Une nouvelle recherche, premi√®re en son genre, de l'Universit√© du Colorado √† Boulder montre que le changement climatique entra√ģne des quantit√©s croissantes d'eau douce dans l'oc√©an Arctique. Au cours des prochaines d√©cennies, cela entra√ģnera une augmentation du d√©placement de l'eau douce dans l'oc√©an Atlantique Nord, ce qui pourrait perturber les courants oc√©aniques et affecter les temp√©ratures dans le nord de l'Europe.




L'article, publié le 27 juillet 2020 dans Geophysical Analysis Letters, analyze l'augmentation inexpliquée de l'eau douce de l'Arctique au cours des deux dernières décennies et ce que ces tendances pourraient signifier pour l'avenir.

L'augmentation de l'eau douce de l'Arctique est due au changement climatique

"Nous entendons beaucoup parler des changements dans l'Arctique en ce qui concerne la température, remark les écosystèmes et les animaux vont être affectés", a déclaré Rory Laiho, co-auteur et doctorant en sciences atmosphériques et océaniques. "Mais cette étude particulière donne une point of view supplémentaire sur ce qui se passe physiquement dans l'océan lui-même, qui peut alors avoir des implications importantes pour la circulation océanique et le climat."

Depuis les ann√©es 1990, l'oc√©an Arctique a connu une augmentation de 10% de son eau douce. Cela repr√©sente 2400 miles cubes (10000 kilom√®tres cubes), le m√™me montant qu'il faudrait pour couvrir l'ensemble des √Čtats-Unis avec 3 pieds d'eau.



La salinit√© de l'oc√©an n'est pas la m√™me partout, et les eaux de surface area de l'oc√©an Arctique sont d√©j√† parmi les moreover fra√ģches au monde en raison de grandes quantit√©s de ruissellement fluvial.

Cette eau douce est ce qui rend la glace de mer probable: elle maintient l'eau froide à la floor, au lieu de permettre à ce liquide as well as dense de couler sous une eau moins dense et chaude. De cette façon, l'océan Arctique est très différent des autres océans. Mais à mesure que in addition d'eau douce sort de l'Arctique, ce même mécanisme de stabilisation pourrait perturber les courants océaniques dans l'Atlantique Nord qui modèrent les températures hivernales en Europe.

De telles perturbations se sont produites auparavant, lors des ¬ęgrandes anomalies de salinit√©¬Ľ des ann√©es 70 et 80. Mais c'√©taient des √©v√©nements temporaires. Si trop d'eau douce froide de l'Arctique s'√©coule continuellement dans l'Atlantique Nord, le renouvellement des oc√©ans pourrait √™tre interrompu de mani√®re furthermore permanente.

Ironiquement, cela atténuerait pendant un certain temps les effets du réchauffement climatique en hiver dans le nord de l'Europe. Mais la perturbation des courants océaniques pourrait avoir des effets négatifs sur le climat à lengthy terme et sur les écosystèmes de l'Atlantique Nord.

Un signal dans le bruit

La mission principale de la recherche d'Alexandra Jahn, auteure principale de la nouvelle √©tude et professeure adjointe au D√©partement des sciences atmosph√©riques et oc√©aniques et √† l'Institut de recherche arctique et alpine, et son √©tudiante dipl√īm√©e, Laiho, √©tait de diff√©rencier les cycles de variabilit√© naturelle. des quantit√©s d'eau douce de l'Arctique et de l'impact du changement climatique. Ils ont examin√© les r√©sultats d'un ensemble de mod√®les de 1920 √† 2100.

"Quand nous regardons toutes les simulations ensemble, nous pouvons voir si elles font toutes la m√™me chose. Si tel est le cas, cela est d√Ľ √† une r√©ponse forc√©e", a d√©clar√© Jahn. ¬ęSi ces changements sont suffisamment importants pour qu'ils ne puissent pas se produire sans une augmentation des gaz √† effet de serre dans les simulations du mod√®le, c'est ce que nous appelons l'√©mergence d'un signal clair de changement climatique. Et ici, nous voyons des signaux de changement climatique aussi clairs pour l'eau douce de l'Arctique pendant le courant. d√©cennie."

Leurs résultats ont montré que le détroit de Nares, qui relie le Groenland et le Canada et est la porte d'entrée la additionally septentrionale entre l'Arctique et les océans in addition méridionaux, sera le leading endroit à voir une augmentation des exportations d'eau douce attribuable au changement climatique au cours de la prochaine décennie. D'autres détroits as well as au sud et à l'est, y compris les détroits de Davis et de Fram, seront les prochains à afficher ce signal.

Les chercheurs ont √©galement analys√© les mod√®les √† travers diff√©rents sc√©narios d'√©missions pour voir si ces changements seront affect√©s par les choix d'√©missions des humains au cours des prochaines d√©cennies. Ils ont examin√© le sc√©nario du ¬ęstatu quo¬Ľ (r√©chauffement de moreover de 4 degr√©s Celsius d'ici la fin du si√®cle) et ce qui se passerait si les humains limitaient le r√©chauffement √† 2 degr√©s Celsius, l'extr√©mit√© sup√©rieure des objectifs du GIEC (Groupe d'experts intergouvernemental sur l'√©volution du climat) pour ce si√®cle.

Ils ont constaté que le changement de l'eau douce dans l'océan Arctique et les quantités circulant dans le détroit nord n'ont pas été affectés puisqu'ils seront soumis à une augmentation de l'eau douce avant les années 2040 - et les décisions prises à l'échelle mondiale au cours des prochaines décennies ne les influenceront pas., vehicle ces changements climatiques sont déjà en mouvement. Mais dans la seconde moitié de ce siècle, les deux scénarios ont divergé et des augmentations des quantités d'eau douce ont été observées à in addition d'endroits dans le scénario de réchauffement élevé que dans le scénario de bas réchauffement.

"Ce que ce travail nous montre, c'est que nous vivons probablement déjà le leading de ces changements, nous ne pouvons tout simplement pas encore le dire à partir des observations directes", a déclaré Jahn.

Toutes les eaux de l'océan Arctique finissent par se retrouver dans l'Atlantique Nord. Mais le timing est tout. Être en mesure de prédire le second de l'émergence des signaux de changement climatique permettra aux scientifiques de surveiller les changements à venir en temps réel et de mieux comprendre remark les changements dans l'océan Arctique peuvent avoir un influence sur le climat dans le monde entier.

¬ęCela comble une lacune dans notre compr√©hension actuelle et nous aide √† poser de nouvelles questions sur ce qui se passe physiquement dans l'Arctique¬Ľ, a d√©clar√© Jahn.