Les réunions des conseils scolaires sont désormais des champs de bataille académiques, mais à Winchester, en Virginie.



Les réunions des conseils scolaires à travers les États-Unis ont fait la une des journaux pour s’être transformées en champs de bataille sur les politiques de masque facial, les livres controversés et la théorie critique de la race. World-wide-web regorge de images de parents et d’enfants lors de réunions hissant des pancartes en signe de protestation, exigeant la fin des enseignements sur la race et la diversité dans les écoles.

Mais rien de tout cela ne s’est produit lors d’une réunion du conseil scolaire à laquelle j’ai assisté lundi à Winchester, en Virginie, une ville riche en histoire de la guerre civile dans la vallée de Shenandoah.



Il semblerait que cette ville indépendante du comté de Frederick, à approximativement 65 miles de Washington, DC, pourrait avoir un potentiel de poussées d’éducation raciale. Après tout, le centre-ville historique pittoresque a une statue d’un soldat confédéré au centre du quartier des dining establishments et des boutiques, juste en experience d’un musée de la guerre civile. Et Winchester a gagné le surnom de « le volant de la Confédération » parce que c’était la ville la plus disputée pendant la guerre civile.

En revanche, le thème dominant de la réunion à l’école primaire John Kerr était l’équité. Personne là-bas n’a soutenu que les écoles  » endoctrinaient  » les enfants. Aucun citoyen ne s’est inscrit pour prendre la parole pendant la période de commentaires publics. Les membres du conseil scolaire ont passé le discours d’ouverture à remercier les uns les autres et à remercier la communauté et à souhaiter à tous un joyeux Thanksgiving.

La réunion était si calme que j’ai eu le temps de commander quelques cadeaux de Noël sur Amazon pendant mon séjour.

« Je ne prends pas une tonne d’appels téléphoniques », a déclaré le directeur des écoles publiques de Winchester, Jason Van Heukelum, qui a accepté de s’asseoir avec moi après que je lui ai assuré que je ne poursuivais pas un programme de piège.  » Quand nous avons dû décider des masques … eh bien, nous avons reçu des commentaires du community.  » Lorsque l’État a publié sa politique transgenre furthermore inclusive, a déclaré Van Heukelum, les commentaires publics de Winchester étaient à la fois pour et contre.

Qu’en est-il de la théorie critique de la race ? Van Heukelum a déclaré que ce n’est que lors des dernières élections en Virginie qu’il a entendu parler de la théorie critique de la race, une étude universitaire sur les préjugés raciaux dans les lois américaines. Les républicains ont alimenté la controverse à ce sujet, même si les éducateurs disent que ce n’est pas enseigné dans les écoles K-12. L’engagement du gouverneur élu républicain de Virginie, Glenn Youngkin, d' » interdire  » la théorie critique de la race a été applaudi lors de sa campagne.

Une fois que Van Heukelum a appris ce que cela signifiait, a-t-il dit, il a  » catégoriquement  » expliqué à tous ceux qui ont demandé que cela ne faisait pas partie du programme formel ou de la façon dont le district enseignait aux étudiants.

Le surintendant des écoles publiques de Winchester, Jason Van Heukelum, lors d’une réunion du conseil scolaire lundi./

Loin des guerres culturelles passionnées ailleurs

La réaction au sujet à Winchester, qui se trouve à environ 140 miles au nord de la capitale de l’État de Virginie, Richmond, était loin des protestations passionnées contre la guerre culturelle aux États-Unis, y compris dans le comté voisin de Loudoun. Aucun guardian n’a parlé publiquement de la théorie critique de la race lors des réunions du conseil scolaire, mais ils ont appelé et envoyé des courriels à quelques reprises, a déclaré Van Heukelum.

« Certains sont vraiment curieux, comme : ‘J’ai entendu ça aux infos. De quoi s’agit-il ?' », a ajouté Van Heukelum.  » D’autres semblent avoir adhéré à cette croyance selon laquelle il existe un programme ou un programme caché dans les écoles publiques, ce qui n’est pas le cas, et sont très contrariés ou en colère ou, vous savez, essaient de mettre en avant une mentalité de, cela devrait ne pas être dans nos écoles publiques.

En 2020, des manifestants se sont rassemblés devant la statue confédérée à Winchester après le meurtre de l’homme noir George Floyd par un policier blanc lors d’une interpellation à Minneapolis. Une pétition pour retirer la statue a rassemblé furthermore de 5 000 signatures. Une autre pétition a compté près de 900 signatures pour la conserver. Mais la statue n’a pas été un problème pour le système scolaire, a déclaré Van Heukelum.

