Des recherches menées par l’Université du Wyoming montrent que l’altération physique est beaucoup as well as importante que ce qui était précédemment reconnu dans la dégradation de la roche dans les paysages de montagne. Parce qu’elle est difficile à mesurer, on a généralement supposé que l’altération physique était négligeable dans les études précédentes.



Cliff Riebe, professeur au département de géologie et de géophysique de l’UW, a dirigé un groupe de recherche qui a découvert que le climat et les taux d’érosion régulent fortement l’importance relative de l’altération physique et chimique de la saprolite, la zone de roche altérée qui conserve les positions kinfolk des minéraux grains de la roche mère et se trouve entre la couche de sol et la roche additionally dure en dessous. La saprolite ressemble beaucoup au granit altéré trouvé sur les zones plates entourant le granit dur de Vedauwoo.

« Nos travaux montrent que la contrainte physique ne peut moreover être ignorée dans les études sur les intempéries souterraines. Ce n’est pas seulement un processus chimique. C’est aussi physique », dit Riebe. « Ce que nous avons constaté, c’est que l’altération anisovolumétrique est beaucoup additionally courante qu’on ne le pensait auparavant, et que les variations de ce processus peuvent être expliquées par le climat et l’érosion. »



Riebe est l’auteur principal d’un short article intitulé « Anisovolumetric Weathering in Granitic Saprolite Managed by Weather and Erosion Rates », qui a été publié dans le numéro du 12 janvier de Geology.

L’étude a examiné trois web-sites – avec des climats et des élévations différents du substrat rocheux granitique – de la Sierra Nevada, une chaîne de montagnes en Californie.

Dans le jargon des géochimistes, on a longtemps supposé que les intempéries étaient « isovolumétriques », c’est-à-dire sans changement de quantity causé par une contrainte physique.

« Nos travaux montrent que, au contraire, les intempéries sont généralement » anisovolumétriques « , ce qui signifie que les contraintes causées par les intempéries physiques sont importantes », explique Riebe.

Riebe attribue à certains des outils et devices achetés au Wyoming Center for Environmental Hydrology and Geophysics (WyCEHG) EPSCoR (Established Plan to Stimulate Competitive Exploration) le projet qui a pris fin il y a quelques années comme la raison pour laquelle son équipe pouvait mesurer à la fois physique et chimique altération sur plusieurs web pages en Californie.

« La raison pour laquelle les intempéries étaient difficiles à mesurer dans le passé est que vous devez pouvoir accéder au sous-sol profond et l’échantillonner sans le déranger », explique Riebe. « Pour ce faire, vous avez besoin d’un système de carottage par poussée Geoprobe, qui est essentiellement une grosse foreuse sur chenilles.

« C’est un travail coûteux, surtout si vous ne possédez pas de géosonde et que vous devez engager quelqu’un pour faire le travail », poursuit-il. « Heureusement, nous avons accès à cet équipement et à l’expertise pour le faire fonctionner grâce à l’installation de géophysique proche de la floor du Wyoming, qui est habilement gérée par Brad Carr, l’un des co-auteurs de l’étude. »

La recherche a été financée par des subventions de la Nationwide Science Basis (NSF), de la NASA et du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada.

Riebe dit qu’il existe une corrélation directe entre la recherche dans cet short article et la subvention NSF de 5,33 millions de pounds qu’il a reçue en septembre dernier. La subvention se concentre sur les liens entre la roche, l’eau et la vie à la area de la Terre.

« Cette recherche est en partie financée par cette subvention et a également contribué à l’inspirer », déclare Riebe.