Dans une découverte surprenante, des astronomes utilisant deux observatoires de Maunakea – l’observatoire W.M. Keck et le télescope Canada-France-Hawaii (CFHT) – ont trouvé un amas d’étoiles globulaires dans la galaxie d’Andromède qui contient une faible quantité record de métaux.




Les étoiles de l’amas, appelé RBC EXT8, ont en moyenne 800 fois moins de fer que notre Soleil et sont trois fois additionally pauvres en fer que le détenteur du file de l’amas globulaire précédent. RBC EXT8 est également extrêmement déficient en magnésium.

L'amas d'étoiles anémiques bat un file de manque de métal

L’étude, dirigée par Søren Larsen de l’Université Radboud aux Pays-Bas, est publiée dans le numéro d’aujourd’hui de la revue Science.




« Je suis étonné que cet amas d’étoiles remarquable se trouve juste sous notre nez. C’est l’un des amas les in addition brillants de la galaxie d’Andromède et connu depuis des décennies, mais personne ne l’avait vérifié en détail », a déclaré Aaron Romanowsky, un universitaire de l’astronome des Observatoires de Californie (UCO) et professeur au département de physique et d’astronomie de l’Université d’État de San José, qui a co-écrit l’étude. « Cela montre à quel stage l’univers a encore de nombreuses surprises à découvrir. Cela nous rappelle également de vérifier nos hypothèses – dans ce cas, on a supposé que suffisamment de clusters avaient été étudiés pour savoir à quel level ils pouvaient être anémiques. »

Un amas globulaire est une vaste et dense selection de milliers à des hundreds of thousands d’étoiles anciennes qui se déplacent ensemble comme un groupe soudé à travers une galaxie. Jusqu’à présent, les astronomes pensaient que les grands amas globulaires devaient contenir une quantité considérable d’éléments lourds.

L’hydrogène et l’hélium sont les deux principaux éléments créés après le Major Bang. Des éléments moreover lourds tels que le fer et le magnésium se sont formés in addition tard. Trouver un amas globulaire massif comme RBC EXT8 qui est extrêmement appauvri en métaux défie les modèles de development actuels, remettant en problem certaines de nos idées sur la naissance des étoiles et des galaxies dans le jeune univers.

« Notre découverte montre que des amas globulaires massifs pourraient se former dans l’univers primitif à partir de gaz avec seulement une petite ‘aspersion’ d’éléments autres que l’hydrogène et l’hélium. Cela est surprenant auto on pensait qu’un tel gaz pur était dans des blocs de building trop petits pour se previous ces amas d’étoiles massives « , a déclaré Larsen.

« Cette découverte est passionnante parce que l’idée d’un ‘plancher de métallicité’ pour les amas globulaires, qui doit contenir une quantité minimale de métaux lourds, a étayé une grande partie de notre réflexion sur la façon dont ces très vieux amas d’étoiles se sont formés dans l’univers primitif », a déclaré co -auteur Jean Brodie, directeur du Centre d’astrophysique et de supercalcul de l’Université de Swinburne et professeur émérite d’astronomie et d’astrophysique à l’UCO. « Notre découverte contredit l’image regular et c’est toujours amusant !  »

Les chercheurs ont observé RBC EXT8 à l’aide du spectromètre à échelle haute résolution (HIRES) de l’observatoire Keck en octobre 2019. L’amas globulaire n’était pas initialement au programme, mais l’équipe de Larsen avait encore quelques heures d’observation et a décidé de viser le Keck I télescope à l’amas, dont le contenu stellaire n’avait pas encore été étudié en détail Leur résultat remarquable a été une surprise.

« Il est difficile sur le plan d’observation d’obtenir une analyse détaillée de la composition chimique des amas globulaires dans la galaxie d’Andromède, qui se trouve dans l’hémisphère nord du ciel », a déclaré Brodie. « La capacité HIRES de Keck est particulièrement bien adaptée pour relever ce défi. »

Dans le futur, les chercheurs espèrent trouver moreover d’amas globulaires « métal-lite » et résoudre le mystère de leur origine.