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Une analyse identifie les origines et les parents des premiers chevaux domestiques des Amériques

Un spécimen de cheval du XVIe siècle nouvellement identifié fait partie des as well as anciens chevaux domestiques des Amériques connus à ce jour, et son ADN aide à clarifier l’histoire des chevaux dans l’hémisphère occidental, selon une étude publiée le 27 juillet 2022 dans la revue en libre accès. PLOS A single par Nicolas Delsol de l’Université de Floride, États-Unis, et ses collègues.

Les chevaux domestiques ont été introduits pour la première fois dans les Amériques par les Européens à la fin du XVe siècle et sont devenus un élément central de l’industrie et de l’armée européennes dans l’hémisphère occidental. Des documents historiques suggèrent que les premiers chevaux domestiques ont été amenés dans les Caraïbes depuis la péninsule ibérique, mais il existe peu de preuves archéologiques pour corroborer cela. Dans cette étude, les chercheurs présentent une analyse génétique d’un spécimen de cheval de la fin du XVIe siècle, faisant la lumière sur les origines et la propagation des chevaux domestiques américains.

Le spécimen est un fragment de dent, à l’origine identifié à tort comme une vache, du web site colonial espagnol de Puerto Actual dans ce qui est aujourd’hui Haïti. Les auteurs ont séquencé le génome mitochondrial, permettant non seulement une identification correcte, mais en faisant également le leading mitogénome complet connu d’un cheval domestique article-colombien dans les Amériques.

dont les membres sont bien connus du sud de l’Europe, soutenant l’hypothèse qu’ils sont originaires de la péninsule ibérique. De in addition, les parents vivants les as well as proches de ce cheval sont les poneys sauvages de l’île de Chincoteague, en Virginie, qui, selon les histoires folkloriques locales.

Bien que cette étude ne présente qu’un seul génome mitochondrial, les auteurs suggèrent que les résultats sont significatifs à plusieurs égards. Premièrement, la placement de ce cheval au sein d’une lignée ibérique commune soutient la documentation de la péninsule ibérique comme source de nombreux premiers chevaux domestiques américains. Deuxièmement, les relations entre ce cheval et d’autres dans les Amériques aideront à clarifier notre compréhension du chemin emprunté par les chevaux lorsqu’ils ont colonisé les Amériques.

Les auteurs ajoutent : “Notre étude met en évidence la façon dont l’ADN ancien peut nous aider à comprendre les processus culturels et historiques, non seulement dans le passé lointain, mais aussi dans les épisodes sous-étudiés de l’histoire furthermore récente. L’analyse de l’introduction des animaux domestiques européens (par exemple le cheval) dans Les Amériques sont un sujet fascinant mais peu étudié. Nos résultats soutiennent les origines ibériques de ces animaux, mais ils mettent également en évidence un autre récit  : l’exploration de la côte médio-atlantique par les Espagnols au début de la période coloniale. »