Apple travaille sur la technologie pour rendre les boutons physiques tels que le bouton d’alimentation de l’iPhone ou les touches d’un clavier plus mince, tout en ajoutant des options pour différents retours haptiques.



Apple est toujours accusé de mettre de la minceur sur la fonctionnalité, mais même s’il ne peut pas toujours y parvenir – comme avec le clavier papillon – il vise vraiment les deux. Cela comprend maintenant comment rendre les boutons physiques additionally minces, mais aussi leur donner une touche in addition réactive, y compris la possibilité d’offrir différents commentaires haptiques dans différentes predicaments.

« Dispositif d’entrée pivotant compact », le brevet américain n ° 10 698 489, décrit un moyen de réduire l’épaisseur d’un bouton et la distance qu’il doit parcourir pour qu’une presse soit enregistrée, en utilisant des aimants.



« Les boutons mécaniques sont généralement fiables et fournissent une rétroaction haptique inhérente, car un utilisateur peut souvent sentir le mécanisme du bouton se déplacer, par exemple entre les positions des boutons », explique le brevet. « Cependant, les commutateurs mécaniques ont généralement des sorties ou des retours haptiques définis, dictés par leur conception. »

Apple recherche des moyens de réduire et d'ajouter des haptiques au bouton d'alimentation de l'iPhone

« De as well as, comme les appareils électroniques sont de additionally en as well as limités en espace, les boutons mécaniques ont présenté des problèmes et des limites de conception », poursuit-il. « De nombreux interrupteurs mécaniques nécessitent un bare minimum d’espace pour fonctionner. Par exemple, un interrupteur à dôme typique a besoin d’environ 200 microns de program pour que le dôme se replie et ferme l’interrupteur. Cela est particulièrement problématique dans les appareils électroniques très minces. »

Alors que le brevet s’efforce toujours de couvrir tous les varieties de boutons imaginables qui pourraient se trouver sur un appareil, le leading exemple donné est celui du bouton d’alimentation d’un Iphone. C’est un seul bouton en lui-même, plutôt que dans un tableau comme un clavier, et a une fonction claire.

Vous n’avez pas besoin d’avoir un retour haptique lorsque tout ce que vous faites est d’appuyer sur un bouton physique en une seule fois, le mouvement mécanique vous donne le retour naturellement. Mais il ne le fait que parce qu’il y a suffisamment de mouvement pour que votre doigt puisse le reconnaître.

Apple suggest un système qu’il appelle une structure d’entrée pivotante compacte, qui ne peut se déplacer que légèrement, voire pas du tout. « [This] peut permettre une flexibilité de conception haptique accrue et peut permettre aux haptiques de changer avec les ailments environnementales ou d’utilisation « , explique le brevet.

« De nombreux boutons pivotants parcourent 10 microns ou moins lorsqu’une force y est exercée », poursuit-il. « Les boutons pivotants peuvent utiliser des capteurs de force pour déterminer quand le bouton est enfoncé, par exemple. Le capteur de power enregistre un changement de capacité, résistance, courant, pressure ou autre valeur électrique lorsque le bouton pivotant se déplace ou fléchit, même si un tel mouvement peut être très petit.  »

Détail des dessins de brevet, montrant un bouton qui ressemble plutôt à une clé

Pour avoir ce bouton d’alimentation existant, l’iPhone doit avoir de la spot à l’intérieur pour que le mécanisme puisse le faire fonctionner. Et même si c’est déjà minuscule, cela pourrait être moins – et Apple pense que cela apporte des avantages au-delà de l’économie d’espace.

« [A] Un système pivotant qui ne nécessite pas de mouvement physique peut combiner plusieurs avantages des interrupteurs mécaniques traditionnels et des structures d’entrée pivotantes « , indique-t-il. » Par exemple, un système pivotant dépourvu de mouvement vertical ou vers l’intérieur peut fournir la fiabilité accrue des boutons mécaniques avec le profil inférieur et haptique variable d’un système pivotant.  »

Le brevet entier fait approximativement 17 000 mots, mais en résumé, le nouveau système pour rendre les boutons additionally compacts nécessite des aimants. « Un dispositif d’entrée comprend une structure d’entrée, un aimant fixé à la composition d’entrée et un électro-aimant », explique le brevet.

« L’aimant tourne lorsque l’électro-aimant est activé, faisant ainsi tourner la composition d’entrée », poursuit-il. « L’aimant et la composition d’entrée tournent autour d’un pivot afin de fournir un retour haptique et / ou visuel à un utilisateur. »

Mis à portion l’exemple d’un Iphone avec son bouton d’alimentation, pratiquement tous les dessins du brevet sont des schémas en gros strategy de boutons individuels. Il est difficile de les voir, cependant, sans soupçonner que ce système peut également être destiné aux claviers.

Le brevet d’Apple ne dit le mot « clé » que trois fois et ne mentionne pas du tout les claviers. Mais il souligne que bien qu’il parle principalement de boutons, « le périphérique d’entrée peut être ou inclure une clé, un interrupteur, une bascule ou similaire au lieu d’un bouton ».

Le brevet répertorie 6 inventeurs, dont Michael J. Beyhs, qui a déjà été crédité sur une demande de brevet connexe concernant le remplacement de la couronne numérique de l’Apple Check out par des capteurs tactiles et lumineux.