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L'Afrique se prépare au coronavirus, mais lentement

OUAGADOUGOU, Burkina Faso – Les navetteurs à vélo et à moto ont traversé la circulation dans cette ville ouest-africaine portant des masques faciaux pour protéger leurs poumons – mais pas contre le coronavirus. Ils se protégeaient de la fine poussière qui venait du Sahara.

La panique généralisée à propos du coronavirus n’est pas encore arrivée dans ce pays et dans de nombreux autres en Afrique, alors même que la pandémie a balayé la Chine, et maintenant l’Europe et les États-Unis.

L’Afrique subsaharienne n’a pas été touchée aussi durement ni aussi tôt par le coronavirus, malgré les prédictions de nombreux experts qui avaient averti que le trafic élevé entre le continent et la Chine, où la flambée a commencé, déclencherait l’infection en Afrique. Au lieu de cela, ce sont principalement des personnes venant d’Europe et d’Amérique du Nord qui ont transporté le virus en Afrique.

L'Afrique se prépare au coronavirus, mais lentement

Les deux premiers cas au Burkina Faso étaient une équipe de mari et femme de pasteurs de méga-églises, célébrités locales, qui ont contracté le virus après avoir assisté à une conférence de prière de Carême en France. Sur les 20 cas confirmés au Burkina Faso, deux sont membres de la méga-église du couple – et tous deux originaires de France.

Plusieurs pays africains, dont l’Ouganda, le Ghana, le Kenya, le Soudan du Sud et l’Afrique du Sud – le pays subsaharien avec le plus de cas – ont récemment imposé des interdictions de voyager sur des pans d’Europe et aux États-Unis, pays qui depuis des années ont fixé des limites strictes à Africains entrant dans leurs frontières.

Mais certains experts ont déclaré que les gens à travers le continent n’avaient pas encore pris la menace du coronavirus suffisamment au sérieux, même si les présidents africains ont commencé à annoncer des mesures strictes pour essayer d’empêcher sa propagation.

“C’est le danger qui m’inquiète. Nous ne pouvons pas attendre une répétition de ce qui s’est passé en Chine », a déclaré Oyewale Tomori, professeur de virologie et ancien président de l’Académie nigériane des sciences.

Alors que le nombre de cas sur le continent a lentement augmenté, atteignant plus de 410 dans 30 pays mardi, certains dirigeants africains ont tenté de préparer leur pays. Le Sénégal a interdit les rassemblements publics, y compris religieux. L’Afrique du Sud a déclaré une catastrophe nationale et fermé la moitié de ses frontières. La Libye a fermé son espace aérien.

Le président Paul Kagame du Rwanda et le Premier ministre Abiy Ahmed d’Ethiopie ont publié des vidéos d’eux-mêmes se lavant les mains.

Au Burkina Faso, le gouvernement a fermé des écoles et des universités et interdit les rassemblements publics, mais a appliqué la mesure au hasard et ne l’a pas appliquée aux réunions religieuses.

Les pasteurs célèbres, Mamadou et Hortense Karambiri, et leur santé étaient le sujet des points de consommation ombragés de manguiers qui parsèment Ouagadougou. Le couple dirige une église de 12 000 membres et avait tenu un service avant de présenter des symptômes. Leur église, Bethel Israel Tabernacle, a annulé ses services du dimanche.

Mais le pays n’est pas en mode panique. Pas encore.

Plus de 5 000 personnes se sont rassemblées pour la prière du vendredi à la Grande Mosquée de Ouagadougou, où des hommes portant des masques et des gants en latex ont injecté du désinfectant et du savon dans les mains des participants.

Le week-end, des milliers d’hommes et de femmes ont mis leur meilleur dimanche, sont montés à bord de leurs motos et ont zoomé sur l’église.

Les fidèles arrivant à l’église centrale des Assemblées de Dieu déposèrent leurs tambourins pour avoir leurs mains aspergées de désinfectant. La climatisation était coupée et les fenêtres ouvertes. La communion a été annulée.

