À mesure que la floor de la Terre se transforme, des écosystèmes entiers vont et viennent. L'anatomie des plantes fossiles poussant dans la région andine de l'Altiplano il y a 10 millions d'années remet en dilemma les modèles paléoclimatiques actuels, suggérant que la zone était in addition humide que les modèles ne le prédisent.




Lors d'une expédition sur le plateau central andin, des chercheurs du Smithsonian Tropical Investigation Institute (STRI) et des collègues ont été stupéfaits de trouver un énorme arbre fossile enfoui dans la plaine froide et herbeuse. Les archives fossiles végétales de ce internet site de haute altitude dans le sud du Pérou rappellent dramatiquement que l'environnement des Andes a radicalement changé au cours des 10 derniers millions d'années, mais pas comme le suggèrent les modèles climatiques du passé. Les résultats de l'expédition sont présentés dans la revue Science Innovations.

« Cet arbre et les centaines d'échantillons de bois fossile, de feuilles et de pollen que nous avons collectés lors de l'expédition, révèlent que lorsque ces plantes étaient vivantes, l'écosystème était in addition humide – encore additionally humide que les modèles climatiques du passé ne l'avaient prédit », a déclaré Camila Martinez. boursière au STRI, qui a récemment terminé son doctorat à l'Université Cornell. « Il n'y a probablement pas d'écosystème moderne similar, car or truck les températures étaient plus élevées lorsque ces fossiles ont été déposés il y a 10 hundreds of thousands d'années. »




L'anatomie du bois pétrifié (perminéralisé) que les chercheurs ont découvert ressemble beaucoup à l'anatomie du bois dans les forêts tropicales de basse altitude aujourd'hui. En effet, l'altitude n'était alors probablement que de 2000 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Mais cet écosystème n'a pas duré longtemps. Aujourd'hui, le plateau aride et intermontagnard se situe à 4 000 mètres d'altitude.

Des fossiles vieux de cinq millions d'années provenant des mêmes internet sites ont confirmé que l'écosystème de Puna qui domine désormais les hauts plateaux des Andes était né: les échantillons de pollen furthermore jeunes provenaient principalement d'herbes et d'herbes, plutôt que d'arbres. Le matériel foliaire provenait de fougères, d'herbes et d'arbustes, ce qui indique que le plateau avait déjà atteint son altitude actuelle.

« Les archives fossiles dans la région nous disent deux choses: l'altitude et la végétation ont changé de façon spectaculaire sur une période de temps relativement courte, ce qui soutient une hypothèse qui suggère que le soulèvement tectonique de cette région s'est produit par impulsions rapides », a déclaré Carlos Jaramillo, STRI scientifique et chef de projet.

« Le soulèvement andin a joué un rôle vital dans le façonnement du climat de l'Amérique du Sud, mais la relation entre la montée des Andes, les climats locaux et la végétation n'est toujours pas bien comprise », a déclaré Martinez. « D'ici la fin de ce siècle, les changements de température et de concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone se rapprocheront à nouveau des problems d'il y a 10 millions d'années. Comprendre les écarts entre les modèles climatiques et les données basées sur les archives fossiles nous aide à élucider les forces motrices contrôlant le climat actuel de l'Altiplano, et, en fin de compte, le climat du continent sud-américain.

Les affiliations d'auteur incluent: STRI L'Université de Cornell CNRS, EPHE, IRD, Montpellier Universidad Nacional Autónoma de México Museo de Historia Natural, Lima, Pérou Université de Rochester, Rochester, New York et l'Institut de technologie de Floride.