Les cyanobactéries sont l’un des héros méconnus de la vie sur Terre.4 milliards d’années, pompant des tonnes d’oxygène dans l’atmosphère – une période connue sous le nom de Grand événement d’oxygénation – qui a permis l’évolution des formes de vie multicellulaires.



Dirigés par Fay-Wei Li, membre du corps professoral de BTI, les chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de cyanobactéries, Anthocerotibacter panamensis. Le travail a été publié dans Current Biology le 13 mai.

« Nous n’avons jamais eu l’intention de découvrir une nouvelle espèce », a déclaré Li. « C’était un accident complete. »



Son laboratoire travaillait sur un projet visant à isoler les cyanobactéries des plantes à corneille et a remarqué quelque selected de bizarre dans un échantillon d’une forêt tropicale au Panama. Les chercheurs ont séquencé l’ADN de la cyanobactérie et ont découvert qu’elle appartenait à un groupe appelé Gloeobacteria, ce qui est extrêmement uncommon.

Anthocerotibacter panamensis, une espèce de cyanobactéries récemment découverte, peut aider les chercheurs à étudier l'aube de la photosynthèse oxygénée

« Avant cette découverte, seules deux espèces de Gloeobacteria avaient été isolées », a déclaré Li. « Il existe également un troisième groupe d’espèces non cultivées des régions arctique et antarctique, mais personne ne sait combien il y a d’espèces dans ce groupe. »

Les gloeobactéries ont divergé des phycobactéries les plus étudiées il y a approximativement 2 milliards d’années. Les deux groupes présentent de nombreuses différences et A. panamensis partage certains traits avec chacun.

« Maintenant, nous pouvons être à peu près sûrs que le thylacoïde a évolué dans les phycobactéries », a déclaré Li. panamensis fabrique des caroténoïdes – un groupe de composés qui aident à protéger un organisme contre les dommages du soleil – d’une manière similaire aux phycobactéries et aux plantes, mais différente des autres gloeobactéries.

« Ces résultats suggèrent que cette voie particulière de biosynthèse des caroténoïdes a évolué dans l’ancêtre de toutes les cyanobactéries, puis a été perdue dans certaines Gloeobacteria », a déclaré Li.

Li a déclaré que l’une des découvertes les plus intéressantes est que A. panamensis possède très peu de gènes codant pour les protéines qui effectuent des réactions dépendant de la lumière. mais très lentement, ce qui pourrait intéresser les biologistes synthétiques.

alors cette espèce pourrait vous expliquer remark le faire », a déclaré Li. mais il fonctionne toujours. »