« Nous n’utilisons pas au maximum notre capacité dans nos laboratoires du monde entier », a déclaré le Brigade des chirurgiens interarmées. Le général Paul Friedrichs a déclaré mercredi lors d’une conférence de presse au Pentagone, ajoutant que le département de la Défense exploite actuellement 16 laboratoires capables de réaliser le test.

« Nous n’avons pas reçu de RFA, une demande d’assistance de la part du HHS, à ma connaissance », a-t-il déclaré, faisant référence au ministère de la Santé et des Services sociaux.



« Mais nous avons des capacités dans certains de nos laboratoires. Nous l’avons identifié au HHS », a-t-il ajouté.

HHS n’a pas répondu à une demande de commentaires de CNN.

La nouvelle survient alors que les États-Unis sont à la traîne par rapport aux autres pays avancés dans les tests par habitant pour le coronavirus, le nombre de cas de Covid-19 aux États-Unis dépassant 64 000 et le nombre de décès atteignant au moins 900 mercredi. Des gens de tout le pays – y compris un membre du Congrès – ont déclaré à CNN qu’ils n’avaient pas pu passer de tests. L’absence de tests civils par les laboratoires du département de la Défense survient plus d’une semaine après qu’Esper a déclaré qu’il mettrait ces laboratoires à disposition pour de tels tests.

« Le Département a mis à disposition nos 14 laboratoires de test de coronavirus certifiés pour tester également le personnel non DoD et nous proposerons bientôt deux laboratoires supplémentaires à cet effet, nous espérons que cela fournira une capacité excédentaire à la population civile », a déclaré Esper la semaine dernière.

Le Département de la Défense a depuis ajouté deux laboratoires capables d’effectuer les tests.

À ce jour, ces 16 laboratoires n’ont effectué que des tests sur des militaires, des personnes à leur charge, des civils du Département de la défense et des sous-traitants de la défense.

« Nous avons testé un peu plus de 1000 dans les laboratoires du DOD et avons la capacité de faire bien plus que cela », a déclaré jeudi aux journalistes le lieutenant-général de l’armée américaine Ronald Place, directeur de la Defense Health Agency.

« Nous avons la capacité, si nous le devions – et – et pour l’instant, nous ne l’avons pas – nous avons la capacité d’en faire des dizaines de milliers par jour », a-t-il ajouté.

Cette situation contraste avec ce que les experts médicaux pensent pouvoir attendre du public. Demandé vendredi si les États-Unis peuvent actuellement répondre à la demande de tests, le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré: « Nous n’y sommes pas encore. »

L’armée américaine a également contacté du personnel médical à la retraite pour se porter volontaire pour soutenir l’effort de réponse aux coronavirus. Dans un courriel obtenu par CNN, l’armée a appelé mercredi des retraités à la recherche d’un « rappel volontaire de soldats retraités » avec des spécialités médicales spécifiques.

« Nous devons vous entendre STAT !  » les courriels se lisent, demandant des destinataires qui sont qualifiés comme agents de soins intensifs ou infirmières, anesthésiologistes, médecins et autres rôles.

L’e-mail continue, « ces défis extraordinaires nécessitent des solutions tout aussi extraordinaires et c’est pourquoi nous nous tournons vers vous – des professionnels de confiance capables de fonctionner dans des conditions en constante évolution. Lorsque la Nation a appelé – vous avez répondu, et maintenant, cet appel peut revenir . « 

Un porte-parole de l’armée a déclaré qu’ils « évaluaient la disponibilité et les capacités de notre personnel médical de carrière à la retraite pour potentiellement aider aux efforts de réponse à la pandémie de COVID-19 si nécessaire. »

Le porte-parole a précisé que l’armée ne voulait pas s’immiscer dans les besoins médicaux civils, ajoutant que « cette demande d’information n’interférera en aucun cas avec les soins qu’ils pourraient fournir à leurs communautés; c’est uniquement à des fins de planification future et est entièrement volontaire. . « 

Kristen Holmes de CNN, Scott Bronstein, Curt Devine et Drew Griffin ont contribué à ce rapport.