Une étude publiée dans la revue Recent Biology le 1er avril contient à la fois de bonnes et de mauvaises nouvelles pour l’avenir des éléphants d’Afrique. Alors qu’environ 18 millions de kilomètres carrés de l’Afrique – une superficie as well as grande que l’ensemble de la Russie – ont encore un habitat convenable pour les éléphants, l’aire de répartition réelle des éléphants d’Afrique a diminué à seulement 17% de ce qu’elle pourrait être en raison de la pression humaine et de la tuer des éléphants pour l’ivoire.



« Nous avons examiné chaque kilomètre carré du continent », explique l’auteur principal Jake Wall du Mara Elephant Venture au Kenya. « Nous avons constaté que 62% de ces 29,2 thousands and thousands de kilomètres carrés constituaient un habitat convenable ».

Les résultats suggèrent que, s’ils sont libérés des pressions humaines, y compris la menace d’être tués pour leur ivoire, les éléphants ont encore un grand potentiel de récupération dans les zones où l’empreinte humaine est faible. Ils notent que ces 18 tens of millions de kilomètres carrés comprennent de nombreuses zones où il y a encore de la place pour une coexistence pacifique entre les humains et les éléphants ainsi que d’autres où cette perspective n’est manifestement pas réaliste.



Comme de nombreuses espèces sauvages, il est clair depuis longtemps que les populations d’éléphants d’Afrique et leur aire de répartition géographique diminuaient en raison de l’abattage pour l’ivoire, de la perte d’habitat et de la croissance des populations humaines. Mais la savane africaine et les éléphants de forêt peuvent vivre dans de nombreux environnements, des semi-déserts aux forêts marécageuses tropicales. L’équipe de Wall voulait mieux comprendre remark les éléphants utilisent l’espace qui leur est disponible et ce qui motive leurs schémas de télémétrie.

L'aire de répartition des éléphants d'Afrique ne représente que 17% de ce qu'elle pourrait être

Pour analyser l’adéquation des habitats sur tout le continent à une échelle kilométrique, Wall et ses collègues se sont appuyés sur les données de colliers de suivi GPS installés sur 229 éléphants à travers l’Afrique par Help save the Elephants et ses partenaires sur une période de 15 ans. À l’aide de Google Earth Engine, une plate-forme de calcul d’images satellitaires, ils ont examiné la végétation, le couvert arboré, la température de area, les précipitations, l’eau, la pente, l’influence humaine globale et les zones protégées dans les zones traversées par les éléphants. Cela leur a permis de déterminer quels habitats peuvent accueillir des éléphants et les conditions extrêmes qu’ils peuvent actuellement tolérer.

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Ce travail a été financé par la Fee européenne et une bourse du Conseil national canadien de la science et de la recherche (CRSNG).