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Un athlète paralympique pourrait devenir le premier astronaute handicapé au monde

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Un paralympien et médecin de 41 ans pourrait devenir le leading “parastronaute” du monde.

Un athlète paralympique pourrait devenir le premier astronaute handicapé au monde

John McFall fait partie de la nouvelle classe d’astronautes stagiaires de l’Agence spatiale européenne – son leading groupe de nouvelles recrues en 13 ans.

L’ESA espère que McFall sera le leading astronaute avec un handicap physique à voyager dans l’espace.

Il est au centre du nouveau projet de faisabilité de l’ESA, qui vise à développer des alternatives pour inclure les astronautes handicapés physiques dans les vols spatiaux. McFall a qualifié sa sélection pour le programme de “véritable tournant et marque dans l’histoire”.

L’ESA a déclaré : “Il y a beaucoup d’inconnues devant nous, la seule promesse que nous pouvons faire aujourd’hui est celle d’une tentative sérieuse, dévouée et honnête de dégager la voie vers l’espace pour un astronaute professionnel ayant un handicap physique.”

La jambe droite de McFall a été amputée au-dessus du genou après un incident de moto à Ko Samui, en Thaïlande, alors qu’il avait 19 ans.

Après avoir été appareillé d’une prothèse, McFall s’est mis à la class à pied ainsi qu’au VTT et à l’escalade.

En 2008, il a remporté une médaille de bronze au 100 m sprint aux Jeux paralympiques de Pékin.

McFall a déclaré à BBC Information qu’il n’avait jamais rêvé de devenir astronaute, mais qu’il s’était senti inspiré par l’engagement de l’ESA à soutenir la diversité.

“J’ai regardé les spécifications de la personne et cela m’a tout simplement sauté aux yeux. Je me suis senti tellement inspiré par cela. Je me suis senti obligé de postuler”, a-t-il déclaré.

McFall doit commencer un programme de development de base de 12 mois à l’Agence spatiale européenne au printemps de l’année prochaine.