Deux ans avant que Sturgill Simpson ne publie son premier album solo, High Top Mountain en 2013, son groupe Sunday Valley a sorti son album To the Wind and on to Heaven, qui comprenait le lent « I Don’t Mind ». Sur cet album, l’histoire d’un amour perdu était une tranche poussiéreuse de country-rock, avec des tambours musclés butant contre un violon fragile.




Sur Cuttin ’Grass Vol. 1 – The Butcher Shoppe Sessions, sorti vendredi, Simpson revisite « I Don’t Mind », le façonnant plus comme une complainte bluegrass. Naturellement, le violon reste, mais il est triste, indiquant que l’amour oublié dont il chante ne reviendra jamais.

L'album Bluegrass de Sturgill Simpson'Cuttin' Grass': Écoutez

Simpson, cependant, l’est. Avec Cuttin ’Grass, le natif du Kentucky retrouve les sons roots de sa région natale. Dans une longue déclaration accompagnant l’album, il attribue à son grand-père paternel de lui avoir présenté le bluegrass, mais admet que cela n’a pris que plus tard dans la vie lorsqu’il a entendu une chanson de Monroe Brothers passer à la radio de la voiture. « J’étais à peu près à la dérive à l’époque – complètement perdu, je suppose qu’on pourrait dire – et entendre cette musique a tout fait remonter à la surface », dit-il. « C’était comme à la maison. »


Enregistré en juin après que la tournée d’arène de Simpson avec Tyler Childers ait été interrompue par la pandémie (et la propre bataille de Simpson contre Covid-19), Cuttin ‘Grass présente un groupe de cueilleurs de premier plan comme Sierra Hull, Stuart Duncan et Tim O’Brien, avec le batteur de longue date de Simpson, Miles Miller. Plus de 20 titres, il touche à chaque album solo de Simpson, sauf pour Sound & Fury de l’année dernière. Il y a sept chansons chacune de High Top Mountain et de son suivi révolutionnaire, Metamodern Sounds in Country Music, et une paire du A Sailor’s Guide to Earth, lauréat d’un Grammy. Quatre titres des années Sunday Valley de Simpson font également partie de la sélection.

Cuttin ’Grass, même à 55 minutes, est une écoute légère, parfaitement mixée et conçue par Sean Sullivan et le producteur de l’album, David Ferguson. Sous les écouteurs, les instruments sautent – vous pouvez entendre chaque corde pincée, pincée ou sciée. Les harmonies vocales du mandoliste Hull sont particulièrement frappantes, en particulier sur « Turtles All the Way Down », refait ici comme back-porch rave-up, et l’élégant « Breakers Roar ».

Mais c’est Simpson qui est la révélation. Il chante d’une voix claire et nette, avec un petit soupçon du fameux mumble-jumbo de ses spectacles en direct, où les non-initiés pourraient le prendre pour parler en langues. Guitariste furieux, il prend du recul sur Cuttin ’Grass et manie le rythme, cédant à O’Brien et Mark Howard pour éclairer la voie avec leurs solos fluides.

Après s’être livré à l’expérimentation skronk-rock avec Sound & Fury – un album qui, tout en étant extrêmement divertissant, souffre par endroits d’être-là / entendu-que pour ceux que vous avez déjà écouté l’hommage de Shooter Jennings à Giorgio Moroder ou, encore plus loin en arrière, Rubans noirs – Simpson a redécouvert sa voix et sa force. Dans sa déclaration Cuttin ’Grass, l’auteur-compositeur agité suggère qu’il y a plus de volumes à venir et que, du moins pour le moment, il s’appuie sur son droit de naissance en tant que cueilleur de bluegrass.

« En toute honnêteté », écrit-il, « je suppose que c’est probablement ce qui se rapproche le plus de la vérité qui puisse être écrite à mon sujet. »