« Vous quittez rarement les conversations avec le président Trump », a-t-il déclaré. « C’est juste – surtout quand tu es l’avocat. Tu es toujours un peu là. »



L’ancien avocat de la Maison Blanche, Don McGahn, a déclaré au Congrès ce mois-ci qu’il n’y avait jamais eu de bon « début, milieu et fin » à ses discussions avec Donald Trump lorsque Trump était président.

McGahn a été avocat à la Maison Blanche pendant près de deux ans avant de démissionner en octobre 2018. Il a été un témoin central dans l’enquête de l’avocat spécial Robert Mueller pour savoir si Trump a fait obstruction à la justice dans l’enquête du FBI sur la Russie. Après des mois de lutte contre les demandes de témoignage du Congrès, McGahn est finalement apparu à huis clos la semaine dernière. Le comité judiciaire de la Chambre a publié mercredi une transcription du témoignage de McGahn.



À un second donné, l’avocat principal du comité judiciaire de la Chambre a interrogé McGahn sur l’un des épisodes mis en évidence par Mueller dans son rapport lié à l’enquête sur l’obstruction. Plus précisément, Trump a déclaré à McGahn au milieu de l’enquête sur la Russie qu’il voulait licencier Mueller. McGahn a refusé et a déclaré que cela pourrait être « un autre fait utilisé pour alléguer une obstruction à la justice ».

L’avocate du comité, Sarah Istel, a demandé à McGahn à quels autres faits il faisait référence au cours de cette discussion.

McGahn a mentionné d’autres points de données dans l’enquête d’obstruction, notamment le limogeage par Trump du directeur du FBI James Comey et ses efforts pour empêcher Comey d’enquêter sur l’ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn.

McGahn s’est arrêté avant de dire que ces cas constituaient définitivement une obstruction, mais s’est dit préoccupé par la façon dont ils pourraient être perçus par le community.

Après quelques échanges sur la sémantique de l’affirmation de McGahn selon laquelle le licenciement de Mueller pourrait être « un autre fait » utilisé pour prétendre qu’il a fait obstruction à la justice, Istel a demandé à McGahn son évaluation selon laquelle Trump pourrait faire face à la « moreover grande exposition » de ses efforts pour entraver l’enquête de Comey sur Flynn.

McGahn a déclaré qu’il ne se souvenait pas s’il avait spécifiquement utilisé le mot « exposition », mais a précisé qu’il ne pensait pas que la destitution de Comey était un problème juridique pour Trump car or truck le président a le pouvoir de licencier le directeur du FBI.

« Les vrais problèmes concernaient davantage le récit des réunions de l’ancien directeur Comey » et les conversations qu’il a eues avec Trump, au cours desquelles Trump lui a demandé de cesser d’enquêter sur Flynn et a exigé la loyauté de Comey.

« C’était plus, en tant qu’avocat, que je cherchais à alerter le président », a déclaré McGahn.

Istel a ensuite demandé à McGahn remark il avait mis fin à cette conversation avec Trump. Non, » dit-il. « Vous quittez rarement les conversations avec le président Trump. Il n’y a jamais vraiment de bon début, milieu et fin. C’est juste – surtout quand vous êtes le conseiller. Vous êtes toujours un peu là. »

En effet, le nom de McGahn est apparu à plusieurs reprises dans le rapport de Mueller, y compris une fois lorsque l’avocat spécial a détaillé sa réaction à la directive de Trump de renvoyer Mueller.

« McGahn s’est entretenu deux fois avec le président et a compris la directive de la même manière à chaque fois, ce qui rend peu possible qu’il ait mal entendu ou mal interprété la demande du président », indique le rapport. « En réponse à cette demande, McGahn a décidé de démissionner. Il a appelé son avocat, s’est rendu à la Maison Blanche, a fait ses valises dans son bureau, s’est préparé à soumettre une lettre de démission à son chef de cupboard, a déclaré [then-White House Chief of Staff Reince] Priebus que le président lui avait demandé de « faire des bêtises folles ».