“Ne cédez pas à la panique, ne cédez pas à la peur”, a déclaré le révérend Jean-Baptiste Rouamba à sa congrégation, après une annonce spéciale sur le lavage des mains et la toux dans les coudes. “La peur est un autre type de maladie.”

Après les services, il a déclaré dans une interview qu’il annulerait les services religieux si le gouvernement le commandait. Mais il a déclaré que ses services étaient plus populaires que jamais depuis l’épidémie, attirant jusqu’à 2 000 personnes.

Si les choses empiraient, a-t-il dit, il tiendrait deux offices dominicaux au lieu d’un afin que les gens puissent s’asseoir avec un siège entre eux.

“S’il a attrapé le couple Karambiri, personne n’est en sécurité”, a-t-il dit, mettant sa main sur l’épaule d’un jeune fidèle qui portait un masque pour les yeux sur sa bouche.

Il n’est pas passé inaperçu sur le continent que la prépondérance des cas provenait d’Europe et des États-Unis. La semaine dernière, après que le Kenya a annoncé que le premier cas de coronavirus du pays était une femme qui avait voyagé des États-Unis via Londres à Nairobi, des rumeurs ont circulé sur les réseaux sociaux selon lesquelles les Africains sont immunisés contre le virus.

“Je voudrais désabuser cette notion”, a déclaré Mutahi Kagwe, ministre kenyan de la santé, lors d’une conférence de presse. “La dame est africaine, comme vous et moi.”

Certains préviennent que si et quand le virus pénètre dans des villes surpeuplées comme Kinshasa, Lagos et Addis-Abeba, les résultats seront désastreux.

De nombreux pays africains ont mis en place des institutions de santé publique à la suite de l’épidémie d’Ebola qui a commencé en Afrique de l’Ouest en 2013, et l’Union africaine a créé les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, qui coordonnent la lutte contre les épidémies.

«L’épidémie d’Ebola a été un signal d’alarme pour tout le continent que nos systèmes de santé publique et les systèmes de santé dans leur ensemble étaient faibles», a déclaré le Dr John Nkengasong, directeur de l’Africa C.D.C.

Cependant, les systèmes de santé publique du continent n’ont jamais été bien financés, et les experts ont averti que cette vulnérabilité, ainsi que les conditions de surpeuplement et le mauvais assainissement dans les villes, et le mouvement imprévisible des populations, pourraient rendre les épidémies impossibles à contrôler.

«Je ne crois pas que si nous avons un afflux important de personnes atteintes du virus, nous pouvons y faire face», a déclaré le Dr Tomori.

Néanmoins, à Ouagadougou ces derniers jours, la vie s’est poursuivie presque comme d’habitude. Les colporteurs de fraises se sont donné un coup de coude pour vendre leurs marchandises aux vitres des voitures.

Plus de 500 hommes se sont réunis samedi à Samandin, un quartier de la capitale, pour l’inauguration d’un nouveau groupe local de lutte contre le crime. À la recherche d’ombre dans la chaleur de 104 degrés, ils se sont assis près les uns des autres sur des chaises en plastique sous des bâches pendant plus de trois heures. Il n’y avait pas d’installations pour se laver les mains, de désinfectant pour les mains ou de masques jetables.

La cérémonie a été présidée par le Malgré-Naaba de Samandin, un chef traditionnel, qui a renoncé à son nom personnel lorsqu’il a assumé ce rôle.

“Je pense que nous pouvons le gérer si nous pratiquons le bon comportement”, a-t-il déclaré. Il serra ensuite chaleureusement la main d’une douzaine de suppliants.

Le Malgré-Naaba a reconnu que le gouvernement avait interdit de tels rassemblements, mais a déclaré que l’événement était un cas exceptionnel.

“Cela a été planifié à l’avance”, a-t-il déclaré. “Mais le coronavirus – ce n’était pas le cas.”

au Kenya, et de Kampala, en Ouganda, Simon Marks d’Addis-Abeba, en Éthiopie, et Finbarr O’Reilly de Ouagadougou.