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L'analyse des métacommunautés suggère une succession, pas une extinction massive, explique la baisse de la diversité édiacarienne


Les premiers animaux ont formé des communautés écologiques complexes il y a in addition de 550 tens of millions d’années, ouvrant la voie à l’évolution de l’explosion cambrienne, selon une étude de Rebecca Eden, Emily Mitchell et leurs collègues de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni, publiée le 17 mai dans l’open- accéder à la revue PLOS Biology.

Les premiers animaux ont évolué vers la fin de la période édiacarienne, il y a approximativement 580 millions d’années. Cependant, les archives fossiles montrent qu’après un growth original, la diversité a décliné dans la point of view de l’essor spectaculaire de la biodiversité lors de la soi-disant “explosion cambrienne” près de 40 hundreds of thousands d’années in addition tard. Les scientifiques ont suggéré que cette baisse de diversité est la preuve d’un événement d’extinction de masse il y a approximativement 550 tens of millions d’années – probablement causé par une catastrophe environnementale – mais les recherches précédentes n’ont pas étudié la construction de ces anciennes communautés écologiques.

Pour évaluer les preuves d’une extinction massive de l’Édiacarien, les chercheurs ont analysé la framework métacommunautaire de trois assemblages fossiles qui couvrent les 32 derniers millions d’années de cette période géologique (il y a entre 575 et 543 thousands and thousands d’années). Ils ont utilisé des données paléoenvironnementales publiées, telles que la profondeur de l’océan et les caractéristiques des roches, pour rechercher une construction métacommunautaire indicative de la spécialisation environnementale et des interactions entre les espèces. L’analyse a révélé une construction communautaire de additionally en furthermore complexe dans les assemblages fossiles ultérieurs, suggérant que les espèces devenaient as well as spécialisées et s’engageaient dans davantage d’interactions inter-espèces vers la fin de l’ère édiacarienne, une tendance souvent observée au cours de la succession écologique.



Les résultats indiquent une exclusion compétitive, plutôt qu’une extinction substantial, comme result in de la baisse de la diversité à la fin de la période édiacarienne, selon les auteurs. L’analyse indique que les caractéristiques de la dynamique écologique et évolutive communément associées à l’explosion cambrienne – telles que la spécialisation et la contraction des niches – ont été établies par les premières communautés animales à la fin de l’Édiacarien.

Mitchell ajoute : “Nous avons découvert que les facteurs à l’origine de cette explosion, à savoir la complexité de la communauté et l’adaptation à la market, ont en fait commencé pendant l’Édiacarien, bien moreover tôt qu’on ne le pensait auparavant. L’Édiacarien était la mèche qui a allumé l’explosion cambrienne.”