Un ancien collecteur de fonds de Santos plaide coupable dans une affaire liée au législateur

Un ancien collecteur de fonds pour le représentant américain George Santos-bsp-person> a plaidé coupable de fraude électronique liée aux dons de campagne, augmentant ainsi la pression sur le membre du Congrès de New York alors qu’il fait face à ses propres accusations de corruption et aux efforts visant à l’expulser du Congrès.

Samuel Miele, 27 ans, est le deuxième collaborateur de campagne à admettre des actes criminels dans l’affaire en pleine expansion contre Santos, le républicain de 35 ans de Long Island qui a acquis une notoriété pour avoir falsifié une grande partie de son curriculum vitae lors de sa campagne de 2022.

Miele a déclaré mardi à la juge de district américaine Joanna Seyberton qu’il s’était fait passer pour le chef de cabinet du chef de la minorité parlementaire de l’époque, Kevin McCarthyin, dans les courriels sollicitant des dons et qu’il avait effectué des prélèvements non autorisés sur sa carte de crédit « pour soutenir la campagne du candidat et pour m’enrichir ».

Miele a déclaré avoir perçu une commission de 15 % sur les fonds collectés.

Un ancien collecteur de fonds de Santos plaide coupable dans une affaire liée au législateur

« J’ai fait cela pour aider à collecter des fonds pour une campagne au Congrès », a déclaré Miele lors de l’audience. « J’ai également fait débiter environ 100 000 $ sur les cartes de crédit de plusieurs donateurs », ajoutant plus tard : « Je savais en faisant cela que je commettais une fraude électorale. »

Seybert a déclaré que Miele risque une peine de 27 à 33 mois de prison lors de sa condamnation le 30 avril 2024.

L’avocat de Miele, Kevin Marino, a déclaré aux journalistes après l’audience que son client « reconnaît que ce qu’il a fait ici était une erreur et qu’il a fait ce qu’il fallait en reconnaissant et en acceptant la responsabilité ».

Poursuite Santos

Santos a été accusé de fraude et de violations du financement de campagne au cours de sa campagne 2022.

Les procureurs fédéraux affirment qu’il a déformé la source des fonds de campagne et les a utilisés pour des dépenses personnelles. Une partie du complot présumé impliquait de gonfler les chiffres de sa collecte de fonds pour obtenir plus d’argent du Comité national de campagne républicaine.

Joseph Murray, un avocat de Santos, qui était présent au tribunal pour l’audience de Miele, a refusé de commenter.

Le député devrait être jugé en septembre, deux mois avant de figurer sur le bulletin de réélection. Les accusations comprennent également des allégations selon lesquelles il aurait demandé frauduleusement des allocations de chômage, déposé de fausses déclarations financières à la Chambre et volé de l’argent aux donateurs en débitant leurs cartes de crédit sans autorisation.

L’ancienne trésorière de la campagne de Santos, Nancy Marks, a également plaidé coupable le mois dernier à des accusations liées au financement de la campagne.

Santos a clamé à plusieurs reprises son innocence. Il s’est engagé à rester en fonction et à se présenter à la réélection l’année prochaine, même s’il est reconnu coupable.

Les Républicains à la Chambre, où le parti dispose d’une courte majorité sur les Démocrates, ont riposté à deux reprises aux efforts visant à l’expulser du Congrès.

Une enquête du comité d’éthique de la Chambre – attendue dès cette semaine – pourrait fournir une autre occasion à la chambre de réexaminer la question.

Les problèmes juridiques de Santos constituent un casse-tête pour le nouveau président de la Chambre, Mike Johnson, qui tente de faire adopter un accord de dépenses à court terme pour éviter une fermeture du gouvernement malgré l’opposition des conservateurs les plus radicaux. Le mécontentement suscité par la gestion par McCarthy d’un projet de loi de dépenses similaire en septembre a conduit à son éviction de son poste de président.

Johnson ne peut se permettre de perdre trois voix républicaines que si les démocrates sont unis contre un projet de loi, ce qui fait de Santos un membre critique de la majorité républicaine. « Nous n’avons aucune marge d’erreur », a déclaré Johnson peu après avoir été élu président, estimant qu’il était inapproprié d’expulser un membre qui n’avait pas été reconnu coupable d’un crime.

L’affaire est US c.

Miele, 23-cr-327, US District Court, Eastern District of New York (Central Islip).

(Mises à jour avec Miele plaidant coupable, commentaires de l’audience au tribunal.)

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Elizabeth Wassermann

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