Apple, à la WWDC, se lance dans la course à l'IA avec l'ambition de dépasser les premiers leaders

CUPERTINO, Californie (AP) — Apple s'est lancé dans la course pour amener l'intelligence artificielle générative au grand public, en mettant en avant lundi une multitude de fonctionnalités conçues pour dynamiser l'iPhone, l'iPad et le Mac.

Et dans une démarche digne d’une entreprise connue pour ses prouesses marketing, la technologie d’IA qui fera partie des mises à jour logicielles gratuites plus tard cette année est présentée comme « Apple Intelligence ».

Même s'il essayait d'apposer sa propre marque sur le domaine le plus en vogue de la technologie, Apple a tacitement reconnu lors de sa conférence mondiale des développeurs qu'il avait besoin d'aide pour rattraper des entreprises comme Microsoft et Google, qui sont devenues les premiers leaders de l'IA. Apple s'appuie sur ChatGPT, créé par la startup OpenAI de San Francisco, pour rendre son assistant virtuel souvent maladroit Siri plus intelligent et plus utile.

« Tout cela va au-delà de l'intelligence artificielle, il s'agit de l'intelligence personnelle, et c'est la prochaine grande étape pour Apple », a déclaré le PDG Tim Cook.

Apple, à la WWDC, se lance dans la course à l'IA avec l'ambition de dépasser les premiers leaders

La passerelle facultative de Siri vers ChatGPT sera gratuite pour tous les utilisateurs d'iPhone et sera disponible sur d'autres produits Apple une fois que l'option sera intégrée à la prochaine génération de systèmes d'exploitation Apple. Les abonnés ChatGPT sont censés pouvoir synchroniser facilement leurs comptes existants lorsqu'ils utilisent l'iPhone et devraient bénéficier de fonctionnalités plus avancées que les utilisateurs gratuits.

Pour annoncer l'alliance avec Apple, le PDG d'OpenAI, Sam Altman, était assis au premier rang de la conférence bondée, à laquelle ont participé des développeurs de plus de 60 pays.

« En collaboration avec Apple, nous permettons aux utilisateurs de bénéficier plus facilement de ce que l'IA peut offrir », a déclaré Altman dans un communiqué.

En plus de permettre à Siri d'exploiter le réservoir de connaissances de ChatGPT, Apple donne à son assistant virtuel de 13 ans une transformation complète conçue pour le rendre plus convivial et polyvalent, même s'il répond actuellement à environ 1,5 milliard de requêtes par jour.

Lorsque Apple publiera des mises à jour gratuites du logiciel équipant l'iPhone et ses autres produits cet automne, Siri signalera sa présence avec des lumières clignotantes le long des bords de l'écran d'affichage. Il sera capable de gérer des centaines de tâches supplémentaires – y compris des tâches pouvant nécessiter l'accès à des appareils tiers – par rapport à ce qu'il est actuellement, sur la base des présentations de lundi.

La suite complète des fonctionnalités à venir d'Apple ne fonctionnera que sur les modèles plus récents d'iPhone, d'iPad et de Mac, car ces appareils nécessitent des processeurs avancés. Par exemple, les consommateurs auront besoin de l'iPhone 15 Pro de l'année dernière ou achèteront le prochain modèle qui sortira plus tard cette année pour profiter pleinement du package IA d'Apple, bien que tous les outils fonctionneront sur les Mac datant de 2020 après l'installation du prochain système d'exploitation de cet ordinateur..

Les mises à jour basées sur l'IA qui seront apportées aux prochaines versions des logiciels Apple visent à permettre aux milliards de personnes qui utilisent les appareils de l'entreprise d'en faire plus en moins de temps, tout en leur donnant également accès à des outils créatifs qui pourraient animer les choses. Par exemple, Apple déploiera l’IA pour permettre aux gens de créer à la volée des emojis, baptisés « Genmojis », pour correspondre à l’ambiance qu’ils tentent de transmettre.

L'objectif d'Apple avec l'IA « n'est pas de remplacer les utilisateurs, mais de leur donner du pouvoir », a déclaré aux journalistes Craig Federighi, vice-président senior de l'ingénierie logicielle d'Apple. Les utilisateurs auront également la possibilité d'accéder aux paramètres de l'appareil pour désactiver les outils d'IA dont ils ne souhaitent pas.

