Lorsque Hank Williams Jr. a commencé sa carrière musicale dans les années 60, il n’a pas fait grand-chose pour se distancier de l’ombre portée par son père monumental. Il a sorti des albums avec des titres comme Songs My Father Left Me, a chanté « Your Cheatin’ Heart » et « Hey Good Lookin' » dans le même style solitaire, et est apparu sur scène au Grand Ole Opry, l’institution même qui a licencié son père en 1952. La pression pour imiter Hank Williams et combler le vide laissé par sa mort prématurée à 29 ans était grande, et elle l’a presque avalé tout entier.



Sam Williams, le fils de Hank Jr. et petit-fils de Hank, n’a pas ce problème.

Sur son premier album Glasshouse Children, il plonge tête baissée dans la création de son propre style éclectique, un mélange de synth pop, d’emo-Americana et de pop-country réalisé avec des producteurs de Nashville comme Jaren Johnston et Paul Moak. La couverture de l’album représente Williams non pas en strass mais dans un costume métallique chatoyant, la tête timidement penchée. ses joues sont ornées de larmes dorées scintillantes. Glasshouse Children est donc le son et le look d’un artiste influencé par les vieux fantômes, mais façonné par l’esthétique et les expériences de la majorité au 21e siècle.



« Je ne pouvais pas faire les mêmes albums country célèbres que vous connaissez des années passées, parce que je n’ai pas vécu la vie de cette personne », a déclaré Williams, 24 ans, à Rolling Stone.  » Mon grand-père a grandi dans le sud rural de l’Alabama dans les années 1930 et avant l’ère de la Seconde Guerre mondiale, dans la pauvreté du Sud. Et je ne l’étais pas. J’ai grandi dans les années 2000 dans l’ouest du Tennessee, privilégié. Alors j’essaie vraiment d’écrire et de chanter sur les choses que je connais, que je ne fabrique en aucune façon.  »

L'album Glasshouse Children de Sam Williams n'est pas le pays de Hank Williams

Williams a écrit neuf des 10 morceaux de l’album, en collaboration avec des auteurs-compositeurs comme Dan Auerbach, Brandy Clark, Mary Gauthier et Daniel Tashian. Certaines chansons, comme  » Wild Girl  » et  » 10-4 « , ont des caractéristiques de country traditionnel raffiné – des tambours pulsés, une livraison lyrique rapide, des cris aux drive-ins de Sonic – tandis que d’autres comme  » Can’t Fool Your Own Blood  » et  » Bulleit Blues  » sont crus et en lambeaux. Tous sont traversés par une tristesse sous-jacente. Même une chanson intitulée  » Happy All the Time « , écrite avec Gauthier et mettant en vedette un caméo de Dolly Parton, est tout sauf.

« Le jour où j’ai écrit cette chanson, mon éditeur m’a dit : ‘Tu sais, tu écris tellement de chansons tristes, et si tu écrivais juste une chanson joyeuse ?' », dit Williams. « Et puis j’ai envoyé » Heureux tout le temps.  »

À la suggestion de son manager, Williams a tapé une lettre à Parton lui demandant de contribuer à la chanson et l’a fait transmettre à la matriarche de la musique country par un ami commun. Parton a aimé le message désespéré – « Si l’argent pouvait acheter le bonheur / je serais heureux tout le temps », dit le refrain – et a accepté de chanter des harmonies vocales.

« Quand je l’écrivais, j’envisageais une nouvelle approche du fait que l’argent ne peut pas acheter le bonheur », dit Williams.  » Si le bonheur était sur Amazon et que vous pouviez en acheter de petits morceaux, que dépenserions-nous pour être vraiment heureux ? Je voulais mettre des exemples anecdotiques et le rendre personnel. Il voulait également l’ancrer fermement dans le présent : les paroles parlent d’échanger des Escalades et des diamants contre un véritable amour et une tranquillité d’esprit.

Mary Gauthier, connue pour sa propre écriture de chansons percutantes, a co-écrit « Happy All the Time » avec Williams. Elle dit avoir été impressionnée par l’engagement du chanteur à se séparer de tout privilège familial.

« Sam est issu de la royauté de la musique country et il est très conscient de sa lignée et il veut l’honorer mais pas l’imiter. Il veut être son propre gars « , dit Gauthier. « La raison pour laquelle ils l’ont mis avec moi [to write] est parce qu’il veut être, et est, un conteur de vérité. J’aime son courage et je suis honoré de l’aider à exprimer ce qu’il a besoin de dire.

Gauthier était au Grand Ole Opry lorsque Williams a fait ses débuts à Opry en 2019 et a noué une amitié improbable avec Hank Williams Jr. qui a regardé son fils jouer dans les coulisses. Mais Sam Williams dit que tout conseil de carrière ou connaissance qu’il a reçu de son père, tristement célèbre pour sa transition vers le rock sudiste tapageur à la fin des années 70 et 80, est arrivé par osmose.  » Mon père n’aime pas trop parler de musique. Il aime parler de chasse, de pêche, de détection de métaux et de guerres « , dit-il.

Pourtant, Williams admet qu’il existe des parallèles dans son parcours et celui de son père. Bien qu’il n’ait jamais cherché à perpétuer la tradition familiale de ses ancêtres, il y avait le doute rampant qu’il serait incapable d’évoluer en son propre artiste, ou même en homme. Il y fait allusion dans le titre sombre de Glasshouse Children, une chanson sur la fragilité de la jeunesse.

 » Il devient très facile de porter la douleur ou tout ce que vous emportez avec vous « , dit-il.  » C’est facile pour cela de devenir une partie importante de votre identité. Et il est difficile de lâcher prise et de découvrir qui vous êtes.

Pour Williams, sa lignée doit être à la fois confrontée et respectée. Il portait le chapeau de son grand-père lorsqu’il a fait ses débuts à Opry et a interprété « Can’t Fool Your Own Blood » dans une maison qui appartenait autrefois à Hank Sr. lors d’une apparition dans l’émission de fin de soirée de Stephen Colbert. Il dit que des gestes similaires pourraient survenir à l’avenir.

 » Si je veux reprendre ou réinventer des chansons de ma famille, c’est mon droit « , dit Williams. « Et je le ferai certainement. Mais je voulais commencer avec de vraies chansons, de vraies paroles et de vrais nouveaux sons.