Une équipe internationale d’astrophysiciens dirigée par le Stellar Astrophysics Team de l’Université d’Alicante (UA), l’Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) et l’Université de Valparaíso (Chili) a découvert un amas massif d’étoiles d’âge intermédiaire dans le course de la constellation du Scutum. Cet objet, qui a été nommé Valparaíso 1, se trouve à approximativement sept mille années-lumière du Soleil et contient au moins quinze mille étoiles. Pour le détecter, des observations ont été combinées du satellite Gaia de l’ESA et de divers télescopes au sol, dont le télescope Isaac Newton de l’observatoire Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma, Canaries). Le résultat a été publié dans les avis mensuels de la Royal Astronomical Culture (MNRAS).



Les amas ouverts sont des groupes d’étoiles qui sont nés ensemble et se déplacent ensemble, liés par la gravité. Cela en fait des laboratoires naturels pour étudier la physique et la vie des étoiles. Moreover il y a d’étoiles dans un amas, as well as il est utile, auto le moreover grand échantillon donne une meilleure chance de trouver des étoiles dans des phases d’évolution moins fréquentes.

C’est pourquoi les astronomes recherchent les amas les as well as massifs de notre Galaxie, ceux qui comptent moreover de dix mille étoiles. Jusqu’à il y a vingt ans, on pensait que ceux-ci ne se formaient que dans des galaxies lointaines aux propriétés exotiques, mais grâce à ces recherches, nous connaissons maintenant une douzaine d’amas massifs très jeunes (moins de 25 millions d’années), et quelques très anciens (des milliers de millions d’années), qui sont les descendants d’anciens jeunes amas. Mais il n’y a pratiquement pas d’amas massifs connus avec des âges intermédiaires, et il n’était pas clair s’ils n’existaient pas, ou s’ils n’avaient pas encore été trouvés.



L’amas nouvellement découvert, qu’ils ont appelé Valparaíso 1, se trouve à environ sept mille années-lumière du soleil et contient au moins quinze mille étoiles. Sa découverte inattendue, dans une partie du ciel bien explorée, suggère que de nombreux autres amas massifs pourraient être cachés dans les champs d’étoiles très denses, que les observateurs trouvent en regardant vers le centre de notre Galaxie.

« Valparaíso 1 contient des dizaines d’étoiles suffisamment brillantes pour être observables à travers un télescope novice, mais elles sont perdues au milieu d’une foule d’étoiles qui n’appartiennent pas à l’amas, mais qui sont devant ou derrière lui, et qui masquent la structure du cluster « , explique Ignacio Negueruela, chercheur à l’Université d’Alicante et premier auteur de l’article.

« Les recherches précédentes ont essayé de localiser des clusters ouverts, mais Valparaíso 1 ne ressemble pas à un cluster similaire à ceux que nous trouvons habituellement, et c’est pourquoi il n’a pas été découvert auparavant », explique Ricardo Dorda, un chercheur de l’IAC qui est co-auteur de l’article.

L’amas était détectable grâce au satellite Gaia de l’Agence spatiale européenne (ESA), un télescope spatial qui donne des positions et des distances extrêmement précises d’étoiles assez éloignées, et avec cette information nous pouvons mesurer les minuscules mouvements dans le ciel montrés par le étoiles au fil des ans. En combinant toutes les informations, nous pouvons détecter les amas comme des groupes d’étoiles, qui sont à la même length de nous, et se déplacer ensemble, des groupes d’étoiles additionally faciles à détecter en utilisant la physique qu’en les regardant simplement dans le ciel. Lorsque les chercheurs ont localisé cet amas, ils ont utilisé des télescopes à l’observatoire de Las Campanas (au Chili) et le télescope Isaac Newton (INT) à l’observatoire de Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma, îles Canaries) pour dériver les propriétés physiques de ses étoiles.