La poète et chanteuse de 20 ans Arlo Parks a commencé à sortir de la musique à l’adolescence, courtisant des interviews de blog entre ses examens finaux. Parks, qui a été élevée à Londres par des parents nigérians et tchadiens-français (son nom complet est Anaïs Oluwatoyin Estelle Marinho), a ensuite sorti deux EP acclamés, Génération super triste et Sophie, en 2019; juste avant que la pandémie ne frappe, elle était sur le point de faire sa première tournée. Au lieu de cela, elle est restée coincée à la maison, attendant ce cauchemar comme le reste d’entre nous. « Cela m’a donné du temps pour réfléchir et m’habituer à passer plus de temps avec moi-même », dit-elle.



Parks a utilisé le temps pour terminer son premier album, Réduit dans les rayons du soleil. Sorti en janvier, c’est un projet luxuriant et vaste avec une vulnérabilité du patient au cœur. « Je voulais vraiment me plonger dans l’idée de tenir compte des choses difficiles du passé – et de célébrer les choses joyeuses et d’honorer les histoires qui ont fait de moi ce que je suis », dit Parks. « J’ai pris tous mes journaux que j’ai écrits au fil des ans et tous mes dossiers de poèmes et j’ai travaillé à partir de ceux-ci. »

Tout au long du disque, Parks parvient à une résonance émotionnelle d’une sincérité sans faille. Ses vignettes narratives esquissent des luttes qui sonnent universelles : sur « Hope », nous sommes présentés à un personnage nommé Millie, qui, Parks chante doucement, a « essayé de redonner le plaisir à la vie ». C’est un air hymne sur la lutte contre la dépression, raconté avec compassion et soin. « Vous n’êtes pas seul comme vous le pensez », dit le refrain. Parks est attentive à la langue et ses chansons sur l’amour, le regret et la douleur flottent comme des souvenirs gravés dans votre esprit.



« Quand j’ai commencé à écrire au début, c’était vraiment autour de l’idée d’évasion et de fantaisie, puis quand je suis devenu un peu plus âgé, c’est devenu une manière de regarder vers l’intérieur. Donc, je n’écrivais vraiment que sur mes sentiments « , explique-t-elle. « Et puis je suis arrivé à cet équilibre, où je parle des histoires des gens autour de moi. Je le regarde à la manière d’un étudiant – mon objectif subjectif.  »

Arlo Parks : un artiste à connaître

La discussion ouverte sur la santé mentale est en quelque sorte une caractéristique de la génération Z, souvent considérée comme étant plus en phase émotionnellement que les générations précédentes, en partie grâce à Internet. Pourtant, Parks gère les émotions de manière particulièrement adroite – jamais autoritaire, ni même nécessairement manifeste. Elle a la présence d’un musicien de longue date, même si elle ne se produit que depuis quelques années. Sa musique parle déjà à travers les générations.

« J’ai l’impression que les personnes plus âgées ont vécu plus longtemps et qu’il est plus difficile de les impressionner », dit-elle. « Alors je me sens toujours très flatté quand je vois un couple plus âgé à mon émission. Je suis comme, d’accord, je dois faire quelque chose de spécial.  »

Les chansons de Parks présentent souvent des références culturelles déployées de manière ludique qui parviennent à capturer l’une des meilleures parties de la jeunesse – lorsque les archives du monde commencent à se révéler à vous. Sur « Black Dog », elle commence par un couplet : « Je lécherais le chagrin sur vos lèvres / Vous faites vos yeux comme Robert Smith. » Sur « Hurt », nous rencontrons Charlie, qui « se fond dans son matelas en regardant Pics jumeaux.  »

Cette relation avec le vaste monde de la culture pop fait également partie de son nom de scène. « Je voulais vraiment avoir un nom à double sens », explique-t-elle. « Je pense qu’à l’époque j’écoutais beaucoup d’Odd Future – comme Earl Sweatshirt et Frank Ocean – et je voulais que mon nom y soit associé. Les examens venaient de se terminer et elle s’est retrouvée dans un moment de paix : « Mon amie s’est tournée vers moi parce qu’elle pouvait me voir stresser et me disait : » Détends-toi, nous sommes dans le parc. Nous sommes en sécurité. «