Le chercheur Steven Emslie a rencontré un casse-tête au cap Irizar, un cap rocheux situé juste au sud de la langue de glace Drygalski sur la côte Scott, mer de Ross. Il a trouvé des restes anciens et ce qui semblait être frais de manchots Adélie, principalement des poussins, qui meurent et s'accumulent fréquemment dans ces colonies. Cependant, les restes « frais » étaient déroutants, dit-il, vehicle il n'y a aucune trace d'une colonie de pingouins lively sur ce internet site depuis que les premiers explorateurs (Robert Falcon Scott) en 1901-1903 sont arrivés dans la mer de Ross.




Emslie a trouvé d'abondants os de poussins de pingouins éparpillés à la floor, ainsi que des taches de guano, impliquant une utilisation récente du web-site, mais cela n'a pas été achievable, dit Emslie. Certains des os étaient des carcasses de poussins complètes avec des plumes, qui tombaient maintenant en ruine comme dans une colonie moderne, ainsi que des momies intactes. Emslie et ses collègues ont collecté certains de ces restes de surface area pour une analyse as well as approfondie et une datation au radiocarbone pour essayer de comprendre ce qui se passait là-bas.

Une ancienne colonie de manchots Adélie révélée par la fonte des neiges au cap Irizar, dans la mer de Ross, en Antarctique

L'équipe a trouvé de vieux monticules de galets éparpillés sur le cap. Ces monticules sont d'anciens sites de nidification des manchots Adélie car ils utilisent des galets pour construire leurs nids. Lorsqu'ils abandonnent un website, les galets se dispersent et se détachent dans le paysage, automobile ils ont tous à peu près la même taille.




« Nous avons creusé dans trois de ces monticules, en utilisant des méthodes similaires à celles des archéologues, pour récupérer des tissus préservés d'os de pingouin, de plumes et de coquilles d'œuf, ainsi que des get-togethers dures de proies du guano (arêtes de poisson, otolithes). Le sol était très sec et poussiéreux, tout comme je l'ai trouvé sur d'autres internet sites très anciens sur lesquels j'ai travaillé dans la mer de Ross, et où il y avait aussi d'abondants restes de pingouins. impliquant de multiples périodes d'occupation et d'abandon de cette cape sur des milliers d'années. Depuis toutes ces années que j'ai fait ces recherches en Antarctique, je n'ai jamais vu un web page comme celui-ci.  »

Les analyses rapportées dans l'article récent d'Emslie publié dans Geology indiquent au moins trois périodes d'occupation du cap par des manchots reproducteurs, la dernière se terminant il y a approximativement 800 ans. Lorsque cette occupation a pris fin, soit en raison de l'augmentation de la couverture de neige sur le cap ou d'autres facteurs (le petit âge glaciaire commençait aussi), les restes « frais » à la surface ont été recouverts de neige et de glace et conservés intacts jusqu'à fonte des neiges.

Le réchauffement climatique a augmenté la température annuelle de la mer de Ross de 1,5 à 2, ° C depuis les années 1980 Ainsi, dit Emslie, « Cette fonte des neiges récente révélant des restes longtemps conservés qui ont été gelés et enterrés jusqu'à présent est la meilleure explication du fouillis de restes de pingouins d'âges différents que nous avons trouvés là-bas. »