Trois fossiles trouvés dans une mine de lignite dans le sud-est de la province du Yunan, en Chine, datent d'environ 6,4 thousands and thousands d'années, indiquent que les singes existaient en Asie en même temps que les singes et sont probablement les ancêtres de certains des singes modernes de la région, selon une équipe internationale de chercheurs.




« Ceci est important car ils sont parmi les furthermore anciens fossiles de singes en dehors de l'Afrique », a déclaré Nina G. Jablonski, professeur d'anthropologie à l'Université Evan Pugh, Penn Condition. « Il est proche ou en fait l'ancêtre de nombreux singes vivants d'Asie de l'Est. L'une des choses intéressantes du point de vue de la paléontologie est que ce singe se produit au même endroit et en même temps que les anciens singes d'Asie. »

Les as well as vieux fossiles de singes découverts en dehors de l'Afrique

Les chercheurs, qui comprenaient Jablonski et son collaborateur de longue date Xueping Ji, département de paléoanthropologie, Institut des reliques culturelles et archéologiques du Yunnan, à Kunming, en Chine, ont étudié les fossiles découverts dans la mine de lignite de Shuitangba qui a produit de nombreux fossiles. Ils rapportent que « la mandibule et le fémur proximal ont été trouvés à proximité et sont probablement du même individu », dans un récent numéro du Journal of Human Evolution. Un calcanéum gauche – os du talon – a également été découvert un peu additionally bas Université Aristote de Thessalonique, Grèce, dans un autre report en ligne dans le journal, qui appartient à la même espèce de singe, Mesopithecus pentelicus.




« La signification du calcanéum est qu'il révèle que le singe était bien adapté pour se déplacer avec agilité et puissance à la fois sur le sol et dans les arbres », a déclaré Jablonski. « Cette polyvalence locomotrice a sans aucun doute contribué au succès de l'espèce en se dispersant dans les couloirs boisés de l'Europe à l'Asie. »

La mâchoire inférieure et la partie supérieure de l'os de la jambe indiquent que l'individu était une femme, selon les chercheurs. Ils suggèrent que ces singes étaient probablement des « crics de tous les métiers » capables de naviguer dans les arbres et sur terre. Les dents indiquent qu'ils pourraient manger une grande variété de plantes, de fruits et de fleurs, tandis que les singes mangent principalement des fruits.

« Ce qui est fascinant à propos de ce singe, que nous savons de l'anthropologie moléculaire, c'est que, comme les autres colobines (singes de l'Ancien Monde), il avait la capacité de fermenter la cellulose », a déclaré Jablonski. « Il avait un boyau semblable à celui d'une vache. »

Ces singes réussissent motor vehicle ils peuvent manger des aliments de mauvaise qualité riches en cellulose et obtenir suffisamment d'énergie en fermentant les aliments et en utilisant les acides gras subséquents alors disponibles à partir des bactéries. Une voie similaire est utilisée par les animaux ruminants comme les vaches, les cerfs et les chèvres.

« Les singes et les singes auraient mangé des choses fondamentalement différentes », a déclaré Jablonski. « Les singes mangent des fruits, des fleurs, des choses faciles à digérer, tandis que les singes mangent des feuilles, des graines et encore moreover de feuilles mûres s’ils le doivent. En raison de cette digestion différente, ils n’ont pas besoin de boire de l’eau gratuite, tirant toute leur eau de la végétation .  »

Ces singes n'ont pas à vivre à proximité de programs d'eau et peuvent survivre à des périodes de changements climatiques dramatiques.

« Ces singes sont les mêmes que ceux trouvés en Grèce au cours de la même période », a déclaré Jablonski. « En suggérant qu'ils s'étalent d'un centre quelque section en Europe centrale et qu'ils l'ont fait assez rapidement. C'est impressionnant quand on pense au temps qu'il faut à un animal pour se disperser sur des dizaines de milliers de kilomètres à travers la forêt et les bois. »

Bien qu'il existe des preuves que l'espèce a commencé en Europe de l'Est et s'en est éloignée, les chercheurs disent que les modèles exacts sont inconnus, mais ils savent que la dispersion a été rapide, en termes d'évolution. À la fin du Miocène, lorsque ces singes quittaient l'Europe de l'Est, les singes s'éteignaient ou presque, partout sauf en Afrique et dans certaines functions de l'Asie du Sud-Est.

« Le Miocène tardif a été une période de changements environnementaux dramatiques », a déclaré Jablonski. « Ce que nous avons sur ce site est un instantané fascinant de la fin du Miocène – avec l'un des derniers singes et l'un des nouveaux singes. C'est un cas intéressant dans l'évolution des primates auto il témoigne de la valeur de polyvalence et adaptabilité dans des environnements diversifiés et changeants. Cela montre qu'une fois qu'une forme hautement adaptable se présente, elle réussit et peut devenir le stock ancestral de nombreuses autres espèces.  »

La Countrywide Science Basis, Penn Condition et Bryn Mawr ont financé cette recherche.