Dans la vallée sèche d’Ivanpah, au Nevada, juste au sud-est de Las Vegas, une vaste expérience involontaire de conservation des animaux a révélé un résultat inattendu.



De 1997 à 2014, le US Fish and Wildlife Support a déplacé additionally de 9100 tortues du désert de Mojave vers le internet site de translocation à grande échelle de 100 kilomètres carrés (environ 39 miles carrés). Les nouveaux arrivants, dont beaucoup étaient des animaux abandonnés ou avaient été déplacés par le développement, ont rejoint près de 1 500 tortues du désert qui y vivaient déjà.

Les animaux avec additionally de variations génétiques sont as well as susceptibles de survivre à la réinstallation

La sagesse conventionnelle suggère que les tortues des zones les as well as proches du web page de translocation s’en tireraient mieux. Mais une nouvelle étude de l’UCLA, publiée aujourd’hui dans Science, n’a trouvé aucun lien entre le lieu d’origine des tortues et leurs chances de survie. Il a cependant découvert un bien meilleur prédicteur.



Les tortues avec beaucoup de versions génétiques étaient beaucoup moreover susceptibles de survivre après leur réinstallation, a déclaré l’écologiste de la conservation de l’UCLA, Brad Shaffer, auteur principal de l’étude. Comme la plupart des organismes, les tortues ont deux copies de leur génome entier, avec une copie de chaque guardian. Furthermore ces copies diffèrent les unes des autres, as well as l’hétérozygotie de l’organisme est élevée.

Les chercheurs ont comparé des tortues transférées qui ont vécu ou sont mortes au cours de la même période après avoir été relocalisées sur le site. Ils ont constaté que les survivants avaient en moyenne une hétérozygotie 23% plus élevée que ceux qui avaient péri. En termes simples, les tortues avec as well as de variation génétique avaient des taux de survie moreover élevés.

« Cela va à l’encontre de ce que nous savons des autres études de translocation, mais de nombreuses variations génétiques étaient sans conteste le meilleur indicateur de la survie ou de la mort d’une tortue », a déclaré Shaffer, professeur d’écologie et de biologie évolutionniste et directeur de la UCLA La Kretz Centre for California Conservation Science. « Le déplacement des plantes et des animaux menacés est de moreover en plus nécessaire pour contrer les effets du changement climatique, et cela nous donne un nouvel outil pour augmenter les taux de survie.

Bien que la relation entre l’hétérozygotie et la survie ait été bien étayée par l’étude, on ne sait pas pourquoi une plus grande variation génétique est liée aux taux de survie, a déclaré Peter Scott, ancien chercheur postdoctoral de l’UCLA, auteur principal de l’étude.

« Potentiellement, les personnes ayant une hétérozygosité moreover élevée ont une in addition grande flexibilité génomique », a déclaré Scott, qui est maintenant professeur adjoint à la West Texas A&M University. « Il est probable que les tortues avec additionally de variations aient une meilleure possibility d’avoir une copie d’un gène qui fonctionne vraiment bien dans des environnements stressants ou nouveaux par rapport aux individus avec deux copies identiques qui ne fonctionnent vraiment bien que dans leur environnement d’origine. »

Les chercheurs voulaient rendre les endeavours de conservation des tortues moreover efficaces et découvrir des tendances qui aideraient également d’autres espèces, a déclaré Scott.

« Souvent, les odds de succès de la relocalisation des plantes ou des animaux sont assez faibles », a-t-il déclaré. « Nous voulions comprendre pourquoi et utiliser cette compréhension pour augmenter la survie. »

Au fil des ans, des tortues abandonnées comme animaux de compagnie ou retirées de lieux tels que les développements de la banlieue de Las Vegas et les fermes solaires dans le désert ont été remises au US Fish and Wildlife Provider.

L’agence a prélevé des échantillons de sang pour dépister les maladies et a marqué chaque animal avant de les relâcher sur le website d’Ivanpah Valley, ce qui a permis de suivre les animaux lors d’enquêtes ultérieures. Les chercheurs de l’UCLA ont séquencé des échantillons de sang prélevés sur 79 tortues qui avaient été relâchées sur le site et dont on savait qu’elles étaient vivantes en 2015, et sur 87 autres qui seraient mortes après avoir été relâchées sur le website.

Bien que le website de translocation à grande échelle ait fourni un ensemble de données intrigant, ce n’est pas la même chose qu’une expérience contrôlée. Des études supplémentaires seraient nécessaires pour comprendre pourquoi davantage de tortues hétérozygotes avaient une probabilité de survie additionally élevée et précisément dans quelle mesure une augmentation de la variation génétique améliore les probabilities de survie d’une tortue.

« La seule raison pour laquelle nous avons pu faire cette étude était parce que le US Fish and Wildlife Company était incroyablement avant-gardiste lorsqu’il a mis en area le web page de transfert et a suivi qui a vécu et est mort », a déclaré Shaffer. « Beaucoup sont morts, et personne n’en était written content. Mais nous pouvons apprendre beaucoup de ce résultat malheureux pour aider à améliorer la gestion de la conservation.

« Lorsque nous envisageons de déplacer des animaux ou des plantes hors de risk, ou de repeupler une zone vidée par des incendies de forêt, nous pouvons désormais mesurer facilement et économiquement la variabilité génétique pour mieux évaluer la probabilité de survie de ces individus transférés. Ce n’est pas le seul critère, mais c’est un critère crucial pièce du puzzle. «