MDV à partir de poulets archéologiques s’étalant sur les 1 000 dernières années. En comparant les génomes viraux dérivés d’oiseaux modernes et anciens, ils ont pu identifier les altérations génétiques responsables de la virulence accrue du virus moderne.

Sur la base d’anciennes séquences génétiques, ils ont également pu ressusciter d’anciens processus biologiques à l’aide d’analyses cellulaires, démontrant que les souches anciennes étaient nettement as well as douces que leurs homologues modernes.

Cette percée satisfied non seulement en lumière l’histoire évolutive du MDV, mais est également prometteuse pour le développement de thérapies additionally efficaces contre cette maladie dévastatrice de la volaille.

Cette nouvelle étude est basée sur l’ADN isolé d’os de poulet extraits de 140 web-sites archéologiques en Europe et au Proche-Orient. Ces génomes anciens ont révélé que le MDV était répandu chez les poulets européens au moins 1 000 ans avant que la maladie ne soit décrite pour la première fois en 1907. Cela souligne l’importance de préserver les vestiges archéologiques, en particulier compte tenu de leur pouvoir de révéler des informations précieuses sur l’évolution de la virulence.

Lorsqu’elle a été décrite pour la première fois, cette maladie n’entraînait que de légers symptômes chez les poulets additionally âgés. Alors que la consommation de poulet augmentait considérablement dans les années 1950 et 1960, le MDV a continué d’évoluer et est devenu de additionally en as well as agressif malgré le développement de plusieurs vaccins.

Le leading auteur, le Dr Steven Fiddaman (Département de biologie, Université d’Oxford), a déclaré : « Nos découvertes révèlent non seulement l’histoire évolutive du virus de la maladie de Marek, mais fournissent également une foundation pour améliorer notre compréhension actuelle de la virulence des agents pathogènes. En combinant d’anciennes procedures d’ADN avec Grâce à la génomique moderne, nous avons ouvert une fenêtre sur le passé qui peut guider les stratégies futures de gestion des maladies virales. »

Le professeur Naomi Sykes (Université d’Exeter), archéologue principale de l’étude, a déclaré : « Cette étude souligne l’importance profonde du matériel biologique conservé dans les collections archéologiques et muséales, car nous ne pouvons pas prévoir remark leur enquête pourrait avoir des apps transformatrices à l’avenir. »

Le professeur Laurent Frantz (LMU Munich), co-auteur principal de l’étude, a déclaré : « Nos travaux mettent en évidence le pouvoir de la collaboration interdisciplinaire, réunissant des paléogénéticiens, des virologues, des archéologues et des biologistes pour élucider l’histoire évolutive complexe d’un agent pathogène ayant des conséquences économiques et économiques importantes. implications agricoles.

Le professeur Greger Larson (Université d’Oxford), co-auteur principal, a commenté : « Nous avons vu remark l’atténuation des maladies crée souvent une pression de sélection qui augmente la virulence du virus. Être able d’observer ce processus se dérouler en séquençant d’anciens génomes de virus montre juste à quel place la virulence du MDV a augmenté de façon spectaculaire au cours du siècle dernier. »

Le professeur Adrian Smith (Département de biologie, Université d’Oxford), co-auteur principal, a déclaré : « L’ADN ancien nous a fourni une point of view exceptional sur l’émergence du MDV en tant que virus mortel du poulet et peut nous enseigner des leçons applicables au contrôle. d’autres bacterial infections virales d’importance médicale et vétérinaire. »

Le professeur Venugopal Nair, scientifique émérite à l’Institut Pirbright, a déclaré : « Les découvertes de cet posting sur les origines de la virulence, particulièrement associées aux séquences génétiques des anciens virus de la maladie de Marek, offriront de grandes opportunités scientifiques pour explorer les mécanismes moléculaires de l’augmentation de la virulence. de ce virus qui a coïncidé avec l’intensification de l’aviculture à partir des années 1960. »