Des archéologues découvrent les premières preuves d'une chirurgie du cerveau dans l'ancien Proche-Orient


Les archéologues savent que les gens pratiquent la trépanation crânienne, une procédure médicale qui consiste à percer un trou dans le crâne, depuis des milliers d’années. Ils ont trouvé des preuves que des civilisations anciennes à travers le monde, de l’Amérique du Sud à l’Afrique et au-delà, ont pratiqué l’opération.

Maintenant, grâce à une fouille récente dans l’ancienne ville de Megiddo, en Israël, il existe de nouvelles preuves qu’un type particulier de trépanation remonte au moins à la fin de l’âge du bronze.

Rachel Kalisher, titulaire d’un doctorat. prospect à l’Institut Joukowsky d’archéologie et du monde antique de l’Université Brown, a mené une analyse des restes fouillés de deux frères de la classe supérieure qui vivaient à Megiddo vers le 15ème siècle avant JC Elle a découvert que peu de temps avant la mort de l’un des frères, il avait subi un style spécifique de chirurgie crânienne appelée trépanation à encoche angulaire. La procédure consiste à couper le cuir chevelu, à l’aide d’un instrument avec un bord biseauté tranchant pour tailler quatre lignes qui se croisent dans le crâne et à utiliser un effet de levier pour faire un trou de forme carrée.

Kalisher a déclaré que la trépanation est le premier exemple de ce variety trouvé dans l’ancien Proche-Orient.

“Nous avons des preuves que la trépanation est ce variety de chirurgie universel et répandu depuis des milliers d’années”, a déclaré Kalisher. “Mais au Proche-Orient, nous ne le voyons pas si souvent – il n’y a qu’une douzaine d’exemples de trépanation dans toute cette région. J’espère que l’ajout d’autres exemples au dossier scientifique approfondira notre compréhension des soins médicaux dans notre domaine. et la dynamique culturelle des cités antiques de cette zone.

L’analyse de Kalisher, rédigée en collaboration avec des universitaires de New York, d’Autriche et d’Israël, a été publiée le mercredi 22 février dans PLOS A single.

Deux frères, de près

Israel Finkelstein, co-auteur de l’étude et directeur de l’École d’archéologie et des cultures maritimes de l’Université de Haïfa, a déclaré qu’il y a 4 000 ans, Megiddo se tenait et contrôlait une partie de la By way of Maris, une importante route terrestre qui reliait Égypte, Syrie, Mésopotamie et Anatolie. En conséquence, la ville était devenue l’une des villes les as well as riches et les in addition cosmopolites de la région vers le 19ème siècle avant JC, avec une ligne d’horizon impressionnante de palais, de temples, de fortifications et de portes.

“Il est difficile d’exagérer l’importance culturelle et économique de Megiddo à la fin de l’âge du bronze”, a déclaré Finkelstein.

Selon Kalisher, les deux frères dont elle a analysé les os provenaient d’une zone domestique directement adjacente au palais de la fin de l’âge du bronze de Megiddo, suggérant que le few était des membres d’élite de la société et peut-être même des membres de la famille royale eux-mêmes. De nombreux autres faits le confirment  : les frères ont été enterrés avec de belles poteries chypriotes et d’autres biens de valeur, et comme le montre la trépanation, ils ont reçu un traitement qui n’aurait probablement pas été accessible à la plupart des citoyens de Megiddo.

Dans son analyse, Kalisher a repéré plusieurs anomalies squelettiques chez les deux frères. Le frère aîné avait une suture crânienne supplémentaire et une molaire supplémentaire dans un coin de la bouche, suggérant qu’il avait peut-être un syndrome congénital tel que la dysplasie cléidocrânienne. Les os des deux frères montrent des signes mineurs d’anémie ferriprive soutenue dans l’enfance, ce qui aurait pu avoir un effect sur leur développement.

