De nouvelles recherches ont révélé que les régimes alimentaires des premiers lézards et serpents, qui vivaient aux côtés des dinosaures il y a approximativement 100 hundreds of thousands d’années, étaient in addition variés et avancés qu’on ne le pensait auparavant.



L’étude, dirigée par l’Université de Bristol et publiée dans la Royal Society Open Science, a montré que les lézards, les serpents et les mosasaures de la période du Crétacé possédaient déjà le spectre complet des varieties de régimes alimentaires, y compris les mangeurs de chair et à foundation de plantes, qu’ils ont aujourd’hui. .

Une analyse de pointe des dents préhistoriques jette un nouvel éclairage sur l'alimentation des lézards et des serpents

Il existe actuellement quelque 10 000 espèces de lézards et de serpents, connus collectivement sous le nom de squamates. Il était à l’origine entendu que leur grande diversité n’avait été acquise qu’après l’extinction des dinosaures, mais les résultats démontrent pour la première fois que les squamates avaient des niveaux modernes de spécialisation alimentaire il y a 100 tens of millions d’années.



Les fossiles de lézards et de serpents sont assez rares au Mésozoïque, à l’époque des dinosaures et des reptiles. Cela pourrait simplement être dû au fait que leurs squelettes sont petits et délicats si difficiles à préserver, ou cela pourrait montrer que les lézards et les serpents étaient en fait assez rares dans la première moitié de leur histoire.

Les chercheurs ont étudié 220 squamates mésozoïques, comprenant des lézards, des serpents et des mosasaures, un groupe de grands reptiles marins éteints. Ils ont mesuré leurs mâchoires et leurs dents et les ont attribués à des lessons diététiques par rapport aux formes modernes. Certains ont de longues dents semblables à des chevilles et se nourrissent d’insectes, d’autres ont des dents plates utilisées pour hacher les aliments végétaux. Les prédateurs ont des dents acérées et pointues et les serpents ont des dents crochues pour saisir leur proie.

Toutes les formes fossiles ont été attribuées à l’une des huit catégories d’alimentation, puis leur diversité dans le temps a été évaluée. À la shock des chercheurs, il s’est avéré que les squamates du Crétacé plutôt clairsemés comprenaient des exemples de toutes les stratégies d’alimentation modernes.

« Nous ne savons pas avec certitude à quel issue les squamates étaient diversifiés au Crétacé », a déclaré l’auteur principal, le Dr Jorge Herrera-Flores, qui est maintenant chercheur à l’Université nationale autonome du Mexique.

« Mais nous savons qu’ils avaient déjà atteint la diversité des modes d’alimentation de form moderne il y a 100 tens of millions d’années, au milieu du Crétacé. Auparavant, les squamates existaient déjà depuis additionally de 100 millions d’années, mais ils semblaient l’être. principalement des mangeurs d’insectes jusque-là.  »

« L’étude des dents et des mâchoires fournit d’excellentes informations sur la variété diététique et écologique », a déclaré le co-auteur Dr Tom Stubbs, associé de recherche principal à la faculté des sciences de la Terre de l’Université de Bristol. « Les dents et les mâchoires fossiles nous donnent le meilleur aperçu de l’évolution des squamates dans le passé. Il serait facile de lire les archives fossiles à tort en raison d’une conservation incomplète. Cependant, davantage de découvertes de fossiles ne pourraient qu’augmenter le nombre de modes d’alimentation que nous identifions au Crétacé., pas les réduire.  »

L’explication de cette première imprecise d’expérimentation diététique peut être liée à la diversification dans d’autres domaines. Par exemple, à ce stade du Crétacé, les plantes à fleurs commençaient à peine à fleurir et transformaient déjà les écosystèmes terrestres, tandis que les squamates prévalaient également dans les océans.

« La révolution terrestre du Crétacé a rendu les forêts moreover complexes », a déclaré le co-auteur, le professeur Michael Benton, professeur de paléontologie des vertébrés à l’École des sciences de la Terre. « Les nouvelles plantes à fleurs ont offert aux insectes et autres bestioles effrayantes la possibilité de se nourrir de feuilles, de pollen et de nectar, et de se cacher dans la canopée. Il est probable que cette explosion de diversité a stimulé les mammifères, les oiseaux et les squamates, qui se sont tous diversifiés. cette fois, se nourrissant probablement des insectes, araignées et autres insectes, ainsi que du nouvel aliment végétal.  »

Les nouveaux travaux ne fournissent pas la seule raison pour laquelle les squamats sont si divers aujourd’hui – presque aussi divers que les oiseaux. Cependant, cela montre que leurs ancêtres avaient déjà exploré toutes les niches d’alimentation probables il y a 100 tens of millions d’années avant que les dinosaures ne disparaissent.