« C’est certainement une opportunité pour nos enseignants de naviguer dans le récit nationwide actuel autour des statues et des noms, and so on. en tant que pièce d’actualité », a déclaré Van Heukelum.

L’histoire locale devient de as well as en furthermore importante, a-t-il dit, et un autre exemple de cela est le remodelage et l’agrandissement de l’école historique Douglas, où les étudiants noirs ont été éduqués avant l’intégration des écoles, et un projet d’histoire orale avec des anciens.

La eyesight est de faire des histoires et des visites du bâtiment une partie du programme d’études pour les élèves de quatrième année afin qu’ils puissent en apprendre davantage sur l’histoire et les réalisations de la communauté noire de Winchester. Les lycéens inscrits dans un nouveau cours d’histoire afro-américaine serviront de guides, a déclaré Van Heukelum. « Nous essayons de le rendre pertinent et réel pour notre communauté », a-t-il déclaré.

John Kerr Elementary University à Winchester, où le conseil scolaire a tenu une réunion lundi./. Ces jours-ci, la ville est représentée au Congrès par une démocrate – la représentante Jennifer Wexton – mais Youngkin n’y a perdu que de justesse confront au démocrate Terry McAuliffe, 50,54 % à 48,69 %.

Le corps étudiant est diversifié et le système scolaire semble répondre à cette diversité par une  » politique d’équité  » exigeant des rapports annuels sur ses progrès.

En août, le représentant Andy Harris, un républicain du Maryland, a mis en garde contre les « mots de code » de la théorie critique de la race comme « équité » lors d’une réunion du conseil scolaire à Dorchester, Maryland, à quelque 180 miles de Winchester. « Je ne sais même pas ce que cela signifie », a déclaré Harris.

Mais à Winchester, la politique du conseil scolaire dit que le mot équité  » fait référence à la marketing d’un environnement sans impediment  » où tous les élèves peuvent bénéficier de normes élevées, de soutien et d’environnements et de ressources d’apprentissage efficaces.

J’ai visité un Walmart community et j’ai demandé à Taryn Roberts, une mère de Winchester, ce qu’elle voulait que ses trois enfants apprennent sur la race et l’équité. « Je veux qu’ils comprennent qu’il y a des gens différents, et ils vont avoir l’air différents de vous, donc vous ne devriez pas les traiter différemment », a-t-elle déclaré. Je voulais en savoir as well as, mais nous étions juste à l’intérieur des portes d’entrée et un employé du magasin m’a dit: « Nous ne pouvons pas vous laisser faire ça sur la propriété de Walmart. »

Assez juste.

Dans une cible voisine, une autre mère qui vit en Virginie-Occidentale mais travaille à Winchester a déclaré qu’elle avait entendu dire que certaines personnes étaient « offensées », peut-être à bring about de la sensibilisation des étudiants hispaniques. « Quand il s’agit de notre pays, ils devraient aussi connaître notre langue, et ne pas choisir parmi la façon dont nos enfants font les choses et remark ils parlent », a déclaré Mary Hicks.

La population hispanique du système scolaire de Winchester augmente et les enfants sont « en feu » en apprenant à la fois l’espagnol et l’anglais dans le programme bilingue, a déclaré Van Heukelum. Il a dit qu’il pouvait compter sur une major les appels téléphoniques des familles qui lui avaient dit : « Je n’aime pas ça, je suis sorti ».

Lors de la réunion du conseil d’école à laquelle j’ai assisté, les enseignants ont fait une présentation sur les avantages du programme bilingue au collège. Le coordonnateur de l’équité et de l’autonomisation de la famille a remis un rapport sur l’équité.

Les données sur  » l’enseignement adapté à la culture  » ​​pour les écoles publiques de Winchester ont montré qu’en moyenne 50 % des élèves de la sixième à la 12e année pensaient qu’ils voyaient des représentations d’eux-mêmes reflétées dans le programme et l’enseignement, mais seulement 46 % des élèves noirs pensaient de cette façon.

« Nous mettons cela sur la desk de manière transparente pour dire : » Hé, nous n’allons pas nous cacher de cela, nous n’allons pas le balayer sur le tapis « , a déclaré Van Heukelum.  » Nous allons l’examiner, l’analyser et poser des queries essentielles pour dire, pourquoi cela pourrait-il être ? Que pourrions-nous faire différemment en tant qu’organisation pour nous assurer que tous nos enfants se sentent inclus  ? «  »