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Les astronomes détectent la plus grande explosion de l'histoire de l'Univers :


Les scientifiques qui étudient un amas de galaxies éloignées ont découvert la plus grande explosion observée dans l’Univers depuis le Big Bang.

L’explosion est venue d’un trou noir supermassif au centre d’une galaxie à des centaines de millions d’années-lumière.

Il a libéré cinq fois plus d’énergie que le précédent recordman.



Le professeur Melanie Johnston-Hollitt, du nœud de l’Université Curtin du Centre international de recherche en radioastronomie, a déclaré que l’événement était extraordinairement énergique.

“Nous avons déjà vu des explosions dans les centres des galaxies, mais celle-ci est vraiment, vraiment massive”, a-t-elle déclaré.



“Et nous ne savons pas pourquoi il est si grand.

“Mais cela s’est produit très lentement – comme une explosion au ralenti qui s’est produite sur des centaines de millions d’années.”

L’explosion s’est produite dans l’amas de la galaxie Ophiuchus, à environ 390 millions d’années-lumière de la Terre.

Il était si puissant qu’il a percé une cavité dans le plasma de l’amas – le gaz super chaud entourant le trou noir.

L’auteur principal de l’étude, le Dr Simona Giacintucci, du Naval Research Laboratory aux États-Unis, a déclaré que l’explosion était similaire à l’éruption du mont St. Helens en 1980, qui a arraché le sommet de la montagne.

“La différence est que vous pouvez insérer 15 galaxies de la Voie lactée d’affilée dans le cratère, cette éruption a insufflé le gaz chaud de l’amas”, a-t-elle déclaré.

Le professeur Johnston-Hollitt a déclaré que la cavité dans le plasma de l’amas avait été vue précédemment avec des télescopes à rayons X.

Mais les scientifiques ont initialement rejeté l’idée qu’elle aurait pu être causée par une explosion d’énergie, car elle aurait été trop importante.

“Les gens étaient sceptiques à cause de l’ampleur de l’explosion”, a-t-elle déclaré. “Mais c’est vraiment ça. L’Univers est un endroit étrange.”

Les chercheurs n’ont réalisé ce qu’ils avaient découvert qu’en regardant l’amas de la galaxie Ophiuchus avec des radiotélescopes.

“Les données radio s’intègrent à l’intérieur des rayons X comme une main dans un gant”, a déclaré le co-auteur Dr Maxim Markevitch, du Goddard Space Flight Center de la NASA.

“C’est le clincher qui nous dit qu’une éruption d’une taille sans précédent s’est produite ici.”

La découverte a été faite à l’aide de quatre télescopes; L’observatoire de rayons X Chandra de la NASA, le XMM-Newton de l’ESA, le Murchison Widefield Array (MWA) en Australie occidentale et le radiotélescope géant Metrewave (GMRT) en Inde.

Le professeur Johnston-Hollitt, directeur du MWA et expert en amas de galaxies, a comparé la découverte à la découverte des premiers os de dinosaures.

“C’est un peu comme l’archéologie”, a-t-elle déclaré.

“On nous a donné les outils pour creuser plus profondément avec des radiotélescopes à basse fréquence afin que nous puissions être en mesure de trouver plus d’explosions comme celle-ci maintenant.”

La découverte souligne l’importance d’étudier l’Univers à différentes longueurs d’onde, a déclaré le professeur Johnston-Hollitt.

“Revenir en arrière et faire une étude sur plusieurs longueurs d’onde a vraiment fait la différence ici”, a-t-elle déclaré.

Le professeur Johnston-Hollitt a déclaré que cette découverte serait probablement la première d’une longue série.

“Nous avons fait cette découverte avec la phase 1 du MWA, lorsque le télescope avait 2048 antennes pointées vers le ciel”, a-t-elle déclaré.

“Nous allons bientôt recueillir des observations avec 4096 antennes, qui devraient être dix fois plus sensibles.”

“Je pense que c’est assez excitant.”