La présentation de lundi semblait viser à apaiser les craintes qu'Apple ne perde son avantage avec l'avènement de l'IA, une technologie qui devrait être aussi révolutionnaire que l'introduction du téléphone en 2007. Google et Samsung ont déjà lancé des modèles de smartphones présentant les fonctionnalités d'IA comme leurs principales attractions, tandis qu'Apple est coincé dans une baisse inhabituellement prolongée des ventes.

La folie de l’IA est la principale raison pour laquelle Nvidia, le fabricant dominant des puces qui sous-tendent cette technologie, a vu sa valeur marchande grimper d’environ 300 milliards de dollars fin 2022 à environ 3 000 milliards de dollars. Cette ascension fulgurante a permis à Nvidia de dépasser Apple en tant que deuxième entreprise la plus valorisée aux États-Unis. Plus tôt cette année, Microsoft a également éclipsé le fabricant d'iPhone grâce à sa poussée jusqu'à présent réussie dans l'IA.

Les investisseurs n'ont pas semblé aussi impressionnés par la présentation d'Apple sur l'IA que la foule venue au siège de la société à Cupertino, en Californie, pour la voir. Le cours de l'action Apple a chuté de près de 2 % lundi.

Malgré cette réaction négative, l’analyste de Wedbush Securities, Dan Ives, a affirmé dans une note de recherche qu’Apple « prend la bonne voie ». Il a salué la présentation comme une journée « historique » pour une entreprise qui a déjà remodelé l’industrie technologique et la société.

En plus de sortir des astuces d'IA de son sac, Apple a également profité de la conférence pour confirmer qu'elle déploierait une technologie appelée Rich Communications Service, ou RCS, sur son application iMessage. La technologie devrait améliorer la qualité et la sécurité des SMS entre les iPhones et les appareils équipés de logiciels Android, tels que le Samsung Galaxy et le Google Pixel.

Le changement, prévu pour la prochaine version du logiciel d'exploitation de l'iPhone, n'éliminera pas les bulles bleues désignant les textes provenant des iPhones et les bulles vertes marquant le texte envoyé depuis les appareils Android – une distinction qui est devenue une source de stigmatisation sociale.

Dans une autre version à venir de l'application de messagerie de l'iPhone, les utilisateurs pourront écrire un texte (ou le faire composer par un outil d'IA) à l'avance et planifier une heure précise pour l'envoyer automatiquement.

La présentation de lundi a marqué la deuxième année consécutive qu'Apple a fait sensation lors de sa conférence des développeurs en l'utilisant pour inaugurer une forme de technologie à la mode que d'autres entreprises avaient déjà utilisée.

L'année dernière, Apple a donné un premier aperçu de son casque de réalité mixte, le Vision Pro, qui n'est sorti qu'au début de 2024. Néanmoins, l'avancée d'Apple vers la réalité mixte – avec une tournure qu'elle qualifie d'« informatique spatiale » – a soulevé espère que les consommateurs s'intéresseront davantage à cette technologie de niche.

Une partie de cet optimisme vient du fait qu'Apple a lancé sa technologie plus tard que les autres, puis a utilisé des designs élégants et des campagnes marketing astucieuses pour surmonter son démarrage tardif.

Apporter davantage d’IA sur l’iPhone soulèvera probablement des problèmes de confidentialité – un sujet sur lequel Apple s’est donné beaucoup de mal pour garantir à ses clients fidèles qu’on peut lui faire confiance pour ne pas s’intéresser trop profondément à leur vie personnelle. Apple a longuement parlé lundi de ses efforts pour mettre en place de solides protections et contrôles de la vie privée autour de sa technologie d'IA.

Apple tente notamment de convaincre les consommateurs que l'iPhone ne sera pas utilisé pour les espionner en exploitant la technologie de sa puce afin que la plupart de ses fonctionnalités basées sur l'IA soient gérées sur l'appareil lui-même plutôt que dans des centres de données distants, souvent appelés « le nuage. » Suivre cette voie contribuerait également à protéger les marges bénéficiaires d'Apple, car le traitement de l'IA via le cloud est beaucoup plus coûteux que lorsqu'il est exécuté uniquement sur un appareil.

Lorsque les utilisateurs d'Apple demandent une IA nécessitant une puissance de calcul supérieure à celle disponible sur l'appareil, les tâches seront gérées par ce que l'entreprise appelle un « cloud privé » censé protéger leurs données personnelles.

L'IA d'Apple « aura connaissance de vos données personnelles sans collecter vos données personnelles », a déclaré Federighi.