La DARPA a déclaré que le examination « était une démonstration réussie des capacités qui feront des missiles de croisière hypersoniques un outil très efficace ».



La Protection Superior Investigation Tasks Company (DARPA) et l’US Air Power ont terminé avec succès la semaine dernière le leading examination en vol libre d’une nouvelle technologie d’arme hypersonique propulsée par un scramjet – le idea d’arme hypersonique à respiration aérienne (HAWC).

Au cours des assessments, un avion non identifié transportait le système construit par Raytheon sous son aile. Après sa sortie, le HAWC a accéléré à des vitesses supersoniques à l’aide d’un moteur à fusée solide.



Ensuite, le moteur scramjet de Northrop Grumman, qui repose sur l’oxygène de l’atmosphère plutôt que sur un réservoir d’oxygène, est entré en action, permettant au système d’atteindre des vitesses hypersoniques supérieures à Mach 5, soit cinq fois la vitesse du son.

« Tous les principaux objectifs des checks ont été atteints », a déclaré la DARPA, la principale agence de recherche du Pentagone.

Le HAWC est un projet de défense visant à développer des technologies pour un missile de croisière hypersonique à lancement aérien.

Andrew Knoedler, responsable du programme HAWC au bureau de technologie tactique de la DARPA, a déclaré dans un communiqué que « le check en vol libre HAWC était une démonstration réussie des capacités qui feront des missiles de croisière hypersoniques un outil très efficace pour nos combattants ».

« Cela nous rapproche un peu furthermore de la transition de HAWC vers un programme history qui offre une capacité de nouvelle génération à l’armée américaine », a-t-il ajouté.

Colin Whelan, vice-président des technologies avancées chez Raytheon Missiles & Protection, a qualifié le examination de « moment historique », déclarant que « ce succès ouvre la voie à un système hypersonique abordable et à longue portée à court docket terme pour renforcer la sécurité nationale. »

Le HAWC devait d’abord voler à la fin de l’année dernière, mais le test a été bouleversé par des problèmes de check non spécifiés, a rapporté Air Pressure Journal en décembre dernier.

Le HAWC est l’un des nombreux attempts d’armes hypersoniques au sein du ministère de la Défense. D’autres incluent des systèmes comme l’arme à réaction rapide AGM-183A de l’US Air Power (ARRW), qui a échoué à deux reprises lors des assessments.

Ce système, développé par Lockheed Martin, repose sur un système de véhicule hypersonique boost-glide plutôt que sur un scramjet comme le HAWC.

Les systèmes d’armes hypersoniques sont un domaine clé de la concurrence entre les États-Unis, la Russie et la Chine.

Bien que in addition lents qu’un missile balistique, les missiles hypersoniques sont as well as rapides que les missiles de croisière, et ils peuvent manœuvrer le long de trajectoires de vol imprévisibles, donnant aux armes la capacité d’échapper aux défenses ennemies.