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Le nouvel album d'Adia Victoria, "A Southern Gothic", pose des questions difficiles


Chaque fois qu’Adia Victoria se retrouvait à avoir du mal à écrire sur le Sud alors qu’elle était confinée à la maison tout au long de 2020, elle se tournait vers le sol. La seule source de réconfort créatif qu’elle a trouvée était l’imposant magnolia visible juste à l’extérieur de la maison de sa mère à North Nashville.

«Je me suis vraiment approché de cet arbre», dit l’auteur-compositeur-interprète et artiste. « Je viens de Caroline du Sud, et comme beaucoup d’enfants, j’ai grandi à l’ombre d’un magnolia, où je créais des univers avec mes petites sœurs et toutes les petites filles du quartier. Je suis revenu à cela : il y avait des moments où je me sentais bloqué quand j’écrivais, et je sortais simplement et je mettais mes mains dans la terre sous le magnolia, je les couvrais simplement de terre, puis je me sentais immédiatement recentré. ”

La cure de Victoria’s Writer’s Block a trouvé sa place dans son magnifique troisième album, A Southern Gothic. “Je vais laisser cette saleté/faire son travail”, chante-t-elle sur le morceau d’ouverture “Magnolia Blues” sur un arrangement roots-noir mijotant. “Je vais me planter/sous un magnolia.”

Le nouvel album d'Adia Victoria,

Le “Magnolia Blues” de Victoria n’a aucun lien manifeste avec la mélodie de Charley Patton de 1930 du même nom, mais pour Victoria, l’évocation de l’histoire de la musique américaine et des lignées du blues n’est jamais entièrement une coïncidence. A Southern Gothic est un travail déclaratif et délicat de récupération des racines, le dernier chapitre fascinant du projet artistique de Victoria d’étendre et de recentrer le blues dans un cadre contemporain. Se retrouvant dépourvue du mouvement normal et des stimuli qui informent son écriture en 2020, Victoria a commencé à fouiller dans les journaux de sa jeunesse pour trouver l’inspiration.

«Ça m’a fait me poser des questions, dit-elle. « À propos de l’appartenance et de la façon dont un groupe forme ses récits, de la mémoire privée par rapport à la mémoire publique et de la façon dont nos souvenirs sont façonnés par la culture dans laquelle nous vivons. »

Après avoir réalisé deux disques aventureux acclamés par la critique, Victoria est devenue une voix musicale de premier plan à Nashville. En 2002, à la suite de la mort de John Lewis et du meurtre de George Floyd, Victoria a écrit et publié en précipitation « South Gotta Change », un hymne entraînant qui a pris une vie urgente – Victoria a été tellement submergée par la réponse à la chanson qu’elle a failli vomir lorsqu’elle a quitté la scène après l’avoir interprétée au Newport Folk Festival de cet été.

Victoria, qui se considère comme une poète du blues, une folkloriste, une historienne et une sociologue en plus d’être une auteure-compositrice-interprète, est également restée une critique virulente des racines de Nashville et de la tendance de la communauté américaine à blanchir et à minimiser l’art noir. Elle a également ces conversations, implicitement, sur A Southern Gothic, en intégrant des poids lourds d’Americana comme T Bone Burnett, Margo Price et Jason Isbell dans son propre monde de collaborateurs, qui comprend tout le monde, de Kyshona à Matt Berninger du National pour s’expatrier. L’artiste folklorique du Sud Stone Jack Jones.

A Southern Gothic est une sorte d’album concept qui retrace intimement une collection d’histoires envoûtantes, basées sur des personnages, sur des personnes ayant des liens profonds avec le Sud. Elle a donné son titre au disque comme un moyen de revendiquer une riche tradition culturelle, littéraire et musicale qui a souvent ignoré les contributions des Noirs du Sud.

« À quoi pensons-nous quand nous pensons au gothique méridional ? À quoi pensons-nous lorsque nous pensons à la littérature du Sud – les écrivains noirs du Sud en sont généralement exclus », explique Victoria. « Vous avez votre Faulkner, votre Welty, votre O’Connor, mais il n’est pas courant de voir Alice Walker également incluse dans cette liste. Je voulais m’inscrire dans l’histoire du Sud. Je voulais que le récit de cette jeune fille noire soit aussi emblématique d’une expérience du Sud que Faulkner pouvait l’écrire.

