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Des astronomes expliquent les reflets aqueux de Mars

Les astronomes de Cornell pensent que les reflets brillants sous la surface du pôle Sud de Mars ne sont pas nécessairement la preuve d’eau liquide, mais plutôt de couches géologiques.

Les chercheurs détaillent leur explication choice dans Mother nature Astronomy.

“Sur Terre, des reflets aussi brillants indiquent souvent de l’eau liquide, même des lacs enfouis comme le lac Vostok”, a déclaré Dan Lalich, chercheur associé. “Mais sur Mars, l’opinion dominante était qu’il devrait faire trop froid pour que des lacs similaires se forment.”

Mais le fait demeure, a déclaré Lalich, que le reflet lumineux existe et nécessite une explication.

Lalich a créé des simulations avec des couches composées de quatre matériaux – atmosphère, glace d’eau, glace de dioxyde de carbone (CO2) et basalte – et a attribué à chaque couche une permittivité correspondante, une propriété intrinsèque du matériau décrivant son conversation avec le rayonnement électromagnétique qui le traverse.

Des simulations utilisant trois couches – deux couches de CO2, séparées par une couche de glace poussiéreuse – ont produit des réflexions aussi brillantes que les observations réelles.

“J’ai utilisé des couches de CO2 incrustées dans la glace d’eau automobile nous savons qu’elle existe déjà en grande quantité près de la floor de la calotte glaciaire”, a déclaré Lalich. “En principe, cependant, j’aurais pu utiliser des couches de roche ou même de la glace d’eau particulièrement poussiéreuse et j’aurais obtenu des résultats similaires. Le place de cet posting est vraiment que la composition des couches basales est moins importante que les épaisseurs et les séparations des couches. ”

À partir des modèles, les chercheurs ont déterminé que l’épaisseur des couches et leur length ont un influence in addition critical sur le pouvoir de réflexion que la composition des couches. les chercheurs ont écrit, “nous avons montré qu’il est possible de créer des reflets brillants sans eau liquide”.

Il est essential de comprendre ce qui n’est pas de l’eau liquide sur Mars, a déclaré Lalich, auto les enjeux sont si importants. “S’il y a de l’eau liquide”, a-t-il dit, “peut-être qu’il y a de la vie, ou peut-être que nous pourrions l’utiliser pour de futures missions humaines sur Mars.”

L’eau liquide pourrait également avoir des implications importantes sur l’âge de la calotte polaire, le réchauffement interne de Mars et l’évolution du climat de la planète dans un passé géologiquement récent – et Lalich ne l’exclut pas entièrement.

“Aucun des travaux que nous avons effectués ne réfute l’existence possible d’eau liquide là-bas”, a déclaré Lalich. “Nous pensons simplement que l’hypothèse d’interférence est in addition cohérente avec d’autres observations. Je ne suis pas sûr que quoi que ce soit d’autre qu’un exercice puisse prouver que l’un ou l’autre côté de ce débat a définitivement raison ou tort.”