Un ancien poisson australien respirant l'air, datant d'il y a 380 millions d'années, reprend vie

  • Un ancien poisson australien datant de 380 millions d'années a été découvert dans les rivières asséchées du pays.
  • Le poisson, nommé Harajicadectes zhumini, possède des grandes ouvertures au sommet de son crâne pour faciliter la respiration de l'air.
  • Cette découverte suggère que certains poissons préhistoriques ont développé la capacité de respirer à la surface, probablement en réponse à une diminution de l'oxygène atmosphérique.

Les rivières d'Australie, qui coulaient autrefois à travers son intérieur désormais asséché, abritaient une gamme d'animaux bizarres, notamment un poisson prédateur élégant aux nageoires lobes, doté de grands crocs et d'écailles osseuses.

Le poisson fossile nouvellement décrit découvert dans des champs de fossiles isolés à l'ouest d'Alice Springs a été nommé Harajicadectes zhumini par une équipe internationale de chercheurs dirigée par le paléontologue de l'Université de Flinders, le Dr Brian Choo.

Le fossile doit son nom au membre de grès de Harajica où les fossiles ont été trouvés dans le « Centre rouge » d'Australie et au grec ancien dēktēs (« mordeur »). Il rend également hommage au professeur Min Zhu, actuellement à l'Académie chinoise des sciences de Pékin, qui a apporté des contributions majeures à la recherche sur les premiers vertébrés.

Faisant partie de l'ancienne lignée des Tetrapodomorphes, dont certains sont devenus les ancêtres des tétrapodes à membres – et furthermore tard des humains – les Harajicadectes se distinguent particulièrement par ses grandes ouvertures au sommet de leur crâne.

“On pense que ces constructions spiraculaires facilitent la respiration de l'air en surface area, les poissons bichir africains modernes ayant des structures similaires pour aspirer l'air à la surface area de l'eau”, explique le Dr Brian Choo, chercheur au laboratoire de paléontologie de Flinders, qui a étudié le spécimen le moreover complet de l'espèce. Harajicadectes nouvellement décrit qui atteignait environ 40 cm.

“Cette caractéristique apparaît dans plusieurs lignées de Tetrapomodorph à peu près au même second au cours du Dévonien moyen et supérieur.

“En furthermore des Harajicadectes d'Australie centrale, de grands spiracles sont également apparus chez Gogonasus d'Australie occidentale et chez les elpistostégaliens comme Tiktaalik (les as well as proches mothers and fathers des tétrapodes membres). De furthermore, ils apparaissent également chez le Pickeringius, un poisson à nageoires rayonnées d'Australie occidentale, décrit pour la première fois. en 2018.”

Le professeur John Extended de Flinders, un éminent expert australien des poissons fossiles et coauteur de la nouvelle découverte publiée dans le Journal of Vertebrate Paleontology, affirme que l'apparition synchronisée de cette adaptation à la respiration aérienne pourrait avoir coïncidé avec une période de diminution de l'oxygène atmosphérique au milieu de l'année. Dévonien.

“La capacité de compléter la respiration branchiale avec de l'oxygène aérien offre probablement un avantage adaptatif”, explique le professeur Lengthy.

“Nous avons trouvé cette nouvelle forme de poisson à nageoires lobes dans l'un des sites fossilifères les furthermore reculés de toute l'Australie, le membre de grès de Harajica dans le Territoire du Nord, à près de 200 km à l'ouest d'Alice Springs, datant du Dévonien moyen-tardif, il y a environ 380 millions d'années. ans.

“Il est difficile de déterminer où se situe Harajicadectes dans ce groupe de poissons, car il semble avoir acquis de manière convergente une mosaïque de caractéristiques spécialisées caractéristiques de branches largement distinctes du rayonnement tétrapodomorphe.”

La publication est le point culminant de 50 ans d’exploration et de recherche.

Le professeur Gavin Youthful de l'ANU a découvert pour la première fois des spécimens fragmentaires en 1973 et de nombreux autres fossiles récupérés en 1991 ont été étudiés par le Melbourne Museum et Geosciences Australia à Canberra.

Les tentatives d'étude de ces fossiles se sont révélées difficiles jusqu'à ce que l'expédition de l'Université de Flinders en 2016 trouve un spécimen presque complet.

“Ce fossile a démontré que tous les morceaux isolés collectés au fil des ans appartenaient à un nouveau kind de poisson ancien”, explique le Dr Choo, du Collège des sciences et de l'ingénierie de Flinders.

Le spécimen de 2016 a été transféré au Musée et galeries d'art du Territoire du Nord à Darwin.

Les coauteurs et collaborateurs de l'short article comprennent le professeur Gavin Young (ANU et Australian Museum), le Dr Alice Clement, experte en poissons fossiles de Flinders, le Dr Tom Challands de l'Université d'Édimbourg, le Dr Timothy Holland de la Geological Culture of Australia et le Dr Benedict King du Max. Institut Planck d'anthropologie évolutionniste en Allemagne.