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Le plus ancien repas du monde aide à percer le mystère de nos premiers ancêtres animaux

Le contenu du dernier repas consommé par les premiers animaux connus pour habiter la Terre il y a in addition de 550 millions d’années a mis au jour de nouveaux indices sur la physiologie de nos premiers ancêtres animaux, selon des scientifiques de l’Université nationale australienne (ANU).

Les biotes d’Ediacara sont les grands organismes les plus anciens du monde et remontent à 575 tens of millions d’années. Les chercheurs de l’ANU ont découvert que les animaux mangeaient des bactéries et des algues provenant du fond de l’océan. Les découvertes, publiées dans Recent Biology, en révèlent plus sur ces étranges créatures, notamment sur la façon dont elles étaient capables de consommer et de digérer les aliments.

Les scientifiques ont analysé d’anciens fossiles contenant des molécules de phytostérol préservées – des produits chimiques naturels trouvés dans les plantes – qui restaient du dernier repas des animaux. En examinant les restes moléculaires de ce que les animaux ont mangé, les chercheurs ont pu confirmer que l’organisme ressemblant à une limace, connu sous le nom de Kimberella, avait une bouche et un intestin et digérait les aliments de la même manière que les animaux modernes. Les chercheurs disent que c’était probablement l’une des créatures les moreover avancées des Édiacariens.

L’équipe de l’ANU a découvert qu’un autre animal, qui atteignait 1,4 mètre de prolonged et avait un dessin en forme de côte imprimé sur son corps, était moins complexe et n’avait pas d’yeux, de bouche ou d’intestin. Au lieu de cela, l’étrange créature, appelée Dickinsonia, a absorbé de la nourriture à travers son corps alors qu’elle traversait le fond de l’océan.

“Nos découvertes suggèrent que les animaux du biote d’Ediacara, qui vivaient sur Terre avant “l’explosion cambrienne” de la vie animale moderne, étaient un mélange de cinglés purs et simples, tels que Dickinsonia, et d’animaux in addition avancés comme Kimberella qui en avaient déjà propriétés physiologiques similaires à celles des humains et des autres animaux actuels », a déclaré l’auteur principal, le Dr Ilya Bobrovskiy, de GFZ-Potsdam en Allemagne.

Kimberella et Dickinsonia, qui ont une composition et une symétrie différentes de tout ce qui existe aujourd’hui, font partie de la famille des biotes Ediacara qui vivait sur Terre environ 20 millions d’années avant l’explosion cambrienne — un événement majeur qui a changé à jamais le cours de l’évolution de toute vie sur Terre.

“Les biotes d’Ediacara sont vraiment les additionally anciens fossiles suffisamment grands pour être visibles à l’œil nu, et ils sont à l’origine de nous et de tous les animaux qui existent aujourd’hui. Ces créatures sont nos racines visibles les moreover profondes”, a déclaré le Dr Bobrovskiy, qui a terminé les travaux dans le cadre de son doctorat à l’ANU, a déclaré.

Le co-auteur de l’étude, le professeur Jochen Brocks, de l’École de recherche en sciences de la Terre de l’ANU, a déclaré que les algues sont riches en énergie et en nutriments et peuvent avoir joué un rôle déterminant dans la croissance de Kimberella.

“La nourriture riche en énergie peut expliquer pourquoi les organismes du biote d’Ediacara étaient si grands. Presque tous les fossiles qui ont précédé le biote d’Ediacara étaient unicellulaires et de taille microscopique”, a déclaré le professeur Brocks.

Grâce à des techniques d’analyse chimique avancées, les scientifiques de l’ANU ont pu extraire et analyser les molécules de stérol contenues dans les tissus fossiles. Le cholestérol est la marque des animaux et c’est ainsi qu’en 2018, l’équipe de l’ANU a pu confirmer que le biote d’Ediacara fait partie de nos premiers ancêtres connus.

Les molécules contenaient des signatures révélatrices qui ont aidé les chercheurs à déchiffrer ce que les animaux ont mangé avant leur mort. Le professeur Brocks a déclaré que la partie difficile consistait à différencier les signatures des molécules de graisse des créatures elles-mêmes, les restes d’algues et de bactéries dans leurs intestins et les molécules d’algues en décomposition du fond de l’océan qui étaient toutes ensevelies ensemble dans les fossiles.

“Les scientifiques savaient déjà que Kimberella laissait des traces d’alimentation en grattant les algues recouvrant le fond marin, ce qui suggérait que l’animal avait un intestin. Mais ce n’est qu’après avoir analysé les molécules de l’intestin de Kimberella que nous avons pu déterminer exactement ce qu’il mangeait et comment il mangeait. aliments digérés », a déclaré le professeur Brocks.

“Kimberella savait exactement quels stérols étaient bons pour elle et avait un intestin perfectionné pour filtrer tout le reste.

“Ce fut un instant Eureka pour nous  en utilisant des produits chimiques conservés dans les fossiles, nous pouvons maintenant rendre obvious le contenu de l’intestin des animaux, même si l’intestin s’est décomposé depuis longtemps. Nous avons ensuite utilisé cette même strategy sur des fossiles moreover étranges comme Dickinsonia pour comprendre remark il se nourrissait et a découvert que Dickinsonia n’avait pas d’intestin.”

Le Dr Bobrovskiy a récupéré les fossiles de Kimberella et de Dickinsonia dans des falaises abruptes près de la mer Blanche en Russie – une partie reculée du monde abritant des ours et des moustiques – en 2018.