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De l'aplatissement de la courbe à l'éloignement social : un glossaire sur les coronavirus

Quand une épidémie est-elle considérée comme une pandémie et quelle est la différence? Que veulent dire les responsables de la santé lorsqu’ils recommandent «l’auto-quarantaine» ou la «distanciation sociale»?

Alors que le coronavirus se répand dans le monde, de nouveaux termes entrent dans le lexique – et nous sommes là pour vous aider. Voici un guide des mots et des phrases que vous devez connaître pour vous tenir informé des derniers développements.

Pandémie

Mercredi, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que l’épidémie de coronavirus était une pandémie après s’être propagée sur six continents et plus de 100 pays. Une pandémie est la propagation mondiale d’une nouvelle maladie qui affecte un grand nombre de personnes. Le W.H.O. avait évité d’utiliser le mot avant mercredi parce qu’il ne voulait pas donner l’impression que la maladie était imparable.

“Pandémie n’est pas un mot à utiliser à la légère ou avec négligence”, a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, le directeur général du W.H.O. lors d’une conférence de presse.

Épidémie

Une épidémie est une épidémie régionale d’une maladie qui se propage de manière inattendue, selon le W.H.O. Les Centers for Disease Control and Prevention la définissent comme une augmentation, souvent soudaine, du nombre de cas de maladie au-dessus des attentes normales dans une population donnée.

Covid-19

Le nom technique du coronavirus est SARS-CoV-2. La maladie respiratoire qu’elle provoque a été nommée «maladie du coronavirus 2019» ou Covid-19.

Les coronavirus sont nommés pour les pointes en forme de couronne qui dépassent de leurs surfaces, ressemblant à la couronne solaire. Les coronavirus font partie d’un grand nombre de virus courants chez l’homme et chez de nombreux animaux. Le nouveau virus, détecté pour la première fois en Chine, serait originaire de chauves-souris.

Bien que les antibiotiques ne fonctionnent pas contre les virus, les chercheurs testent des médicaments qui pourraient perturber les protéines virales et arrêter l’infection.

Aplatir la courbe

Le terme fait référence à une courbe dans un graphique qui montre quand une flambée de nouveaux cas de coronavirus devrait frapper et illustre pourquoi ralentir la propagation de l’infection est presque aussi important que l’arrêter.

basée sur un graphique dans un C.D.C. Le document intitulé «Community Mitigation Guidelines to Prevent Pandemic Influenza» montrait ce que Drew Harris, analyste en santé des populations à l’Université Thomas Jefferson de Philadelphie, appelait deux courbes épi.

La courbe haute a montré un pic indiquant une vague de flambée de coronavirus à court terme; l’autre avait une pente plus plate, indiquant un taux d’infection plus progressif sur une plus longue période.

Le ralentissement et la propagation du raz de marée sauveront des vies.

État d’urgence

Un état d’urgence peut être déclaré lors de catastrophes naturelles, d’épidémies et d’autres urgences de santé publique. Déclarer l’état d’urgence, comme l’ont fait plus d’une douzaine d’États – dont New York, le New Jersey et le Michigan -, donne aux responsables gouvernementaux le pouvoir de prendre des mesures supplémentaires pour protéger le public, telles que la suspension des réglementations ou la réaffectation des fonds pour atténuer la propagation. d’une maladie.

Incubation

La période d’incubation est le temps nécessaire à l’apparition des symptômes après l’infection d’une personne. Cette période peut être critique pour la prévention et le contrôle, et elle permet aux responsables de la santé de mettre en quarantaine ou d’observer les personnes qui peuvent avoir été exposées au virus.

Le nouveau coronavirus a une période d’incubation de deux à 14 jours, selon le C.D.C. avec des symptômes apparaissant environ cinq jours après l’infection dans la plupart des cas.

Pendant la période d’incubation, les personnes peuvent perdre des particules virales infectieuses avant qu’elles ne présentent des symptômes, ce qui rend presque impossible l’identification et l’isolement des personnes infectées.

