Lorsqu’un astéroïde a frappé il y a 66 hundreds of thousands d’années et a anéanti des dinosaures non liés aux oiseaux et aux trois quarts de la vie sur Terre, les premiers ancêtres des primates et des marsupiaux étaient parmi les seuls mammifères arboricoles (arboricoles) à avoir survécu, selon une nouvelle étude.



Les espèces arboricoles étaient particulièrement menacées d’extinction en raison de la déforestation mondiale causée par les incendies de forêt dus à l’impact de l’astéroïde.

Dans l’étude, des modèles informatiques, des archives fossiles et des informations provenant de mammifères vivants ont révélé que la plupart des mammifères survivants ne dépendaient pas des arbres, bien que les quelques mammifères arboricoles qui vivaient dessus – y compris les ancêtres humains – aient pu être suffisamment polyvalents pour s’adapter à la perte des arbres.



L’étude souligne l’influence de cet événement d’extinction, connu sous le nom de frontière Crétacé-Paléogène (K-Pg), sur l’évolution précoce et la diversification des mammifères.

« Une explication feasible de la façon dont les primates ont survécu à travers la limite K-Pg, bien qu’ils soient arboricoles, pourrait être thanks à une certaine flexibilité comportementale, qui peut avoir été un facteur critique qui leur a permis de survivre », a déclaré Jonathan Hughes, co-auteur de l’article. leading auteur et doctorant dans le laboratoire de Jeremy Searle, professeur d’écologie et de biologie évolutive au Collège d’agriculture et des sciences de la vie. Co-leading auteur Jacob Berv, Ph.D. ’19, est actuellement chercheur en sciences de la vie à l’Université du Michigan.

L’étude, « Sélectivité écologique et évolution de la préférence pour les substrats de mammifères à travers la frontière K-Pg », publiée le 11 octobre dans la revue Ecology and Evolution.

Les premiers mammifères sont apparus il y a approximativement 300 thousands and thousands d’années et se sont peut-être diversifiés parallèlement à une enlargement des plantes à fleurs environ 20 millions d’années avant l’événement K-Pg. Lorsque l’astéroïde a frappé, bon nombre de ces lignées de mammifères sont mortes, a déclaré Hughes.

« Dans le même temps, les mammifères qui ont survécu se sont diversifiés dans toutes les nouvelles niches écologiques qui se sont ouvertes lorsque les dinosaures et d’autres espèces ont disparu », a déclaré Hughes.

Dans l’étude, les chercheurs ont utilisé des phylogénies publiées (diagrammes ramifiés en forme d’arbre qui montrent une relation évolutive entre les groupes d’organismes) pour les mammifères. Ils ont ensuite classé chaque mammifère vivant sur ces phylogénies en trois catégories – arboricole, semi-arboricole et non arboricole – en fonction de leurs habitats préférés. Ils ont également conçu des modèles informatiques qui ont reconstitué l’histoire évolutive des mammifères.

Les fossiles de mammifères des environs du K-Pg sont très rares et difficiles à utiliser pour interpréter la préférence d’un animal en matière d’habitat. Les chercheurs ont comparé les informations connues sur les mammifères vivants avec les fossiles disponibles pour aider à fournir un contexte supplémentaire à leurs résultats.

En général, les modèles ont montré que les espèces survivantes étaient principalement non arboricoles à travers l’événement K-Pg, à deux exceptions possibles : les ancêtres des primates et des marsupiaux. Les ancêtres des primates et leurs in addition proches dad and mom se sont avérés arboricoles juste avant l’événement K-Pg dans chaque modèle. Les ancêtres marsupiaux se sont avérés arboricoles dans la moitié des reconstructions du modèle.

Les chercheurs ont également examiné comment les mammifères en tant que groupe peuvent avoir changé au fil du temps.

 » Nous avons pu constater qu’avant l’événement K-Pg, à cette époque, il y avait eu une forte augmentation des transitions d’arboricoles et semi-arboricoles à non-arboricoles, donc ce n’est pas seulement que nous voyons principalement des non-. arboricole [species], mais les choses s’éloignaient rapidement de l’arboréalité « , a déclaré Hughes.

Les co-auteurs incluent Daniel Subject, paléontologue des vertébrés à l’Université de Cambridge Eric Sargis, professeur d’anthropologie à l’université de Yale et Stephen Chester, professeur agrégé d’anthropologie au Brooklyn Faculty.

L’étude a été financée par la Nationwide Science Foundation.