Avez-vous déjà pensé à acheter ou à construire une boîte à chauves-souris pour aider les chauves-souris ? Réfléchissez bien à la conception et à son emplacement, disent les chercheurs de l’Université de l’Illinois.



Voici pourquoi : les chauves-souris et leurs chiots peuvent surchauffer et mourir dans des boîtes à chauves-souris mal conçues ou mal placées, et dans un climat as well as chaud, cela peut arriver additionally souvent.

Les écologistes des chauves-souris de l’Illinois Pleasure O’Keefe et Reed Crawford ont récemment synthétisé les données disponibles sur les boîtes à chauves-souris, également appelées maisons à chauves-souris ou gîtes artificiels, pour sensibiliser le community au problème et motiver un changement dans la conception, le advertising et l’éducation des consommateurs. Leurs recommandations sont publiées dans Conservation Science and Practice.



« Les praticiens de la conservation et les propriétaires sont bien intentionnés ils veulent aider les chauves-souris. Inévitablement, la première chose qu’ils font est d’aller en ligne et d’acheter une maison pour chauves-souris », déclare Crawford, étudiant au doctorat au programme en écologie, évolution et biologie de la conservation à l’Illinois. « Mais malheureusement, beaucoup de maisons à chauves-souris sur le marché sont petites et peintes de couleurs sombres, et elles chauffent très rapidement. Elles sont susceptibles de blesser les chauves-souris si elles sont installées au mauvais endroit.

« Nous essayons de souligner qu’il existe de nombreuses informations trompeuses. Nous voulons empêcher les gens de mettre en location des boîtes à chauves-souris comme premier prepare d’action, pour plutôt considérer les risques et demander si nous pouvons faire quoi que ce soit. va être furthermore bénéfique pour les chauves-souris.  »

Crawford a lu à peu près toutes les études jamais réalisées sur les boîtes à chauves-souris, et lui et O’Keefe ont également mené leur juste part d’études. Eux-mêmes et d’autres membres de la communauté de recherche sur les chauves-souris ont identifié un seuil de température critique – 104 degrés Fahrenheit ou 40 Celsius – au-dessus duquel la plupart des espèces de chauves-souris sont considérablement stressées par la chaleur.

Bien que très peu d’études aient documenté les températures à l’intérieur des innombrables boîtes à chauves-souris actuellement utilisées dans le monde, les chercheurs ont enregistré des températures aussi élevées que 142 degrés Fahrenheit dans des gîtes artificiels. Et ils ont observé des chauves-souris dans des dortoirs naturels se déplaçant pour éviter des températures supérieures à 97 degrés.

Dans de nombreuses boîtes à chauves-souris, les chauves-souris ne peuvent pas se déplacer pour éviter les points chauds. La conception la in addition courante est une petite boîte à panneau plat avec des lattes verticales créant une à quatre chambres. Les boîtes sont souvent peintes ou teintées de couleurs sombres, et cela peut être une grande partie du problème.

« Nous savons que les boîtes moreover sombres peuvent être, en moyenne, de 41 à 43 degrés moreover chaudes que les boîtes blanches et sont as well as susceptibles de surchauffer. Pourtant, nous voyons les entreprises commercialisant les boîtes noires comme préférables aux chauves-souris et adaptées à la plupart des climats américains », déclare Crawford. « Mais une chaude journée d’été dans une très petite maison de chauve-souris noire va probablement tuer tout ce qui s’y trouve. C’est donc très dangereux. »

O’Keefe, professeur adjoint et spécialiste de la vulgarisation de la faune au Département des ressources naturelles et des sciences de l’environnement de l’Illinois, ajoute : « Même nos collègues dans les climats as well as froids ont vu un certain nombre de morts de chauves-souris dans des boîtes de couleur sombre. C’est pourquoi nous préconisons ne pas peindre des boîtes dans des couleurs sombres.  »

Mais elle souligne que des morts de chauves-souris se sont également produites dans des boîtes en bois clair non peintes dans des climats chauds. « De toute évidence, il faut furthermore d’intervention que la easy couleur de la boîte. »

Les chauves-souris aiment être au chaud et protégées lorsqu’elles dorment et élèvent leurs petits. Mais lorsqu’ils recherchent des gîtes naturels dans la nature, ils choisissent des endroits qui leur permettent une certaine flexibilité pour se déplacer lorsqu’il fait trop chaud.

C’est pourquoi Crawford et O’Keefe disent que si vous allez investir dans une boîte à chauves-souris, les grands modèles sont meilleurs. Par exemple, des boîtes hautes à quatre côtés permettent aux chauves-souris de se déplacer de haut en bas dans l’espace et de se déplacer vers l’arrière lorsque l’avant est dynamité par le soleil.

Les chercheurs étudient également de nouveaux matériaux et des éléments de conception qui sont de meilleurs tampons de température que le contreplaqué habituel, y compris le bois-ciment (un mélange moulé de copeaux de bois et de ciment), les chambres à eau isolantes et les cheminées.

Mais quels que soient le structure et la couleur, le placement a des implications qui vont au-delà de la surchauffe.

« De toute évidence, vous voudrez éviter de suspendre une petite maison de chauve-souris sombre où elle sera directement exposée au soleil toute la journée, en particulier dans les climats furthermore chauds du sud », explique Crawford. « Mais nous commençons tout juste à découvrir comment les gîtes artificiels pourraient représenter des pièges écologiques pour les chauves-souris. Ils pourraient préférer choisir la boîte à chauves-souris en raison de son emplacement et passer au-dessus des habitats naturels qui les protégeraient également des prédateurs et des parasites. comme des températures dangereusement chaudes.  »

O’Keefe ajoute : « Les maisons à chauves-souris peuvent également attirer les chauves-souris dans des zones inappropriées. C’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai abandonné le fait de conseiller aux gens de mettre des boîtes à chauves-souris comme première étape de la conservation des chauves-souris. Les gens doivent réfléchir à ce que Ils attirent les chauves-souris. Doivent-ils traverser des frontières difficiles, comme des routes très fréquentées, pour y arriver ?

« J’encourage les propriétaires à penser à faire autre chose qui pourrait plutôt profiter aux chauves-souris, comme planter des arbres indigènes ou des fleurs sauvages pour attirer les insectes proies, fournir des sources d’eau potable ou laisser des arbres morts là où il est sécuritaire de le faire, car ce sont des perchoirs naturels. habitat pour les utilisateurs de chauves-souris.