Distanciation sociale

Le virus peut facilement se propager dans des endroits denses – dans une voiture de métro bondée, par exemple, ou lors d’un rassemblement ou d’un concert.

La distanciation sociale fait référence aux mesures prises pour augmenter l’espace physique entre les personnes afin de ralentir la propagation du virus. Les exemples incluent le travail à domicile, les fermetures d’écoles et le report ou l’annulation de rassemblements de masse, tels que la conférence South by Southwest sur la musique, la technologie et le cinéma.

En maintenant une distance de six pieds des autres lorsque cela est possible, les gens peuvent limiter la propagation du virus.

Auto-quarantaine

Ceci est essentiel pour empêcher le virus de se propager, ainsi que des mesures telles que l’éloignement social, le lavage fréquent des mains et le port de masques.

Alors que l’isolement fait référence à la séparation des personnes malades des personnes qui ne le sont pas, la quarantaine fait référence à la séparation et à la restriction des mouvements des personnes exposées au virus pour voir si elles tombent malades.

Qui devrait s’auto-mettre en quarantaine? Si vous avez quitté une zone de transmission étendue ou continue, y compris la Chine, l’Iran, l’Italie et la Corée du Sud, vous devriez vous mettre en quarantaine à domicile pendant une période de 14 jours à compter de votre départ, selon le C.D.C.

Pendant la mise en quarantaine, vous ne devriez recevoir aucun visiteur et vous devez rester à trois ou six pieds des autres en tout temps.

Selon le C.D.C. une fois qu’une personne a été isolée pendant 14 jours et n’est pas tombée malade, elle n’est pas considérée comme un risque pour les autres.

Taux de mortalité

Le taux de létalité est le nombre de décès divisé par le nombre total de cas confirmés. À terme, les scientifiques espèrent disposer d’un chiffre plus complet appelé taux de mortalité par infection, qui inclut toutes les personnes infectées par le virus.

Le W.H.O. estime le taux de mortalité du nouveau coronavirus à environ 3%, sur la base des données actuelles, mais les experts suggèrent que 1% est plus réaliste.

R-néant

Le R-néant, ou R0, est le nombre reproductif de base d’un virus – une métrique épidémiologique utilisée pour décrire la contagiosité des agents infectieux.

Selon le Dr Adam Kucharski, mathématicien à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, le nombre reproductif de base peut nous montrer le plus simple possible. Si le R0 est supérieur à un, chaque cas devrait infecter au moins une autre personne en moyenne, et le virus est susceptible de continuer à se propager. Si elle est inférieure à un, un groupe de personnes infectées est moins susceptible de propager l’infection.

La recherche en est encore à ses débuts, mais certaines estimations suggèrent que chaque personne atteinte du nouveau coronavirus pourrait infecter entre deux et quatre personnes.

Endiguement

Le taux de transmission élevé du virus a rendu difficile la maîtrise de l’épidémie. Le confinement fait référence à l’utilisation de tous les outils disponibles pour atténuer la propagation d’une maladie, a déclaré Adam Ratner, directeur de la division des maladies infectieuses pédiatriques à NYU Langone Health.

Dès le début, l’administration Trump a cherché à ralentir la propagation du virus en interdisant l’entrée aux États-Unis à tous les ressortissants étrangers qui s’étaient rendus en Chine au cours des 14 derniers jours, à l’exclusion des membres de la famille immédiate de citoyens américains ou de résidents permanents. Bien que cette mesure ait pu laisser au gouvernement le temps de se préparer, l’administration a commis des erreurs importantes dans ses efforts pour rendre les tests généralisés disponibles dans les premiers jours de l’épidémie, alors que le confinement aurait été plus facile.

Le Dr Ratner dit que le coronavirus est particulièrement difficile à contenir car il est «raisonnablement transmissible», et certaines personnes qui ne présentent pas beaucoup de symptômes peuvent toujours transmettre le virus à d’autres. “Cela fait partie du problème”, a-t-il dit, “mais cela montre également à quel point nous sommes tous interconnectés et à quelle vitesse cette chose s’est propagée de l’Asie au reste du monde.”