L’ancienne cité maya de Tikal était une métropole animée et abritait des dizaines de milliers de personnes.



La ville comprenait des routes, des spots pavées, des pyramides imposantes, des temples et des palais et des milliers de maisons pour ses habitants, toutes soutenues par l’agriculture.

Aujourd’hui, des chercheurs de l’Université de Cincinnati affirment que les réservoirs de Tikal – des sources essentielles d’eau potable pour la ville – étaient bordés d’arbres et de végétation sauvage qui auraient fourni une beauté naturelle pittoresque au cœur de la ville animée.



Des chercheurs de l’UC ont développé un nouveau système pour analyser l’ADN végétal ancien dans les sédiments des réservoirs du temple et du palais de Tikal afin d’identifier in addition de 30 espèces d’arbres, d’herbes, de vignes et de plantes à fleurs qui vivaient le extended de ses rives il y a furthermore de 1 000 ans. Leurs découvertes brossent le tableau d’une oasis sauvage et luxuriante.

« Presque tout le centre-ville était pavé. Cela deviendrait assez chaud pendant la saison sèche », a déclaré le paléoethnobotaniste David Lentz, professeur de biologie au Collège des arts et des sciences de l’UC et auteur principal de l’étude.

« Il serait donc logique qu’ils aient des endroits agréables et frais le prolonged du réservoir », a-t-il déclaré. « Cela devait être beau à regarder avec l’eau et les arbres et un lieu d’accueil pour les rois et leurs familles. »

L’étude a été publiée dans la revue Character Scientific Reviews.

Lentz et son équipe de recherche ont proposé quatre hypothèses sur les plantes, le cas échéant, qui auraient pu pousser le very long des réservoirs les furthermore importants  : les Mayas y cultivaient-ils des cultures telles que le maïs ou la courge  ? Ou ont-ils planté des arbres fruitiers comme ceux trouvés dans un réservoir similaire au barrage de Purron au Mexique ?

Peut-être ont-ils bordé les réservoirs de quenouilles en accord avec leur surnom de peuple des roseaux ? Lentz a noté que les nénuphars ornent souvent les anciennes peintures mayas.

« Tout au long de l’iconographie maya, les nénuphars représentent la continuité entre le monde aquatique et le monde d’en haut », a déclaré Lentz. « Cela faisait partie de leur mythologie. »

Mais les chercheurs ont trouvé peu de preuves pour étayer l’une de ces hypothèses. Au lieu de cela, ils ont trouvé des preuves soutenant une quatrième idée : que les Mayas ont permis aux remblais de rester une forêt intacte. Cela aurait aidé à prévenir l’érosion et fourni des plantes et des fruits médicinaux ou comestibles.

Les chercheurs ont trouvé des preuves d’une variété de plantes vivant le prolonged des aquifères, y compris des arbres comme l’écorce de chou et le ramón qui culminent à 100 pieds de haut. Lentz a déclaré que le ramón est une espèce dominante de la forêt tropicale au Guatemala.

« Pourquoi trouver du ramón autour du réservoir est une curiosité. La réponse est qu’ils ont laissé cette forêt intacte », a déclaré Lentz.  » Tikal a un climat rigoureux. Il est assez difficile de survivre lorsqu’il ne pleut pas pendant cinq mois de l’année. Ce réservoir aurait été la resource de leur vie. Ils protégeaient donc parfois ces endroits en ne coupant pas les arbres. et en préservant un bosquet sacré. »

Parmi des dizaines de plantes indigènes de la région, ils ont trouvé des traces d’oignon sauvage, de figuier, de cerisier sauvage et de deux forms de graminées. Lentz a déclaré que des graines de graminées pourraient avoir été introduites dans le réservoir en visitant des oiseaux aquatiques. L’herbe aurait proliféré aux bords des réservoirs pendant les saisons sèches et les sécheresses.

« Tikal a connu une série de sécheresses dévastatrices. Au fur et à mesure que les niveaux d’eau baissaient, ils ont vu fleurir des algues bleu-vert qui produisent des substances toxiques », a déclaré Lentz. « Les sécheresses étaient bonnes pour l’herbe mais pas tellement pour les plantes forestières qui vivaient le extensive des rives du réservoir. »

Ces zones sauvages étaient-elles l’équivalent d’un parc ?

« Je pense qu’ils l’étaient. Je ne sais pas à quel position ils auraient été publics », a déclaré Lentz. « C’était une zone sacrée de la ville entourée de temples et de palais. Je ne sais pas si les roturiers auraient été les bienvenus. »

Tikal était un siège florissant de pouvoir, de faith et de commerce pour la Méso-Amérique dans ce qui est aujourd’hui le nord du Guatemala, atteignant son apogée il y a additionally de 1 200 ans. Aujourd’hui, le web site culturel et archéologique est un parc national pittoresque entouré d’une forêt tropicale primaire.