Cet esprit de récupération s’infiltre dans A Southern Gothic, qui offre en surface une série de tropes musicaux classiques country/roots/Southern  : il y a des chansons inspirées des enregistrements de terrain d’Alan Lomax ; il y a même une chanson intitulée “Far From Dixie”.

Mais comme pour tout le travail de Victoria, l’auteur-compositeur-interprète bricole et déconstruit ces tropes. “Il n’y a jamais rien qui n’est pas multicouche avec Adia”, déclare l’amie, collaboratrice et poète Caroline Randall Williams. “Donc, même s’il y a quelque chose qui pourrait être un sentiment cliché sur son visage, vous savez, du fait qu’il est dans son dossier, qu’elle fait quelque chose de côté avec ça… Il y a toujours une torsion. Il y a toujours de la subversion.

Un exemple de la subversion méridionale de Victoria est le point culminant époustouflant “Whole World Knows”. La chanson s’ouvre sur l’imagerie méridionale idyllique d’un prédicateur prononçant un sermon le dimanche matin, jusqu’à ce que, à seulement trois lignes, Victoria révèle que la fille du prédicateur s’injecte de la drogue juste à l’extérieur du service. «Comment pourriez-vous le plus appartenir à cette communauté? En étant la fille d’un prédicateur », dit-elle. « Mais comment pourriez-vous le plus souiller cette communauté ? Probablement en tirant de l’héroïne dans la voiture de ton père pendant qu’il prêche le dimanche matin.

« Je peux aller souffler pour souffler maintenant avec quiconque parle du Sud. Je peux le réclamer avec ma poitrine pleine.

À la fin de la chanson, la narration passe brièvement de la troisième personne omnisciente à la première personne intime lorsque Victoria chante « Laissez-moi me reposer et dites amen ». C’est un moment frappant, et le type d’attention d’un écrivain à la façon dont les mots façonnent la narration musicale et vice-versa qui ne pouvait venir que d’un artiste aussi interdisciplinaire que Victoria. “Il y a beaucoup de poésie dans ses paroles”, comme le dit Williams, “et il y a beaucoup de musique dans ses poèmes.”

Après le choc punk tumultueux de Beyond the Bloodhounds en 2016 et les offres électro-noires envoûtantes de Silences en 2019, le dernier album de Victoria est son itération la plus simple et la plus épurée de la musique des racines du Sud. C’était une décision musicale largement motivée par la nécessité de l’ère pandémique, Victoria et son partenaire créatif Mason Hickman expérimentant à la maison avec ce qu’ils pouvaient : banjo, mandoline, percussions maison. “J’aime le nombre de sons différents qu’Adia apporte au travail du blues”, déclare Williams. “Cela ressemble, non pas à une rétractation, mais à un approfondissement de son projet… Cela rend le son du blues presque inévitable, car vous y revenez encore même lorsque vous êtes parti loin.”

Le parcours de Victoria sur le terrain a commencé avec son premier album, Beyond the Bloodhounds, un disque enraciné dans les traumatismes et la peur. Victoria a écrit sa chanson révolutionnaire, “Stuck in the South”, en 2012, la nuit où elle a appris le meurtre de Trayvon Martin.

“Je ressens beaucoup d’appréhension sur ce disque”, déclare Victoria. « Il y a une peur que les gens me regardent, une peur de rester trop longtemps au même endroit. C’est vraiment mon album fantôme. Mais sur Southern Gothic, je peux aller souffler pour souffler maintenant avec quiconque parle du sud. Je peux le réclamer avec ma poitrine pleine. Je peux être au coude à coude avec beaucoup de personnes qui m’ont influencé. Je n’ai plus peur.

A Southern Gothic est donc un disque courageux, une œuvre sans compromis, richement structurée qui insiste pour poser des questions plutôt que de prétendre y répondre. Victoria note que le LP est marqué par des histoires (« Magnolia Blues », « South for the Winter ») du même personnage coincé au nord, aspirant à sa maison du sud, aussi torturée et compliquée que puisse être sa relation avec la région.

“Il n’y a pas de fin heureuse complète”, dit-elle. “Je ne voulais pas m’incliner dessus, du genre ‘Aw, maintenant elle est de retour sous le porche de grand-mère.’ Je ne voulais pas me pencher sur la nostalgie. Je me sentais bien avec ça, sans fin ordonnée, et c’est juste quelque chose que tout sudiste fait : on rumine, on tourne en rond, on part, on revient, on aime ça, on déteste ça, c’est cette angoisse et cette tension, et souvent, ce n’est tout simplement pas résolu.