Ces irrégularités de développement pourraient expliquer pourquoi les frères sont morts jeunes, l’un à l’adolescence ou au début de la vingtaine et l’autre entre la vingtaine et la quarantaine. Mais Kalisher a déclaré qu’il est plus possible que les deux aient finalement succombé à une maladie infectieuse. Un tiers du squelette d’un frère et la moitié de celui de l’autre frère présentent une porosité, des légions et des signes d’inflammation antérieure dans la membrane recouvrant les os – ce qui, ensemble, suggère qu’ils ont eu des cas systémiques et soutenus d’une maladie infectieuse comme la tuberculose ou la lèpre.

Kalisher a déclaré que si certaines preuves squelettiques indiquent la lèpre, il est difficile de déduire des cas de lèpre en utilisant uniquement des os. Elle travaille actuellement avec des chercheurs de l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive d’Allemagne pour effectuer des analyses d’ADN de lésions spécifiques dans les os. S’ils trouvent de l’ADN bactérien suitable avec la lèpre, ces frères seront parmi les premiers exemples documentés de lèpre dans le monde.

“La lèpre peut se propager au sein des unités familiales, non seulement à result in de la proximité mais aussi parce que votre sensibilité à la maladie est influencée par votre paysage génétique”, a déclaré Kalisher. “En même temps, la lèpre est difficile à identifier car or truck elle affecte les os par étapes, ce qui peut ne pas se produire dans le même ordre ou avec la même gravité pour tout le monde. Il nous est difficile de dire avec certitude si ces frères avaient la lèpre ou autre maladie infectieuse. »

Il est également difficile de savoir, a déclaré Kalisher, si c’est la maladie, les situations congénitales ou autre chose qui a poussé un frère à subir une chirurgie crânienne. Mais il y a une chose qu’elle sait : si la trépanation à encoche angulaire était censée le maintenir en vie, elle n’a pas réussi. Il est décédé peu de temps après l’opération, quelques jours, quelques heures ou peut-être même quelques minutes.

Fouiller dans les antécédents médicaux

Malgré toutes les preuves de trépanation découvertes au cours des 200 dernières années, a déclaré Kalisher, il y a encore beaucoup de choses que les archéologues ignorent. On ne sait pas, par exemple, pourquoi certaines trépanations sont rondes – ce qui suggère l’utilisation d’une sorte de foret analogique – et certaines sont carrées ou triangulaires. On ne sait pas non plus à quel place la procédure était courante dans chaque région, ni ce que les peuples anciens essayaient même de traiter. (Les médecins pratiquent aujourd’hui une procédure similaire, appelée craniotomie, pour soulager la pression dans le cerveau.) les pratiques.

“Vous devez être dans un endroit assez difficile pour avoir un trou dans la tête”, a déclaré Kalisher. “Je suis intéressé par ce que nous pouvons apprendre en parcourant la littérature scientifique sur chaque exemple de trépanation dans l’Antiquité, en comparant et en contrastant les circonstances de chaque personne qui a subi l’opération.”

En moreover d’enrichir la compréhension de ses collègues sur les premières trépanations, Kalisher a déclaré qu’elle espérait que son analyse montrerait également au grand community que les sociétés anciennes ne vivaient pas nécessairement selon les principes de “survie du in addition apte”, comme beaucoup pourraient l’imaginer.

“Dans l’Antiquité, il y avait beaucoup furthermore de tolérance et beaucoup plus d’attention que les gens ne le pensent”, a déclaré Kalisher. “Nous avons des preuves littéralement depuis l’époque des Néandertaliens que les gens se soignaient les uns les autres, même dans des circonstances difficiles. Je n’essaie pas de dire que tout était kumbaya – il y avait des divisions fondées sur le sexe et la classe. Mais dans le passé, les gens étaient encore des gens.”

En additionally de Kalisher et Finkelstein, d’autres auteurs de l’analyse comprenaient Melissa Cradic de l’Université d’Albany Matthew Adams de l’Institut WF Albright pour la recherche archéologique à Jérusalem et Mario Martin de l’Université de Haïfa et de l’Université d’Innsbruck. Les fouilles associées à l’étude ont été financées par la Shmunis Loved ones Basis.