Mais il y a in addition de 1 000 ans, la région aurait été radicalement différente. Au lieu de la forêt tropicale, le centre-ville aurait été entouré de maisons et de parcelles agricoles de maïs, de haricots et de courges nécessaires pour faire vivre 60 000 personnes ou moreover. À son apogée, Tikal était moreover peuplé que Wilkes-Barre, en Pennsylvanie Atlantic City, New Jersey ou Pensacola, Floride.

Compte tenu de la déforestation documentée et généralisée qui s’est produite autour de Tikal pendant l’ascension et la chute de la ville, la présence d’une forêt intacte dans la ville aurait été remarquable, a déclaré Nicholas Dunning, professeur de géographie à l’UC et co-auteur de l’étude.

« Cela n’aurait pas été vraiment un parc – peut-être 50 mètres sur 50 mètres », a déclaré Dunning. « Mais cela aurait été en contraste frappant avec la zone environnante de l’enceinte centrale de la ville, qui était essentiellement entièrement pavée de plâtre avec de nombreux bâtiments de couleur rouge. »

Les réservoirs auraient eu une value au-delà de leur valeur en tant que supply importante d’eau, a-t-il déclaré.

« Étant donné que les Mayas étaient une culture forestière dont la cosmologie comprenait de nombreux éléments forestiers (par exemple, certains arbres sacrés qui soutenaient le ciel) avoir un bosquet sacré adjacent à la supply sacrée et à la piscine au cœur de la ville était un symbole extrêmement puissant – un peu comme des events du cosmos en miniature », a déclaré Dunning. « D’un autre côté, les anciennes villes mayas dans leur ensemble étaient très vertes. »

Tikal a fait honte aux jardins urbains d’aujourd’hui.

« Loin de l’enceinte centrale de Tikal, la plupart des terres étaient soit des arbres gérés, soit des cultures », a déclaré Dunning. « Presque tous les complexes ménagers avaient des jardins importants. Une grande partie de la nourriture consommée par les habitants des villes mayas était probablement cultivée dans la ville elle-même ou dans son arrière-pays immédiat. Rien de tel qu’une ville occidentale moderne. »

Auparavant, les chercheurs ont découvert les cultures et les plantes sauvages qui poussaient dans l’ancien Tikal en étudiant le pollen ou le charbon de bois ancien, a déclaré Lentz. Pour leur étude, UC s’est tourné vers le séquençage de l’ADN de nouvelle génération qui peut identifier les plantes et les animaux avec même de petits brins d’ADN.

« En règle générale, un ADN de haute qualité et à haute concentration est nécessaire pour les travaux de nouvelle génération », a déclaré Eric Tepe, botaniste et co-auteur de l’étude. « Les échantillons de Tikal étaient à la fois de mauvaise qualité et de très faible concentration. »

Les microbiologistes Alison Weiss, professeure au University of Drugs de l’UC, et Trinity Hamilton, maintenant à l’Université du Minnesota, ont entrepris d’analyser l’ADN microbien ancien des échantillons de sédiments du réservoir.

Weiss étudie E. coli pathogène et les microbiomes humains dans son laboratoire. Ses derniers travaux ont examiné remark la chimiothérapie chez les people cancéreux altère la paroi protectrice de leur système digestif. Mais elle aime toutes les sciences, dit-elle, et était impatiente d’accepter un nouveau défi.

« L’ADN est ancien, il a donc tendance à être dégradé avec de courtes petites séquences », a déclaré Weiss.

Avec l’aide de la société de Floride Quick Genomics, les scientifiques de l’UC ont développé une nouvelle sonde pour sélectionner l’ADN végétal dans les échantillons de sédiments. Et ils ont pu amplifier de petits brins d’ADN à partir de chloroplastes. Ensuite, les chercheurs pourraient faire correspondre les anciens échantillons de Tikal avec l’ADN d’espèces végétales connues de la même manière que les scientifiques amplifient l’ADN ribosomique pour identifier les espèces de bactéries.

« L’analyse a été assez difficile parce que nous avons été les premiers à le faire », a déclaré Weiss. « L’ADN ribosomique bactérien a une base de données. Il n’y avait pas de base de données pour cela. Nous avons dû prendre les séquences une par une et rechercher dans la base de données générale pour trouver la meilleure correspondance. »

« Ce projet était un peu un coup dans le noir », a déclaré Tepe.  » Nous nous attendions à moitié à n’obtenir aucun résultat. Le fait que nous ayons pu nous faire une idée de la végétation entourant les réservoirs de Tikal est, à mon avis, un succès spectaculaire et une preuve de notion que nous espérons appliquer à d’autres websites mayas. »

Les chercheurs en UC peuvent désormais étudier le monde antique d’une nouvelle manière prometteuse.

« Nous sommes ravis d’avoir eu du succès », a déclaré Weiss. « Il a fallu beaucoup de temps pour comprendre comment le faire et s’assurer qu’il ne s’agissait pas de données indésirables, ni de données indésirables. Maintenant, pouvoir en apprendre davantage sur les peuples anciens à partir de ces études sur les sédiments est très excitant. »