Alors que les chercheurs savent depuis des années que l’immunoglobuline A (IgA) est importante pour la santé intestinale, on ne sait toujours pas exactement quel rôle elle joue dans la prévention des bacterial infections et des maladies. Mais maintenant, des chercheurs japonais ont découvert que l’élimination des IgA perturbe l’équilibre de l’écosystème intestinal, le rendant vulnérable aux maladies.



Dans une étude publiée en ligne en mai dans Intestine, des chercheurs de l’Université médicale et dentaire de Tokyo (TMDU) ont révélé qu’une carence en IgA entraînait une swelling substantielle de l’iléon, une partie spécifique de l’intestin grêle.

L’IgA est présente en grande quantité dans l’intestin grêle, où elle aide à protéger le corps contre les micro-organismes qui pourraient potentiellement traverser la muqueuse de l’intestin pour provoquer une maladie. Les personnes qui ne produisent pas d’IgA sont additionally susceptibles de développer une maladie intestinale inflammatoire, des allergy symptoms ou une maladie car-immune, ou de contracter des infections répétées. Cependant, les tentatives pour explorer le lien entre l’IgA et la maladie en laboratoire ont été entravées par des résultats contradictoires, certaines études suggérant que l’IgA n’est pas importante pour la santé intestinale, et d’autres concluant qu’elle est cruciale.



« Nous avons cherché à résoudre cet écart clear en générant un modèle murin définitif de déficience en IgA », explique l’auteur principal de l’étude, Takahiro Adachi. « Pour ce faire, nous avons utilisé une technologie d’ingénierie génétique de pointe appelée CRISPR/Cas9 pour supprimer le gène codant pour l’IgA. »

Les chercheurs ont ensuite analysé en détail les souris déficientes en IgA pour déterminer l’effet sur la santé intestinale, l’inflammation et le microbiote intestinal (les micro-organismes qui vivent dans notre tube digestif).

« Les résultats ont été frappants », explique Adachi. « Nous avons découvert que les souris déficientes en IgA présentaient une swelling spontanée dans la partie iléale de l’intestin grêle, avec une activation accrue des cellules immunitaires et la creation de cytokines pro-inflammatoires. » De as well as, le microbiote intestinal de ces souris était déséquilibré, notamment au niveau de l’iléon.

« Nos résultats suggèrent que l’IgA joue un rôle protecteur dans l’intestin en maintenant un équilibre sain des micro-organismes dans l’intestin et en prévenant l’inflammation pathologique », explique Adachi.

Étant donné que le déficit en IgA est un facteur de risque connu de maladies inflammatoires de l’intestin telles que la maladie de Crohn et la rectocolite hémorragique, ce nouveau modèle murin pourrait être utile pour étudier ces situations inflammatoires à l’avenir. Selon Takashi Nagaishi, auteur principal de l’article, l’inflammation spécifique observée dans l’iléon de ces souris, au lieu du côlon, en fait un modèle particulièrement prometteur de la maladie de Crohn chez l’homme.