De nombreux animaux feignent la mort pour tenter d’échapper à leurs prédateurs, certains individus appartenant à des espèces proies restant immobiles, s’ils sont en risk, pendant de longues périodes.



Charles Darwin a enregistré un coléoptère qui est resté immobile pendant 23 minutes – cependant, l’Université de Bristol a documenté une larve de fourmilière individuelle prétendant être morte pendant 61 minutes étonnantes. Tout aussi significant, le temps pendant lequel un individu reste immobile est non seulement long mais imprévisible. Cela signifie qu’un prédateur sera incapable de prédire quand une proie potentielle se déplacera à nouveau, attirera l’attention et deviendra un repas.

Les animaux simulent la mort pendant de longues périodes pour échapper aux prédateurs

Les prédateurs ont faim et ne peuvent pas attendre indéfiniment. De même, les proies peuvent perdre des opportunités de vivre leur vie si elles restent immobiles trop longtemps. Ainsi, feindre la mort pourrait mieux être considéré comme faisant partie d’un jeu mortel de cache-cache dans lequel les proies pourraient gagner le in addition en feignant la mort si des victimes options sont facilement disponibles.



L’étude, publiée aujourd’hui dans la revue scientifique Biology Letters, consistait à évaluer les avantages de feindre la mort en termes d’un prédateur visitant de petites populations de proies remarquables. Les chercheurs ont utilisé des simulations informatiques qui utilisent le théorème de la valeur marginale, un modèle classique d’optimisation.

L’auteur principal de l’article, le professeur Nigel R. Franks de la School of Biological Sciences de l’Université de Bristol, a déclaré: « Imaginez que vous êtes dans un jardin rempli d’arbustes de fruits rouges identiques. Vous allez dans le premier buisson. Au départ, la collecte et la consommation de fruits est rapide et facile, mais à mesure que vous dénudez le buisson, trouver furthermore de fruits devient de additionally en plus difficile et prend as well as de temps.

« À un instant donné, vous devriez décider d’aller dans un autre buisson et recommencer. Vous êtes gourmand et vous voulez manger autant de fruits le moreover rapidement achievable. Le théorème de la valeur marginale vous dirait combien de temps passer à chaque buisson étant donné ce temps sera également perdu en se déplaçant vers le prochain buisson.

« Nous utilisons cette approche pour considérer un petit oiseau visitant des parcelles de fosses à fourmilières bien visibles et montrer que les larves de fourmiliers qui gaspillent une partie du temps du prédateur, en » faisant le mort « si elles tombent, changent considérablement le jeu. Dans un sens, elles encouragent le prédateur à chercher ailleurs.  »

La modélisation suggère que les larves de fourmiliers ne gagneraient pas de manière significative si elles restaient immobiles encore moreover longtemps qu’elles ne le font réellement. Cela suggère que dans cette program aux armements entre prédateurs et proies, la simulation de mort a été prolongée à un position tel qu’il ne peut guère être amélioré.

Le professeur Franks a ajouté: « Ainsi, faire le mort est un peu comme un tour de passe-passe. Les magiciens empêchent le public de voir leurs tours de passe-passe en les encourageant à regarder ailleurs. De même avec les larves de fourmis jouant le mort – le prédateur regarde ailleurs. semble être un très bon moyen de rester en vie. «